Sibyls: profetia ja voima muinaisessa maailmassa

Sibyls: profetia ja voima muinaisessa maailmassa



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jorge Guillermon Sibyls tutkii oraakkelien ja profeettojen kiehtovaa ilmiötä muinaisessa maailmassa. Aloitetaan yleiskatsaus aikaisempien aikojen ennustuksista ja ihmiskunnan kiehtovuus ennustaa tulevia tapahtumia. Kirjan pääkappale kattaa neljän profeetta-oraakkelin syvällisen historian: Erythraean, Cumaean, Delphic ja Tiburtine Sibyls. Kirjan lopussa tarkastellaan, miten nämä muinaiset instituutiot sulautuivat myöhempään kristilliseen perinteeseen. Tämä on täynnä mielenkiintoisia faktoja ja sivuja, mukaan lukien viittaukset myöhempään taiteeseen, tämä on erittäin mielenkiintoinen lisäys mihin tahansa antiikin Kreikan ja Rooman yleiseen kirjastoon. Se on erityisen tervetullutta, koska tämä aihe jätetään usein huomiotta yleisissä teoksissa ja että Sibylien ilmeisestä merkityksestä muinaisille itsestään huolimatta. Tämä painos sisältää 10 värivalokuvaa, valitun bibliografian ja hakemiston.

Tietoja arvostelijasta

Mark on Italiassa asuva historian kirjailija. Hänen erityisiä kiinnostuksen kohteitaan ovat keramiikka, arkkitehtuuri, maailman mytologia ja kaikkien sivilisaatioiden yhteisten ideoiden löytäminen. Hänellä on maisteri poliittisesta filosofiasta ja WHE: n kustantamisjohtaja.


Sibyl

The sibyls olivat muinaisessa Kreikassa naisprofeettoja [1] [2] tai oraakkeleita. Varhaisimmat sibylit, legendan mukaan, [3] profetoivat pyhissä paikoissa. Heidän profetioihinsa vaikutti jumalallinen inspiraatio jumaluudesta, alun perin Delfistä ja Pessinosista. Myöhään antiikin aikana useat kirjailijat todistivat sibylien olemassaolosta Kreikassa, Italiassa, Levantissa ja Vähä -Aasiassa.

Englanninkielinen sana sibyl ( / ˈ s ɪ b əl / tai / ˈsɪbɪl /) tulee - vanhan ranskan kautta sisar ja latinaa sibylla- antiikin Kreikasta Σίβυλλα (Sibylla). [4] [5] Varro sai nimen theobule ("jumalallinen neuvo"), mutta nykyaikaiset filologit ehdottavat enimmäkseen vanhaa kursiivia [6] tai vaihtoehtoisesti semiittistä etymologiaa. [7]


Sibylin ja#8217: n ennustus ja#8230a kirous? – Muinaisen Rooman suuri arvoitus (osa 2)

“Eivät ulkomaalaiset hyökkääjät, Italia, mutta omat poikasi raiskaavat sinut, raa'an loputtoman joukkoraiskauksen, rankaisee sinua, kuuluisa maa, kaikista monista turmeltumuksistasi, jättäen sinut kumartuneeksi, ojennettuna palavan tuhkan keskelle. Itsemurhaaja! Ei enää arvokkaiden miesten äiti, vaan pikemminkin villien, raivottavien petojen sairaanhoitaja! ” [1] Valtakunta nousee Länsi-meren toiselta puolelta, valkoinen ja monipäinen, ja sen heilahtelu on mittaamaton, tuhoa ja kauhua kuninkaille, ryöstää kultaa ja hopeaa kaupungista toiseen. [2]

Apollon väkivaltainen tunkeutuminen ja Sibyllan syntymä

Sibyl tai ainakin raivoissaan olleet naiset, joista jumala puhuu, on tallennettu Lähi -idässä paljon aikaisemmin, kuten Marissa toisella vuosituhannella ja Assyriassa ensimmäisellä vuosituhannella. Vuonna 5 eKr. Kreikkalainen kirjailija Herakleitos tuli ensimmäisenä tunnetuksi kirjailijaksi, joka mainitsi Sibyllan kirjoittaessaan: ”Sibylla, raivostuneella suullaan lausumalla asioita, joille ei saa nauraa, kaunistamattomina ja hajusteettomina, saavuttaa kuitenkin tuhannen vuoden äänellään jumalan apua. "

Tämä on ilmainen esikatselu Ancient Origins PREMIUMin ainutlaatuisesta artikkelista.

Jos haluat nauttia tämän artikkelin lopusta, ole hyvä liity meihin siellä . Kun tilaat, sinä saat välittömän ja täyden pääsyn kaikkiin Premium -artikkeleihin , ilmaisia ​​e -kirjoja, asiantuntijavieraiden webinaareja, alennuksia verkkokaupoista ja paljon muuta!

Yläkuva: Sibyl of Cumae, Carafa -kappelin katossa ( Julkinen verkkotunnus)


Uus-Sumerien valtakunta: 23.-21. vuosisata eaa

Mesopotamia on ihmiskunnan etenemisen synnyinpaikka, joka ulottuu jo 10000 eaa. Tämän alueen ennustuskäytäntöjen jäljet ​​korreloivat Akadin valtakunnan ja uus-sumerien valtakunnan tai Urin kolmannen dynastian ("Ur III") kanssa. Cuthean legenda ja muinainen runo Akkadin kirous Kerro legendaarisesta akkadilaisesta hallitsijasta Naram-Sinistä, joka julisti itsensä jumalaksi.

Huolimatta hänen menestyksestään hallitsijana, tekstit kertovat tämän jumala-kuninkaan kieltäytyvän pappien ja ennustajien avusta hyökkäyksen aikana, joka lopulta johti hänen kaatumiseensa. Kirjallisuus näyttää taipuvan totuuden historiallisista tapahtumista vahvistaakseen ennustajien ja hengellisten johtajien auktoriteettia.

Akkadin valtakunta kaatui vuonna 2198 eaa., Ja gutilaiset ottivat vallan, kunnes Urin kolmas dynastia alkoi vuonna 2100 eaa. Tässä dynastiassa Gudea, Lagashin ensi (tai 'Herra') nousi uudeksi jumalakeisariksi. Gudea asetti itsensä järjestäytyneen, profeetallisen uskonnon keskelle, jonka jotkut tutkijat uskovat olevan sidoksissa raamatullisen kirjallisuuden alkuperään.

Ur III: n seuraava kuningas oli Shulgi. Hän julisti jumalallisuutensa poliittisen auktoriteetin vahvistamiseksi, kun hänen jumala-kuninkaan kultti ulottui valtakuntansa temppeleiden läpi. Kulttuurikirjallisuus tältä ajalta heijastaa kuvauksia heprealaisista profeetoista ja kuvaa Shulgin nousua kuolemanjälkeiseen elämään ja kuvaa häntä prototyyppisenä messiashahmona.


Muinainen pakanallinen Kristuksen ennustus?

Kaikki muinaiset yhteiskunnat - ei vain raamatulliset heprealaiset - odottivat profetoimista ja ennustamista varmistaakseen, että heidän uskomuksensa ja toimintansa olivat sopusoinnussa Jumalan tai jumalien tahdon kanssa.

Roomalaisten keskuudessa mikään profeetatar ei ollut tärkeämpi tai kuuluisampi kuin Sibyl, profeetallisen viran otsikko, joka oli aina naisella. Muinaisessa maailmassa eri aikoina oli monia naisia, joiden sanottiin olleen sibylle, mukaan lukien legendaarinen juutalainen Sibyl, Nooan miniö, joka asui Baabelin tornin aikaan.

Roomalaisille kuitenkin arvostetuin Sibylla ennusti pyhästä temppeliluolasta Cumaessa, lähellä modernia Napolin kaupunkia.

Sibylline -oraakkelien merkitys roomalaisessa yhteiskunnassa juontaa juurensa Rooman historian alkuun.

Legendan mukaan kuningas Tarquinius Priscus (kuudennen vuosisadan alussa eaa.) Lähestyi vanha nainen, joka toi mukanaan yhdeksän kirjakääröä. Nämä kirjakääröt sisälsivät Sibylin ennustukset, joista vanha nainen vaati 300 kultakappaletta. Tarquinius, luullen naista petokseksi ja halveksien tätä jumalien lahjaa, kieltäytyi maksamasta törkeää summaa.

Sen jälkeen vanha nainen poltti kolme kirjakääröä läheisessä tulessa, kääntyi jälleen kuninkaan puoleen ja pyysi 300 kultakappaletta jäljellä olevista kuudesta. Ollessaan vakuuttunut siitä, että vanha nainen oli hullu, Tarquinius kieltäytyi jälleen, ja kruunu poltti vielä kolme rullaa ja vaati jälleen samat 300 kultakappaletta kolmeen viimeiseen. Yhtäkkiä tajunnut, että nainen oli itse Sibylla, Tarquinius suostui maksamaan summan.

Kolme säilynyttä Sibyllan kirjakääröä säilytettiin sen jälkeen huolellisesti Rooman Kapitoliinitemppelissä roomalaisten pyhimpinä kirjoina.

Näitä oraakkeleita kuultiin säännöllisesti profeetallista ohjausta varten tärkeissä poliittisissa päätöksissä 10 erityispappien koorumin kanssa. Roomalaiset kuitenkin ymmärsivät aina, että heiltä puuttui alkuperäinen täydellinen oraakkelikokoelma ja että heidän tulkintansa olivat siten mahdollisesti erehtymättömiä.

Pakanallisen Sibelin Cumaen uskottiin profetoivan ennustamisen jumalan Apollon innoittamana, jonka papitar hän oli. Hän jatkoi profetoimista Cumaessa monien vuosisatojen ajan - ilmeisesti tämä oli pappeuden perättäinen - ja hänen myöhempien oraakkeliensa kokoelmat lisättiin Tarquiniuksen ostamiin alkuperäisiin kolmeen muinaiseen kirjakääröön.

Tunnetuin kuvaus Sibyllan oraakkelista on peräisin Virgiluksen Aeneidista (6,35 s). Kun Sibyl oli vaatinut seitsemän härän ja seitsemän uuhen uhraamista sankarilta Aenealta, Sibyl tuli ekstaattiseen tilaan.

”Kun hän ei puhunut, hänen kasvonsa ja värisävynsä eivät muuttuneet, eivätkä hiukset pysyneet siististi sidottuina: hänen rintansa kohosi, hänen villi sydämensä kasvoi suureksi intohimosta. Hän näytti heidän silmilleen korkeammalta, eikä kuulostanut enää kuolevaiselta, koska hän oli tuntenut Jumalan voiman hengittävän läheltä. ” Tämän jälkeen hän profetoi Apollon innoittamana Aeneasin tulevaisuudesta ja Rooman jumalallisesta perustamisesta.

Olisi voinut odottaa, että kristityt ja juutalaiset hylkäsivät ja tuomitsivat tämän pakanallisen profeetan. Ja monet heistä tuomitsivat ja hylkäsivät hänet. Monet kristityt pitivät pakanallisia jumalia demonina ja heidän pappejaan ja pappejaan paholaisen palvelijoina.

Muut varhaiskristityt tulkitsivat kuitenkin joitain Sibylline -oraakkeleita Kristuksen tulemisen innoittamina ennustuksina, erityisesti Vergiliusin neljännen ”Eclogue” -kirjan, jonka uskottiin olevan runollinen profetia, joka perustuu Sibylline -oraakkeliin. Kristityt siteerasivat näiden oraakkelien kohtia pakanallisille kilpailijoilleen todisteena siitä, että jopa pakanain omat pyhät kirjat profetoivat Kristuksesta.

Monet kristityt alkoivat näin ollen nähdä Sibylline -oraakkelit ainakin osittain Pyhän Hengen innoittamina, ja monet varhaiskristityt apologeetit ja kirkon isät, mukaan lukien Augustinus, siteerasivat niitä.

Tässä roolissa Sibylla esiintyy Michelangelon Sikstuksen kappelin seinämaalauksissa rinnakkain Vanhan testamentin profeettojen kanssa todellisena Kristuksen profeettana, mikä kuvaa hänen lunastustehtävänsä maailmanlaajuista laajuutta koko ihmiskunnalle.

Tämä kristittyjen hyväksyminen joistakin Sibylin profetioista takaa heidän osittaisen selviytymisensä, vaikka Sibylline -oraakkelien olemassa olevia kirjoja muokkasivat ja interpoloivat voimakkaasti sekä kristityt että juutalaiset.

Sibylien merkittävä historia kerrotaan H. W. Parke -kirjassa, ”Sibyls and Sibylline Prophecy” (Routledge, 1988). Jäljelle jääneet 14 kristillistettyjen Sibylline-oraakkelien kirjaa on käännetty James Charlesworthin teoksessa "The Old Testament Pseudepigrapha" (1983), 1: 317-472.

Daniel Peterson perusti BYU: n Lähi -idän tekstialoitteen, The Interpreter Foundationin puheenjohtajat ja Patheos -blogit. William Hamblin on kirjoittanut useita kirjoja esihistoriallisesta historiasta. He puhuvat vain omasta puolestaan.


Ideoita ja yhteiskuntaa

Kaikki muinaiset yhteiskunnat odottivat profetoimista ja ennustamista varmistaakseen, että heidän uskomuksensa ja toimintansa olivat jumalien tahdon mukaisia. Roomalaisten keskuudessa mikään profeetatar ei ollut tärkeämpi tai kuuluisampi kuin Sibyl. (Termi ei ole nimi, vaan se on profeetallisen virkan otsikko, joka on aina naisella.) Muinaisessa maailmassa eri aikoina oli monia naisia, joiden sanottiin olleen sibylle, mukaan lukien legendaarinen juutalainen Sibyl, tytär -Nooan laki, joka asui Baabelin tornin aikaan. Roomalaisille kuitenkin arvostetuin Sibylla ennusti pyhästä temppeliluolasta Cumaessa lähellä modernia Napolia.

Sibylline -oraakkelien ilmestyminen roomalaiseen yhteiskuntaan juontaa juurensa Rooman historian alkuun. Legendojen mukaan kuningas Tarquinius Priscus (kuudennen vuosisadan alussa eKr.) Lähestyi vanha nainen, joka toi yhdeksän kirjakääröä, jotka sisälsivät Sibylin ennustukset, joista hän vaati kolmesataa kultakappaletta. Tarquinius, luullen naista petokseksi ja halveksien tätä jumalien lahjaa, kieltäytyi maksamasta törkeää summaa. Sen jälkeen vanha nainen poltti kolme kirjakääröä läheisessä tulessa, kääntyi jälleen kuninkaan puoleen ja pyysi kolmesataa kultakappaletta loput kuusi. Ollessaan vakuuttunut siitä, että vanha nainen oli hullu, Tarquinius kieltäytyi jälleen, ja kruunu poltti vielä kolme rullaa ja vaati jälleen samat kolmesataa kultakappaletta kolmeen viimeiseen. Ymmärtäessään, että nainen oli itse Sibyl, Tarquinius suostui maksamaan summan. Kolme säilynyttä Sibyllan kirjakääröä säilytettiin sen jälkeen huolellisesti Rooman Kapitoliinitemppelissä roomalaisten pyhimpinä kirjoina. Kymmenen erikoispapin muodostama elin kuunteli näitä lausuntoja säännöllisesti etsien profeetallista ohjausta tärkeissä poliittisissa päätöksissä. Roomalaiset kuitenkin tunnustivat aina, että heiltä puuttui alkuperäinen täydellinen kokoelma oraakkeleita ja että heidän tulkintansa olivat siis virheellisiä.

Cumaen pakanallisen Sibyllan uskottiin profetoivan ennustuksen jumalan Apollon innoittamana, jonka papitar hän oli. Hän jatkoi profetoimista Cumaessa monien vuosisatojen ajan. Hänen myöhempien oraakkeliensa kokoelmat lisättiin alkuperäisiin kolmeen Tarquinius -kirjakääröön. Tunnetuin kuvaus Sibylin orakulaarisesta menetelmästä tulee Rooman kansallisesta eepoksesta Virgil ’s Aeneid (6.35ff). Vaadittuaan sankarilta Aenealta seitsemän härän ja seitsemän uuhen uhraamista Sibylla tuli ekstaattiin. “Kun hän puhui, hänen kasvonsa ja sävynsä eivät muuttuneet, eivätkä hänen hiuksensa pysyneet siististi sidottuina: hänen rintansa kohosi, villi sydän kasvoi suureksi intohimosta. Hän näytti heidän silmilleen korkeammalta, eikä kuulostanut enää kuolevaiselta, koska hän oli tuntenut Jumalan voiman hengittävän lähellä. Tämän jälkeen hän profetoi Apollon innoittamana Aeneasin ja Rooman tulevaisuudesta.

Olisi voinut odottaa kristittyjen ja juutalaisten hylkäävän ja tuomitsevan tämän pakanallisen profeetan. Ja monet tekivät niin. Muut varhaiskristityt tulkitsivat kuitenkin joitain Sibylline-oraakkeleita Kristuksen tulemisen innoittamina ennustuksina, erityisesti Virgiliuksen neljännen ekologin, jonka uskottiin perustuvan Sibylline-oraakkeliin. He lainasivat näiden oraakkelien kohtia pakanoille todisteeksi siitä, että jopa pakanat ja omat pyhät kirjat profetoivat Kristuksesta. Niinpä monet kristityt alkoivat nähdä Sibylin ennustuksia ainakin osittain Pyhän Hengen innoittamina, ja monet varhaiskristityt apologeetit ja isät, mukaan lukien Pyhä Augustinus, lainasivat niitä. Sellaisena hän esiintyy Michelangelon ja Sikstuksen kappelin seinämaalauksissa yhdessä Vanhan testamentin profeettojen kanssa.

Tämä kristillinen hyväksyntä joillekin Sibylin ennusteille takaa heidän selviytymisensä, vaikka sekä kristityt että juutalaiset muokkasivat ja interpoloivat voimakkaasti Sibylline -oraakkelien olemassa olevia kirjoja. Sibylien merkittävä historia kerrotaan teoksissa H. W. Parke, Sibyls ja Sibylline Prophecy (Routledge, 1988). Elossa olevat neljätoista kristillistettyjen Sibylline-oraakkelien kirjaa on käännetty James Charlesworthissa, The Old Testament Pseudepigrapha (1983), 1: 317-472.


Sibyls: profetia ja voima muinaisessa maailmassa - historia

'' Missä piispa on, siellä olkoon uskovien joukko
samoin kuin missä Jeesus on, siellä on katolinen kirkko '' Ignatius Antiokialainen, 1. k. ILMOITUS

Sibyls

Kauan ennen Vapahtajan syntymistä Neitsyestä ja suunnilleen hänen ensimmäisen adventtinsa aikaan sanotaan eläneen viisaita naisia, jotka asuivat pyhäkköissä, temppeleissä ja luolissa ja jotka "jumalten" siunaamana profetian lahja, lue luonnon merkkejä ennustaaksesi tulevaisuuden. Kutsumme näitä näkijöitä "Sibylsiksi" kreikan sanan "profeetta" ("sibulla") mukaan.

Tietämyksemme näiden naisten alkuperästä on myytin ja ajan sumujen peitossa, ensimmäinen kirjallinen muistiinpano heistä Herakleitokselta, joka kirjoitti yhdestä - ehkä ainoasta tuolloin - katkelmassa 6. päivästä. vuosisata ennen Kristusta. Se lukee:

Näiden Sibylien lukumäärä lasketaan eri tavalla kautta aikojen: Herakleitos ja Platon mainitsivat yhden, kreikkalaiset mainitsivat yhdeksän, roomalaiset ja varhaiskristityt mainitsivat kymmenen ja keskiaikaiset kristityt jopa kaksitoista. Olipa heidän lukunsa mikä tahansa, Sibylit kutsuttiin useimmiten asuinalueidensa mukaan. Kristitty apologi, Lactantius (n. 250 jKr.), Joka luettelee kymmenen Sibylia, kuvailee niitä näin "Jumalallisten instituuttiensa" I luvun VI luvussa (linkki koko tekstiin alla):

  • Persian Sibyl: "hänen Nicanoristaan, joka kirjoitti Aleksanteri Makedonian hyökkäykset"
  • Libyan Sibyl: "hänen Euripidesistään mainitaan Lamian esipuheessa"
  • Delphic Sibyl: "kenestä Chrysippus puhuu kirjassaan, jonka hän kirjoitti ennustamisesta"
  • Cimmerian Sibyl: "jonka Naevius mainitsee puunilaisen sodan kirjoissaan ja Piso vuosikirjoissaan"
  • Samian Sibyl: "Ketään kohtaan Eratosthenes kirjoittaa löytäneensä kirjallisen ilmoituksen muinaisista samialaisten vuosikirjoista"
  • Hellespontine Sibyl: "syntynyt Troijan alueella, Marpessoksen kylässä, Gergitoksen ja Pontoksen Heraklidoksen kaupungissa, kirjoittaa, että hän eli Solonin ja Kyyroksen aikoina"
  • Phrygian Sibyl: "joka antoi oraakkelit Ancyrassa "
  • Tiburtine Sybil: "nimeltä Albunea, jota palvotaan Tiburissa [nykypäivän Tivolissa] jumalattarena, lähellä Anio -joen rantaa, jonka syvyyksistä hänen patsaansa sanotaan löytyneen pitäen kädessään kirjaa. hänen puheensa Capitoliin. "
  • Erythraean Sybil: "jonka Apollodorus Erythraeasta väittää olevansa oma maanainen ja että hän ennusti kreikkalaisille heidän lähtiessään, mutta Iliumille, sekä että Troy oli tuomittu tuhoon että että Homer kirjoittaisi valheita"
  • Cumaean Sibyl: "nimeltä Amalthaea, jota joku herofiili tai demofiili kutsuu, ja he sanovat, että hän toi yhdeksän kirjaa kuningas Tarquinius Priscukselle ja pyysi heiltä kolmesataa filippiläistä ja että kuningas kieltäytyi niin suuresta hinnasta ja pilkkasi hulluutta naisesta, jonka hän poltti kuninkaan silmissä kolme kirjaa ja vaati samaa hintaa jäljellä olevista kirjoista, että Tarquinias piti naista enemmän hulluna ja että kun hän taas poltti kolme muuta kirjaa , jatkoi kysyä samaa hintaa, kuningas liikkui ja osti loput kirjat kolmesadasta kultakappaleesta; ja näiden kirjojen lukumäärä kasvoi myöhemmin, kun Capitolius rakennettiin uudelleen, koska ne kerättiin kaikista Italia ja Kreikka ja erityisesti Erythraea -maat, ja tuotiin Roomaan, minkä nimisellä Sibylillä tahansa. "


Näiden pakanallisten Sibylien - erityisesti Tiburtin, Erythraean ja Cumaean Sibylien - ennustuksilla, joita usein sekoitetaan keskenään tai kutsutaan yhdeksi, on mielenkiintoinen rooli kristillisessä historiassa. Katolisessa taiteessa nähdään Sibylien kuvauksia - alttarikappaleista valaistuihin käsikirjoituksiin, veistoksista jopa Sikstuksen kappelin kattoon, jonka reuna -alueita hallitsevat viisi Sybilia (Delphic, Cumaean, Libyan, Persian ja Erythraean) ) välissä seitsemän Vanhan testamentin profeettaa (Sakarias, Jesaja, Daniel, Jonas, Jeremias, Ezechiel ja Joel). Michelangelon Erythraean ja Cumean Sibyls ovat tämän sivun yläosassa listatussa järjestyksessä, ja Van Eyckin Gentin alttaritaulu samoista naisista samassa järjestyksessä on esitetty alla.



Näitä naisia ​​kuvataan usein keskiaikaisissa draamoissa, Jesse Treesissä ja syntymäpaikoissa. Sibylleista kuullaan myös katolisessa laulussa ja hymneissä: Jouluaattona, Matinsin jälkeen ja ennen messua, Sibyl -laulua laulettiin kaikkialla Euroopassa Trentin kirkolliskokoukseen saakka (nyt tämä tapa, joka palautettiin paikoin 17. c., pysyy enimmäkseen Espanjassa). 1 Heidät mainitaan kuuluisimmin "Dies Irae" -lauluissa, joita laulataan messuissa kuolleiden puolesta. Sen avausrivit:

Kuolee irae, kuolee illa,
solvetti saeculum favillassa,
teste David cum Sibylla.
Se vihan päivä, se kauhea päivä,
taivas ja maa laskeutuvat tuhkaan,
kuten David ja Sybil sanovat.

WHO olivat nämä naiset, jotka kristityt yhdistävät kuningas Daavidin ja suuren vanhan liiton profeettojen kanssa? Miksi Tertullianus (noin n. 160 jKr.) Kuvaili yhtä Sibylia "totuuden todelliseksi profeettaksi"? 2 Miksi pyhä Aleksanterin Klemens (n. 215 jKr.) Kuvaisi Sibylla näin "Kehotuksensa pakanoille" VIII luvussa:

- jossa hän vertaa merkittävästi inspiraationsa mukaisesti harhaluuloja pimeyteen ja Jumalan tuntemusta aurinkoon ja valoon ja kumpaankin vertailuun nähden, minkä valinnan meidän pitäisi tehdä. Sillä valhe ei hajoa pelkällä totuuden esittämisellä, vaan totuuden käytännön parantamisella se poistetaan ja pakotetaan.

Katsotaanpa yksi kerrallaan kolmea Sibyllyä, jotka ovat kristinusolle tärkeimpiä.


Tiburtine Sibyl:
Joulun Sibyl

Tiburtine Sibyl - tunnetaan myös nimellä Albunea - asui Tiburissa, kaupungissa, joka tunnetaan nyt nimellä Tivoli ja joka sijaitsee noin viidentoista mailin päässä Rooman koillispuolelta. Hänen temppeliään, joka seisoo edelleenkin, ympäröi "pyhä" lehto ja mineraalilähteet, jotka tämän sivun aiheen vuoksi runollisesti virtaavat Tiberiin. Syy tähän Sibylin merkitykseen kristityille on hänen tapaamisensa Augustuksen kanssa. 3 Tarina, joka kerrottiin arkkipiispa Jacobus de Voraginen 13. vuosisadalla. "Kultainen legenda" sen osassa syntymäjuhlasta:

. paavi Innocentius III kertoo meille: palkitakseen Octavianuksen rauhan saavuttamisesta maailmassa senaatti halusi maksaa hänelle jumalan kunnianosoitukset. Mutta viisas keisari, tietäen olevansa kuolevainen, ei halunnut ottaa kuolematonta titteliä ennen kuin oli kysynyt Sibylilta, näkisikö maailma jonain päivänä suuremman ihmisen syntymän kuin hän.

Nyt syntymäpäivänä Sibyl oli yksin keisarin kanssa, kun keskipäivällä hän näki kultaisen renkaan ilmestyvän auringon ympärille. Keskellä ympyrää seisoi ihmeen kaunis Neitsyt, joka piti lapsen rinnassaan. Sibylla näytti tämän ihmeen Caesarille ja kuului ääni, joka sanoi: "Tämä nainen on taivaan alttari (Ara Coeli)!"

Ja Sibyl sanoi hänelle: "Tämä lapsi on suurempi kuin sinä."

Siten huone, jossa tämä ihme tapahtui, pyhitettiin pyhälle Neitsyelle ja paikan päällä on Ara Coelin Santa Maria -kirkko. Muut historioitsijat kertovat kuitenkin samasta tapahtumasta hieman eri tavalla. Heidän mukaansa Augustus nousi Capitoliin ja pyysi jumalia ilmoittamaan hänelle, joka tulee hallitsemaan hänen jälkeensä, ja hän kuuli äänen sanovan: "Taivaallinen lapsi, elävän Jumalan Poika, syntynyt tahrattomasta Neitsyestä!" Tämän jälkeen Augustus pystytti alttarin, jonka alle hän asetti kirjoituksen: Tämä on elävän Jumalan Pojan alttari.

Napsauta tätä nähdäksesi tyypillisen keskiaikaisen kuvauksen Tiburtine Sibylin ja Augustuksen kohtaamisesta (voit lukea lisää tästä kohtaamisesta ja siitä syntyneestä kirkosta Il Santo Bambino -osiossa sivulta Lapsi Jeesusta).


Erythraean Sibyl:
Akrostiikan Sibyl

Erythraean Sibylyn sanotaan olleen paimenen ja nymfin tytär. Hän asui Erythraessa, Jooniassa (Vähä -Aasia), Egeanmerellä, ja hänet sekoitetaan usein Cumaean Sibyliin (Pyhä Augustinus "Jumalan kaupungissa" puhuu tästä).

Mikä tekee tästä naisesta tärkeän kristityille, on hänen ennustuksensa Kristuksesta, joka on annettu akrostisen runon muodossa, joka muodosti sanat "Ihsous Xristos Qeou uios spthr, mikä tarkoittaa" Jeesus Kristus, Jumalan Poika, Vapahtaja ". Katso otteita "Jumalan kaupungista" alla.


Cumaean Sibyl:
Alamaailman Sibyl

Kaikkien Sibylien kiehtovin asui Cumaessa (nykyään nimeltään Cuma), ensimmäisessä Italiassa perustetussa kreikkalaisessa siirtokunnassa, joka sijaitsee noin kaksikymmentä kilometriä Napolista luoteeseen "tulivuoren alueella lähellä Vesuviusta", jossa koko maa on halkeamassa kuiluista, joista muodostuu rikkiä nousevat, kun maapalloa ravistellaan höyryistä, ja salaisuuksia kuuluu maan sisäosista. " 4 Sibyl, joka tunnettiin myös nimellä Amalthaea, teki kotinsa luolassa tässä myrskyisässä maassa - luolassa, jossa voi vierailla nykyäänkin - ja kirjoitti siellä ennusteensa lehdille ja levitti ne yhteen sadasta suusta hänen luolansa, jolloin heidät voidaan noutaa ja lukea - tai tuulen hajalla ei enää nähdä, kumpi tulee ensin, kuten Virgil kertoo Aeneidissaan:

Saapuit Cumaelle, kun katsot tulvaa
Mustasta Avernuksesta ja puusta,
Hullu profeetallinen Sibyl löydät
Pimeää luolassa ja kallion päällä.
Hän laulaa kohtaloita ja raivoissaan,
Lehtiin merkityt muistiinpanot ja nimet sitoutuvat.
Mitä hän sitoutuu lehtiin järjestyksessä,
Ennen kuin luolan sisäänkäynti näytetään:
He eivät valehdelleet, mutta jos tuuli puhaltaa
Ilman höyryjä tai takaa,
Lehdet ovat korkealla nestemäisessä ilmassa,
Eikä hän jatka enää museohoitoaan,
Eikä kerää kallioilta hajotettua jaettaan,
Ei myöskään asettaa järjestykseen, mitä tuulet hajottavat.
Näin ollen monet eivät onnistu, useimmat hämmentyneitä
Visionäärisen piian hulluus,
Ja jätä kovilla kirouksilla mystinen varjo.

Myös Aeneidissa hän järjestää Aeneasille kiertueen helvetillisillä alueilla, jotka ovat tulleet hänen asuttamaansa maahan (tämä tarina on syy siihen, että Dante on valinnut Virgiluksen oppaakseen "Jumalallisessa komediassa"). Tämän alamaailman kiertueen jälkeen he nousevat jälleen, ja Sibyl kertoo tarinan siitä, kuinka hän tuli satoja vuosia vanhaksi. Bullfinchin kirjan luvusta 25:

Kun Aeneas ja Sibylla jatkoivat matkaansa takaisin maan päälle, hän sanoi hänelle: "Olitpa jumalatar tai jumalien rakastama kuolevainen, minua pitää aina kunnioittavana. Kun pääsen ylempään ilmaan, rakenna temppeli kunniaksesi, ja minä tuon uhreja. "

"En ole jumalatar", sanoi Sibyl. "Minulla ei ole mitään uhria tai uhria. Olen kuolevainen vielä, jos olisin voinut hyväksyä Apollon rakkauden, olisin ehkä kuolematon. Hän lupasi minulle toiveeni täyttymisen, jos Otin kourallisen hiekkaa ja pidin sitä ojennettuna ja sanoin: "Anna minun nähdä niin monta syntymäpäivää kuin kädessäni on hiekanjyviä."

"Onneksi unohdin pyytää kestävää nuoruutta. Tämän hänkin olisi myöntänyt, olisinko voinut hyväksyä hänen rakkautensa, mutta loukkaantuneena kieltäytymisestäni hän salli minun vanhentua. Nuoruuteni ja nuoruuteni vahvuus pakenivat kauan sitten. Olen asunut seitsemän sata vuotta, ja yhtä monta hiekanjyvää, minun on vielä nähtävä kolmesataa lähdettä ja kolmesataa satoa. Kehoni kutistuu vuosien kasvaessa, ja ajan myötä olen kadonnut näkyvistä, mutta ääneni pysyä, ja tulevat ajat kunnioittavat sanojani. "

Muinainen nainen, joka oli tuomittu elämään tuhat vuotta, mutta ilman nuoruutta, kutistui iän myötä joka vuosi, kunnes hänestä ei jää mitään muuta kuin hänen äänensä - ääni, jonka jotkut sanovat säilyttävän luolassa purkissa, ja toiset sanovat, että voi vielä kuulla siellä hänen Cumaean luolassa.

Toinen suuri tarina hänestä, jonka Lactantius mainitsi edellä, on se, kuinka hän meni myymään yhdeksän kirjaa Tarquinsin kuninkaalle, tarina Amy Friedmanilta:

Monien vuosien ajan Rooman Jupiterin temppelin alla sibylline -kirjat oli suojattu tiiviisti vartioidussa holvissa. Nämä olivat kirjoja, joita papit lueskelivat etenkin luonnonkatastrofin aikoina, kun maanjäristykset, tulvat ja hirmumyrskyt levittivät maailmaansa, kun tauti iski ja vaikeudet tulivat. Nämä kirjat sisälsivät suurta viisautta ja ennusteita siitä, mitä heidän maansa ja kansansa tulevaisuus tuo tullessaan. Papit sanoivat, että sibylline -kirjat olivat arvokkaita yli kaiken aarteen.

Hänet tunnettiin nimellä Cumaean Sibyl, nainen, joka pystyi muuttamaan piirteitään halutessaan. Hän oli villisilmäinen, villikarvainen ja villikielinen. Eräänä päivänä hän tuli tapaamaan kuningasta, Tarquin vanhempaa. Hän toi mukanaan tarjouksen.

"Minulla on sinulle myytävänä yhdeksän kirjaa", hän kertoi kuninkaalle.

"Mitä kirjoja ne olisivat?" kuningas kysyi. Hän oli oudon näköinen nainen, eikä kuningas uskonut olevansa profeetta, jonka väitti olevansa.

"Näissä yhdeksässä kirjassa", hän sanoi, "on Rooman kohtalo."

Vanhin Tarquin nauroi vanhaa naista. Hän oli tietysti kuullut hänestä, mutta hän ei uskonut, että tämä voisi ennustaa tulevaisuutta, eikä hän hetkeäkään uskonut, että nämä hänen kantamansa kirjat sisälsivät maailman kohtalon. Hänen äänensä oli loppujen lopuksi enemmän kuin kurina, ja kun hän puhui, vaahto kerääntyi hänen huulilleen.

Tarquin oli kuullut kirjoittaneensa ennustuksensa tammenlehtiin ja asettaneensa nämä lehdet luolansa reunaan. Kun tuuli tuli ja puhalsi lehdet, ne ajelehtivat tänne ja tänne, täällä ja täällä, niin että ne, jotka ottivat vastaan ​​naisen viestit, olivat usein hämmentyneitä sanoista.

Tarquin ei uskonut hänen olevan niin viisas kuin hän väitti, mutta hän oli utelias hänen tarjouksestaan. "Paljonko haluat rahaa kirjoistasi?" hän kysyi.

"Yhdeksän pussia kultaa", hän vastasi.

Kuningas ja hänen neuvonantajansa huusivat naurusta. "Yhdeksän pussia kultaa? Kuinka voit vaatia tällaista omaisuutta?"

"Maailmasi tulevaisuus on heissä", hän toisti, mutta nähdessään, ettei hän halunnut ostaa hänen kirjojaan, hän sytytti tulen ja heitti kolmeen kirjaansa tähän tuleen.

Hetkessä he poltettiin tuhkaksi, ja Cumaen sibylla lähti kotiin jättäen kuninkaan ja hänen neuvonantajansa.

Kesti vielä vuosi ennen kuin sibylla palasi. Tällä kertaa hän saapui kuuden kirjan kanssa.

"Mitä haluat nyt?" Tarquin kysyi häneltä.

"Tarjoan kuusi kirjaa myytäväksi", hän vastasi. "Kuusi kirjaa, jotka sisältävät muun Rooman kohtalon."

"Kuinka paljon?" kuningas kysyi häneltä.

"Yhdeksän pussia kultaa", hän sanoi.

"Mitä?" kysyi kuningas. "Yhdeksän pussia vähemmän kirjoja varten? Oletko hullu? Kysyit yhdeksältä laukulta yhdeksältä kirjalta, mutta nyt tarjoat vain kuusi samaan hintaan?"

"Mieti, mitä ne sisältävät, ennen kuin kieltäydyt", sibylla sanoi. "Muu Rooman tulevaisuus."

"Liikaa", Tarquin vastasi, ja niin nainen jälleen rakensi tulen ja heitti siihen vielä kolme kirjaa. Sitten hän kääntyi ja käveli pois ylittäen leveät viljelysmaat, jotka erottivat Rooman Cumaesta.

Tiet kahden kaupungin välillä olivat noina aikoina pitkiä ja petollisia. Naisen matka oli vaikea. Silti seuraavana vuonna hän palasi jälleen tapaamaan kuningasta. Tällä kertaa hän toi mukanaan kolme jäljellä olevaa kirjaa.

"Kolme kirjaa on jäljellä", hän sanoi, "ja minä myyn ne sinulle yhdeksällä pussilla kultaa."

Nyt kuninkaan neuvonantajat kokoontuivat ympärilleen ja neuvottelivat keskenään. He olivat huolissaan siitä, että vanha sibylla polttaa viimeisen ennustuksen. Mitä jos hänen sanomansa olisi totta? Mitä jos he tietävät tulevaisuutensa? Mitä jos he heittäisivät pois mahdollisuuden lukea kohtaloaan?

"Sinun täytyy ostaa nämä kirjat", neuvonantajat sanoivat kuninkaalleen, ja niin hän teki, maksaen vanhalle sibylle yhdeksän pussia kultaa.

Kun kuningas ja hänen neuvonantajansa olivat lukeneet kolme jäljellä olevaa kirjaa, he ymmärsivät, että tämä outo vanha nainen oli todella suuri sibyl, tulevaisuuden profeetta. Kuningas lähetti hänet heti hakemaan ja palautti hänet hoviinsa. "Ole hyvä", Tarquin pyysi häntä, "kirjoitatko sinä muut kuusi kirjaa uudelleen?"

"Ei", hän sanoi kieltäytyessään keskustelemasta asiasta. "Olet valinnut kohtalosi, enkä voi muuttaa sitä."

Roomasta tuli suuri valtakunta, ja se kukoisti vuosia ja vuosia voimakkaana tasavaltakuntana, joka valloitti Gallian kuuluisan Julius Caesarin alaisuudessa. Mutta kun Rooman valtakunta romahti, ihmiset ihmettelivät, mitä viisautta he olisivat voineet oppia niistä kuudesta kirjasta, jotka Cumaen sipuli poltti.

Mitä voidaan oppia kirkon Sibylien kunnioittamisesta

Nämä naiset, vaikkakin salaperäisten ja upeiden, fantastisten tarinoiden peitossa, muistuttavat meitä siitä, että kirkko opettaa, että todellinen armo ja luonnon hyveet ovat olemassa hänen ulkopuolellaan ja että kristittyjen on kunnioitettava totuutta riippumatta siitä, mistä se tulee ajallisessa valtakunnassa. That the majority of Church Fathers adopted a form of Platonism, considering the philosopher an ally against naturalism and materiaism, that St. Thomas Aquinas and the Scholastics who followed used the Truths spoken by Aristotle for the same, that medieval Catholic civilization revered the "Nine Worthies" 5 -- three of whom were pagan, three of whom were Old Testament Jewish -- as the embodiment of chivalry -- these things remind us that arrogance and spiritual pride have no place in a Catholic's life. While there is an "us" and a "them" with regard to sanctifying grace, there is no "us" and "them" with regard to actual grace and the natural virtues. Further, we can't presume to know who's been blessed by sanctifying grace -- i.e., we can't know who the "them" is in that regard we can only know who is formally outside of the Church and, therefore, whom we need to evangelize -- in all charity and prudence -- and pray for.

Treat all men with charity, honor Truth wherever it is, and live a deeply Catholic life. "Spread the Gospel and let God sort 'em out." This is all we can do.

The Sibyls in Virgil's
and early Christians' Writings

  • The Eclogues, by Virgil (b. 70 B.C.) See also his "Aeneid."
  • Hortatory Address to the Greeks, by St. Justin Martyr (b. ca. 100)
  • To Aucolytus, by Theophilus, Bishop of Antioch (ca. 169)
  • Exhortation to the Heathen, by St. Clement of Alexandria (d. ca. 215)
  • Divine Institutes, by Lactantius (b. ca. 250)
  • On the Anger of God, by Lactantius
  • Oration of Constantine, by Eusebius (b. ca. 260)
  • City of God, by St. Augustine (b. 354)
  • Prophecy of the Tiburtine Sybil, Author Unknown (written ca. 380)

Judicii signum tellus sudore madescet.

E caelo rex adveniet per saecla futurus
scilicet ut carnem praesens ut judicet orbem.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Unde deum cernent incredulus atque fidelis
celsum cum sanctis aevi jam termino in ipso.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic animae cum carne aderunt quas judicat ipse
cum jacet incultus densis in vepribus orbis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Reicient simulacra viri cunctam quoque gazam
exuret terras ignis pontumque polumque.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Inquirens taetri portas effringet averni
sanctorum sed enim cunctae lux libera carni.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Tradetur sontes aeterna flamma cremabit
occultos actus retegens tunc quisque loquetur.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Secreta atque deus reserabit pectora luci
tunc erit et luctus stridebunt dentibus omnes.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Eripitur solis jubar et chorus interit astris
voluetur caelum lunaris splendor obibit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Deiciet colles valles extollet ab imo
non erit in rebus hominum sublime vel altum.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Jam aequantur campis montes et caerula ponti
omnia cessabunt tellus confracta peribit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic pariter fontes torrentur fluminaque igni
sed tuba tum sonitum tristem demittet ab alto.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Orbe gemens facinus miserum variosque labores tartareumque chaos monstrabit terra dehiscens.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Et coram hic domino reges sistentur ad unum
reccidet e caelo ignisque et sulphuris amnis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

3 Augustus (d. A.D. 14) was born "Gaius Octavius," became known as "Julius Caesar Octavianus" when he became heir to Julius Caesar (his great-uncle), and is most often called "Octavian," "Augustus," or "Caesar Augustus" in literature and references.

4 "Bullfinch's Mythology, the Age of Fable" by Thomas Bullfinch

5 Jean de Longuyon first enumerated the "Nine Worthies" in the 14th c., in his work, Voeux du Paon ("Vows of the Peacock"). The Nine Worthies are: Hector, Alexander the Great, Julius Caesar, Joshua, David, Judas Maccabaeus, King Arthur, Charlemagne, and Godfrey of Bouillon.


Sibyls Oraculum

The Sibyls Oraculum: Oracle of the Black Doves of Africa, by Tayannah Lee McQuillar, artwork by Katelan V. Foisy
Destiny Books, 9781620556719, 44 cards, 2018

The Sibyls Oraculum is inspired by the Libyan sibyls, or “prophetesses,” who were reputed to have the power of prophecy, speaking the will of deity, and divination. Tayannah Lee McQuillar has infused this deck with a deep sense of history and place, and it makes for a remarkable oracle.

And this is where I should note that I’m probably the wrong person to review this deck. I’m a generic white Canadian lacking a background in ancient North African art and history. (My research focuses on early modern European art and history.) Yet, when the deck arrived unsolicited in my mailbox, I found myself enchanted by Katelan V. Foisey’s artwork, as it reminded me of Byzantine mosaics I had seen in Venice and Ravenna, Italy. Soon I would discover that there was a reason for this, as McQuillar explains that they were inspired by Libyan mosaics. Unfamiliar with this history, I’m looking forward to exploring it further, and McQuillar proves an informative guide.

Indeed, these kinds of antecedents run through the story of the deck and the oracles that inspired it. McQuillar writes that the oldest recorded oracle was in Kemet (Egypt), in a temple dedicated to Wadjet, a snake-headed goddess. She writes that Libyan oracles were the antecedent to later Greek and Roman oracles,1 and indeed there is a lot of shared symbolism between them. She highlights the syncretic nature of spiritual practices in the ancient Mediterranean. McQuillar also gives an account of the sibyl’s value to those in power, and how this was curbed with the advent of Christianity.2

McQuillar describes the oracle as “designed to advise seekers based on a traditional African worldview,” and she provides numerous examples of the way this philosophy is infused into the deck, emphasizing positive collectivity, reverence for one’s ancestors, and respect for mysticism and mystics, among other values.3 The deck is subtitled “Oracle of the Black Doves of Africa,” which refers to the two black doves the ancient Greek historian Herodotus described as giving prophecy for the location of two temples. McQuillar notes that the dove was a symbol of the soul among the cultures of the ancient Mediterranean.4 Doves have since garnered divine associations in Jewish and Christian traditions.5

As noted, the imagery on the cards resemble figurative mosaics, though no human beings are represented. McQuillar is quick to note that the meanings of the symbols given in the accompanying book only relate to this deck, and that they have a multiplicity of meanings outside of it.6 The cards and the descriptions given reflect the mythologies of several ancient Mediterranean cultures: Libyan, Nubian, Kemetian, Greek, Roman, Phonetician, Canaanite, and Etruscan, among others.7 She offers suggestions for how to “awaken” the symbols within oneself, particularly if one has no prior experience with that symbol.8 The example she gives is of an ox-drawn cart — one that’s not familiar to me in daily life, so I appreciate these suggestions for how to bring awareness to the physical reality behind the symbol.

In the ancient Mediterranean, McQuillar writes, “omens were not thought to foretell the future,” but rather to “reflect a conditional future that could be altered with proper rituals if the change was seen to be unfavourable.𔄫 I like this approach, and it’s in line with my own thinking on this. In a personal tarot reading, after reading the advice in the cards, I’ll sometimes shift them around to suggest a more favourable outcome before putting them away. In this way, I leave the reading with a clearer sense of where I want things to rest. Here, McQuillar describes this type of oracle reading as more of a suggestion of the way things are now, so that you can change the things you need to for a better outcome.

Indeed, she stresses that the Sibyls Oraculum is not intended for fortune-telling, but rather for self-examination and decision making that focuses on root causes, rather than end results.10 The oracle comments on situations, it doesn’t provide solutions in the usual sense.

The backs of the cards are colour-coded: black for core issues, copper for projection, blue for “cool” action, and red for “hot” action.11 The cards are read as a set of four — one card from each category. Sample readings are offered, accompanied by advice based on a situation outlined, in order to provide a sense of how the oracle works. The result is straightforward practical advice you can use.

McQuillar recommends that one read the cards for major events, and not as an everyday tool. She further suggests that there’s nothing to be gained from doing a reading when you won’t be dissuaded from the result you want.

Don’t do a reading with a closed mind. If you are determined to do whatever you plan to do, exactly how you plan to do it, and with you whom you plan to do it no matter what, then admit that and just do it. Don’t play games.12

This leads into a lengthy quiz (121 questions) to determine your current outlook in 11 key areas in your make up, based on the core issue cards (black). It was an interesting exercise to determine empowering and disempowering habits of mind. The responses were cut and dry, but there were many instances where I wanted to challenge this, and offer equivocations, which was not permitted. There were other instances where I could say “not anymore,” which means I’m changing, and (mostly) for the better, and that was encouraging. It helped me to identify areas that I need to be more mindful of, and journalling helped me articulate fears I’d previously tried to bury. That was not something I expected to delve into with this oracle, but I’m glad for the opportunity for reflection.

After this, I did a reading for myself based on a major change upcoming in my life, in order to get a lay of the land. The results had more depth than I expected from a mere four cards, and it’s given me more to consider as I move forward.

The Sibyls Oraculum is more than just another oracle deck, it’s a guide to living your most fulfilling life for yourself, your family, and your community. The holistic approach it offers touches on many aspects of well-being, and the complex insights it offers are rewarding.


Sibyls: Prophecy and Power in the Ancient World - History


The feminist movement has raised the public's consciousness about the unfairness of gender discrimination. Modern-day secular society has responded by eliminating sexism in employment, education, accommodation, etc. A large portion of the public has accepted that women should be given the same career opportunities that men have long enjoyed.

It is obvious that, early in the 21st century, the largest institutions in North America which will still deny equal rights to women are among conservative Christian denominations: Roman Catholicism, Eastern Orthodoxy and many denominations within Protestantism, like the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints and the Southern Baptist Convention. These groups interpret Bible passages as requiring women and men to follow defined, sexually determined roles. In opposite-sex marriage, for example, men are to lead and women are to be submissive to their husbands. In religion institutions women are not to be placed in a position of authority over men. A logical result of these beliefs is that women are not to be considered for ordination. There is no wiggle room here, unless their theologians take a different approach to biblical interpretation.

As gender discrimination becomes as abhorrent to the public as racism, these denominations may well be under increased pressure to conform to the non-sexist secular standard. Faith groups will be expected to evaluate candidates for ordination on the basis of the candidates knowledge, sense of calling from God, personality, commitment, ability, etc. -- but not on the basis of gender. Gender discrimination will be viewed by many as a millstone around the necks of conservative denominations. It will present a serious barrier to the evangelization of non-Christians. Whenever religious institutions are perceived by the general public as operating to a lower ethical standard than the rest of society, religious conversion becomes more difficult to achieve.


Many faith groups teach that women have very specific roles, both in the family and in religious organizations where positions of authority are reserved for males. This list includes the Roman Catholic Church, all Eastern Orthodox churches, a minority of provinces within the Anglican Communion, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (the Mormons) and many Fundamentalist and other Evangelical Protestant denominations.

On the other hand, the Unitarian Universalist religion is the first major faith group which has a majority of female clergy. Women have had equal and sometimes superior roles within Wiccan and other Neopagan groups.

Since the issue seems to rest on the historical questions of women's roles in society, this article discusses the role of women in the development of religion and spirituality.

To begin, we must reach back into time beyond the Canonical Bible and the many dogmas as defined by the Orthodox Church Fathers and include in our historical studies Christian and Jewish Books excluded from the accepted Canon, namely the Apocrypha and the Pseudepigrapha. We must also include in our studies the ancient writings of the Egyptians and Babylonians and particularly the writings of the Greeks and Romans, for it was in the context of these historic civilizations that the present day church doctrines and literature evolved and were defined. Analysis and study of these writings collectively suggest that although hidden from apparent view, women had an integral, elemental role in the development of Religions and the religious doctrines, they were leaders of the people and were both honored and revered. In this light, to exclude women from ordination on the basis of an historical precedent seems ludicrous, rather gender discrimination proves itself to be a product of society.


Women were at varying times in history revered as equal in station to men within the church. A simple and undeniable example of how women were once acknowledged as equals to men may be seen when we look at the ceiling of the Sistine Chapel in Rome, where for all the world to see, Michelangelo painted five women — Sibyls — in equal station with the Prophets of the Old Testament.

Who were these Sibyls and why did the Church of Rome allow Michelangelo to incorporate these women into his masterpiece of religious history with such prominence? To answer this question, we must look the influence of women in the pre-historical period and during the days of the Greco-Roman Empire when women were looked to for both wisdom and guidance, when women as guardians of the Way and Truth were held in high esteem.

In the period prior to the development of cities, during the development of the agricultural societies, women were the mainstay of the communities. They farmed the land and cared for the children while men were away hunting. Later, women influenced the development of the city-state and religion. They alone tended the fires of the hearth and managed affairs at home while men went off to war. They were the teachers of the young and as the the first farmers, developed the agricultural knowledge of farming and investigated and developed the use of herbal medicines and knowledge of healing.

Even later, women impacted religious literature and philosophy. We may look to the myths and legends of the many Ancient Societies for numerous examples. In the Western World of the Greco-Romans , in the earliest period, women were accorded stations of equality with men . Themistoclea, played "a central role in the development of early Pythagorean philosophy. there exists a record that Pythagoras acquired the greater part of his ethical doctrines from Themistoclea, the Priestess of Delphi. & quot


Hypatia of Alexandria was one of the cities most renowned Neo-Platonic philosophers and also a mathematician. By the age 30, she was known in distant intellectual communities such as Libya and Turkey. During a period of religious persecution against the Jews and Pagans by the Christians, the government honored Hypatia with a paid, public position "as the head of the Neo-Platonic school of Plotinus. She taught geometry, mathematics, the works of Plato, Aristotle, Neo-Platonism, astronomy, and mechanics." She met an "early and gruesome death at the hands of a mob of monks who pulled her from her chariot, drug her into a church, stripped her of her clothing, hacked her body to pieces with sharp shells, then took her dismembered body to another location and burned it. her teachings and writings were virtually ignored by historians of philosophy for almost 1500 years." ( Women Philosophers of Ancient Times)

Christian Women included such as Makrina,

During the time of Christ, we may look to women for examples, especially in regard to Mary Magdalene who is sometimes called the Apostle to the Apostles because she is reported to have been the first to see Jesus Christ after the Resurrection. Other ancient views of Mary Magdalene as a teacher and companion of Christ are beginning to be more accepted today, although they remain unproven. These are made known to us primarily due to the Nag Hammadi Library. The Gospel of Philip states: "the companion of the [Savior is] Mary Magdalene. There were three who always walked with the Lord: Mary his mother and her sister and Magdalene, the one who was called his companion. His sister and his mother and his companion were each a Mary (NHC II.3.59.6-11) (Robinson 1988: 145). The Gospel of Philip continues:

Women of the ancient world were instrumental in the development of both philosophy and the church. In the agricultural societies, an idea of God developed. God was seen as transcendent figure in female form and reflected the role of women as creators. Women in agricultural societies represented the mysteriousness of life in a threefold form: Virgin, Mother, and Ancient One or Maiden, Mother and Crone.

As Virgin, the development of women's bodies and their ability to bear and nurture children was perceived of as a magical event. The menstrual cycle of 28 days correlated with the 28 day cycle of the moon thus the moon became a powerful symbol for women . The moon, most always associated with night and the mysteriousness of darkness and sleep enhanced the mystery of women, for superstitious early man equated sleep with death and death with darkness.

Women's ability to bleed and stop bleeding was a great source of wonder to men, who when wounded seriously, died from loss of blood. As Mothers, the women mysteriously bore children, bled monthly and survived, apparently by magic, and women independently provided the main sustenance for children through their milk. Women were also the ones who tilled the soil, prepared the food, made the clothing, built the homes, bore the children, and raised the children. Women, in pre-historic days, were the teachers: they taught children what they needed to know to survive as adults and were the mainstay of the agricultural community. From the viewpoint of men, women were autonomous creators and providers women could survive without men.

As Ancient Ones women were the storehouses of knowledge for the survival of the culture and the family or tribal unit. In those days, living to old age and surviving the child bearing years and the hardships of everyday life was a miracle in itself such women were accorded occult power over life and death. With a storehouse of life experience and knowledge women were sources of wisdom. They passed on their teachings and their wisdom in the oral tradition to other women. This knowledge lay outside the domain of men in general.

Women also preserved clan and family lineages. In ancient days descent was determined through the matriarchal line and the brother and sister relationship was dominant over the relationship of husband and wife, for brother and sister were children of the same mother and their lines could be traced. In the ancient matriarchal society women also defined the laws of behavior and inheritance because women defined the lineage. Women were also the lawmakers and judges. Matriarchs controlled inheritance and the distribution of goods and exchange.

As agricultural communities made the transition to an urban lifestyle they carried the concepts of their ancient traditional structure with them. At first these concepts manifested themselves in the sophisticated idea of the female goddess throughout the Mediterranean Civilizations including Egypt. Egyptian, Grecian, Babylonian, and Roman history abounds with examples of the female goddess in such forms as Isis, Ishtar, Venus and Aphrodite. Their attributes encompassed themes compatible with the ideas of fertility and autonomy, birth, death, and regeneration. Nurturing qualities included gentleness, wisdom and love, but there were also goddesses of War. The power of the destructive forces of nature was also acknowledged.

As people sought wisdom and guidance from the Ancient Ones, women became more and more powerful and priestesshoods evolved. As civilizations developed, the populace looked to the Ancient Ones for divine guidance. Because of their old age these women were considered as semi-divine and having special relationships with the gods and goddesses. Over time it became a specific duty for one in particular to have the sacred chore of being what was called a Sibyl , meaning oracle or prophetess. The Sibyl's duty was to sit in a sacred shrine and prophesy for those who sought answers to specific questions. According to the records, the most prominent of the Sibyls for the most part were well advanced in age.

Sibyls were well established figures in the Greek city-states by the 4th and 5th B.C. Hericlitus, a philosopher of 500 B.C., said t he office of Sibyl was older than Orpheus , meaning that the Sibyls were traditional priestesses whose roots stretched so far back in time that their origins were untraceable. Other Ancients also speak well of them. Sibyls are mentioned in the Books of Plato with great respect where they are referred to as sources of reputable wisdom Sophocles reported that the Sibyls were divinely inspired. Sibyls are also mentioned in many other writings of various cultures including those of Egypt, Italy, Asia Minor, Persia, Erythea and Africa.

Although it is not well-known, written records still exist of the Sibylline Oracles. As these Oracles spoke, scribes recorded what they said in the literary form of the day known as Greek hexameter verse. Greek hexameter verse is a form of rhythmic poetry with accents on particular syllables. In fact, the Bible is written after this same form, in emulation of the Sibylline writings. Few of the earliest writings of 500-300 B.C. exist intact and it is a fact that those that exist have been altered from the original text however, we can be assured that the altered content must have been consistent with the expectations and reflected beliefs of the day.

The surviving Sibylline Oracles are not the famous Sibylline Books of Roman history, which were lost not once, but twice, and thus there is very little knowledge of the actual contents. The collection of pseudo- Sibylline Oracles in twelve books, written in Greek hexameters, which have survived, contain a medley of pretended prophecies by various authors and of very various dates, from the middle of the second century B.C. at the earliest, to the fifth century A.D. They were composed partly by Alexandrian Jews and revised and enriched by Christian editors, who added similar texts, all in the interests of their respective religions and in part they refer to events of the later Roman Empire, often portraying Rome in a decidedly negative light.

Pseudepigrapha :
Book I of the Sibylline Oracles

Beginning from the first generation
of articulate men,
Down to the last,
I will prophesy all in turn,
Such things as were before,
As are and as will come
Upon the world through the impiety of men.
First God bids me tell
Truly how the world came to be.
But you devious mortal,
So that you may never neglect my commands,
Attentively make known the most High King.
It was He who created the world,
Saying,"Let it come to Be."


We can see by the small amount of material presented here that the women of the pre-historic period and the later Sibyls were very important to the evolution of the Jewish and Christian religions. The most influential list of Sibyls consisted of ten. During the Middle Ages, the Church increased their number to twelve to correspond to the twelve apostles.

Mary eventually replaced the Sibylline Oracles, but her status in the Church may be largely ascribed in the Western Tradition to the reverence with which the Sibyls of the Ancient World were once held. Mary was included in the early church at the demand of the masses, for they required a female goddess and it seems would not accept Christianity without one. Books about Mary and other women in the church may be found in the Apocryphal Gospels. Her role as the revered Mother of Jesus Christ in the present day has been underplayed to the role of Virgin only, however, in the more ancient period, Mary must have certainly enjoyed the role of the three faces of Woman: Virgin, Mother and Wise Woman.

We have seen but a brief glimpse through the above that women have had a direct and indirect impact on history and biblical literature and thus the religion we practice today. We have seen how women, especially the Sibylline Oracles were perceived as mysterious and transcendent voices of the gods and of the Judaeo-Christian God. In the ancient world, women were held and raised up to positions of esteem and power. As voices of reason they influenced religious thought, morality, political history and Biblical literature and in the Ancient World, women became priestesses in their own right.

It seems that it was only in the last days of their service, when they preached against the expansion and excesses of the Roman Empire, that the Oracles lost their position as High Priestesses of the One God. Coincidentally, it is ironic to note, that both the monotheism of Judaism and the prophesy of a coming of a Savior were promulgated and advanced to a greater degree due to the Sibylline Oracles and their female ancestors.

The ideas that they put forth promoted Judaism, Christianity and in general Monotheism throughout the Western World. Surely the question of "should" women be ordained will be resolved as the general public becomes more aware of the real role of women and the impact of women in the development of the church and history in general.


Katso video: Jumalan sanan profetiat ja Abraham Accord kolikon uuden maailmanjärjestyksen symboliikka