Miksi musta kuolema kesti kauemmin Itä -Euroopassa kuin Länsi -Euroopassa

Miksi musta kuolema kesti kauemmin Itä -Euroopassa kuin Länsi -Euroopassa


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kuten yllä, voiko joku olettaa miksi?


Syynä oli väestötiheys ja asianmukainen hygienia.

Itä -Eurooppa oli enimmäkseen harvaan asuttua, kun taas suuret kaupungit olivat pahimmillaan, sillä väestötiheys ja lähellä olevat asuinalueet helpottivat tautien leviämistä. Kaupungit olivat myös hämmästyttävän likaisia, täynnä täitä, kirppuja ja rotia, ja ne kärsivät aliravitsemukseen ja huonoon hygieniaan liittyvistä sairauksista.

Toimittaja John Kellyn mukaan "valitettavasti riittämätön sanitaatio teki keskiaikaisesta kaupunki-Euroopasta niin taudista kärsivän, ettei kaikenkokoinen kaupunki pystyisi ylläpitämään väestöä ilman jatkuvaa maahanmuuttajien tuloa maaseudulta". Uusien kansalaisten tulo helpotti ruton siirtymistä yhteisöjen välillä ja vaikutti ruton pitkäikäisyyteen suuremmissa yhteisöissä.

Joillakin maaseutualueilla, kuten Itä -Puolassa ja Liettuassa, oli niin pieni väestö ja ne olivat niin eristettyjä, että rutto ei edistynyt juurikaan. Osat Unkaria ja nykyaikaisessa Belgiassa, Brabantin alue, Hainaut ja Limbourg sekä Santiago de Compostela eivät vaikuttaneet tuntemattomista syistä. Jotkut historioitsijat ovat olettaneet, että vastustuskykyisten veriryhmien esiintyminen paikallisessa väestössä auttoi heitä vastustamaan tautia .


Musta kuolema johti feodalismin kuolemaan. Voisiko tällä pandemialla olla samanlainen vaikutus?

Kirjailija Adam McBride
Julkaistu 26. huhtikuuta 2020, 14.00 (EDT)

Sairaanhoitaja pitelee nyrkkiä vastustaakseen | Plague Doctor kuvitus (Getty Images/AP Photo/Salon)

Osakkeet

Ennustettaessa tulevaisuutta käännymme usein menneiden kokemustemme puoleen. Loppujen lopuksi ihmiskunta on kohdannut tämän kaltaisia ​​pandemioita - itse asiassa monta kertaa - ja harvat ovat yhtä ikimuistoisia ja uhkaavia kuin musta kuolema. Saapuessaan Italiaan vuonna 1347 jKr., Musta kuolema, jonka uskotaan nyt olevan buboninen rutto, levisi nopeasti koko keskiaikaiseen Eurooppaan ja tuhosi kolmanneksen ja puolet koko Euroopan väestöstä.

Keskiaikaisen Euroopan ihmiset eivät olleet tottuneet kärsimään, mutta tämä oli ennennäkemätöntä. Kuolema tulisi muutamassa päivässä tai jopa tunnissa oireiden ilmaantumisesta, ja sairastuneiden kuolleisuus oli todennäköisesti yli 60%. Paniikki levisi vielä nopeammin, ja yhteiskunnan pyhimmät siteet alkoivat selvitä. Keskiaikaiset kronikoitsijat kertovat papeista, jotka hylkäsivät laumansa, vanhemmat hylkäsivät lapsensa, aviomiehet vaimonsa ja päinvastoin - kaikesta paeta tartuntaa. Joillakin alueilla juutalaisyhteisöjä syytettiin ja hyökättiin julmasti, kun taas toisilla katumuksensa saaneiden kristittyjen joukot piiskasivat julkisesti Kristuksen jäljitelmässä. Monille se oli maailmanloppu.

Usein tästä tarinasta puuttuu kuitenkin laajempi asiayhteys ja mustan kuoleman pysyvä vaikutus. Tämä on tarina paitsi käsittämättömästä tragediasta, myös muutoksesta ja uudestisyntymisestä. Rutto yhdistettynä lukuisiin muihin asiaan liittyviin ja päällekkäisiin kriiseihin antoi kuolemaniskun keskiaikaiselle Euroopalle ja sai aikaan uuden ajan-renessanssin ja niin sanotun maatalouskapitalismin nousun-ja lopulta loi teollisen vallankumouksen ja moderni maailma. Vaikea 1400 -luku ei ole niin kaukana omasta kokemuksestamme kuin haluaisimme ajatella.

Eurooppa 1300 -luvun lopulla ei ollut niin erilainen kuin nykyinen Eurooppa. Toisen maailmansodan jälkeen olemme kokeneet ennennäkemättömän talouskasvun ajanjakson, ja niin oli myös keskiaikaisessa Euroopassa mustan kuoleman aattona. Vuodesta 1000 jKr. Euroopan väestö kaksinkertaistui tai jopa kolminkertaistui, ja talous muuttui yhä kaupallisemmaksi, ja sitä kehitti yhä kehittyneempi rahoitusjärjestelmä, kun uusia kaupunkeja syntyi, yliopistoja perustettiin koko mantereelle ja upeat goottilaiset katedraalit ylittivät suuren pyramidin Giza on maailman korkein ihmisen rakentama rakennus.

Mutta kuten nykymaailmassa, myös julkisivussa oli halkeamia - varoitusmerkkejä siitä, että keskiaikaisen Euroopan sosiaaliset ja taloudelliset perustukset eivät olleet niin lujia kuin miltä ne näyttivät. Väestön kasvaessa yhä marginaalisempi maa siirrettiin maataloudelle, ja tuotto heikkeni, mikä johti alhaisempaan tuottoon henkeä kohden ja työnsi väestön vaarallisesti lähelle toimeentuloa. Tämä jätti taloudessa pienen löysyyden siepatakseen merkittävän shokin, ja 1400 -luku toi pian järkytyksen toisensa jälkeen.

Ennen kaikkea ilmasto muuttui. Kuulostaa tutulta? Keskiaikainen Eurooppa hyötyi useiden vuosisatojen lämpimämmästä säästä, mikä lisäsi satoa, mutta 1400-luvulla maailma oli siirtymässä niin sanottuun pieneen jääkauteen. Muutokset olivat suhteellisen vähäisiä omaan ilmakriisiimme verrattuna, mutta vaikutus oli merkittävä. Viileämpi ja sateisempi sää heikensi maatalouden satoa, jolloin elintarvikkeiden tarjonta oli jo hyvin vähäistä. Tämä vaikutti laajempaan talouden hidastumiseen, kun tuotot laskivat ja hinnat nousivat, mutta se toi myös Euroopan nälänhädän reunalle.

Sitten, vuodesta 1311 lähtien, Eurooppa alkoi kokea useita satovikoja koko mantereella niin kutsutulla suurella nälänhädällä. Suuri nälänhätä saavutti huippunsa Pohjois-Euroopassa vuosina 1315-1317 ja saattoi tappaa 5-10% Euroopan väestöstä, alle sukupolven ennen mustan kuoleman saapumista vuonna 1347.

Samaan aikaan Eurooppa aloitti pitkittyneen geopoliittisen konfliktin, jonka aikana huimaava joukko valtakuntia, ruhtinaskuntia, sulttaanikuntia ja kaupunkivaltioita kävi lukemattomia sekä suuria että pieniä sotia. Näistä tärkeimpiä yhteiskunnallisten ja taloudellisten vaikutusten kannalta olivat käynnissä olevat vihollisuudet Englannin ja Ranskan välillä, jotka huipentuivat sadan vuoden sotaan (1337-1453), ja Acren kaatuminen vuonna 1291, Levantin viimeinen jäljellä oleva ristiretkeläinen kaupunki. , mikä sai paavin kieltämään kaupankäynnin Mamluk Sultanaatin kanssa. Nämä konfliktit estoivat kauppaa Pohjois- ja Etelä -Euroopan sekä Länsi -Euroopan ja itäisen Välimeren välillä, mikä hidasti entisestään Euroopan taloutta ja aiheutti valtavan finanssitaakan, joka pilaisi pian Euroopan rahoitusjärjestelmän ja aiheutti kapinaa sekä Ranskassa että Englannissa.

Pohjois-Italia oli finanssijärjestelmän ydin tällä hetkellä, ja pieni määrä erittäin suuria italialaisia ​​pankkeja, joita usein kutsutaan "superyhtiöiksi", lainaavat valtavia summia kaikkialla Euroopassa. Kuten vuoden 2008 finanssikriisin tapauksessa, vain harvat pankit olivat kirjaneet käteisen kirjanpitoonsa. Kaikki käytettävissä oleva raha lainattiin tai sidottiin investointeihin, joten pankit jäivät vakavasti alipääomattomaksi ja alttiiksi maksukyvyttömyystilanteelle, jos ne nostavat äkillisesti suuren lainan tai laiminlyönnin.

Molemmat tapahtumat tapahtuivat pian, mikä aiheutti vaiheittaisia ​​epäonnistumisia koko rahoitusjärjestelmässä. Ensinnäkin Englannin ja Ranskan välinen sota puhkesi vuonna 1294, minkä vuoksi kuningas Edward I nosti Luccan Riccardilta valtavia summia, jotka vastaavat nykyään useita miljardeja dollareita. Riccardilla ei yksinkertaisesti ollut rahaa, ja Edward takavarikoi kaikki omaisuutensa. Sitten seuraavien vuosikymmenten aikana kolme muuta superpankkia, Frescobaldi, Bardi ja Peruzzi, kaikki Firenze, kukistivat kukin peräkkäiset Englannin kuninkaat, jotka kieltäytyivät maksamasta velkojaan. Kaikkein näyttävintä on, että Edward III laiminlyö miljardien dollarien arvosta lainoja Bardilta ja Peruzzilta, mikä laukaisi Firenzen pankit 1340-luvulla, käynnistäen kansainvälisen velkakriisin ja lopettamalla tehokkaasti julkisen lainanoton Englannin kruunulle. Tämä oli nyt vajaa vuosikymmen ennen mustan kuoleman alkua.

Samaan aikaan katolinen kirkko, keskiaikaisen Euroopan kulttuurinen ja epistemologinen kallioperä, joutui vuosisatojen merkittävimmän legitiimiyskriisin eteen. Ranskan kunnianhimoinen kuningas Filippus IV, jolla oli myös keskeinen rooli vuoden 1294 luottokriisissä, joutui paavi Boniface VIII: n kanssa korkeiden panosten titteli, kun kuninkaan miehet yrittivät pidättää vanhuksen paavin tappamalla tahattomasti. häntä. Pian sen jälkeen, vuonna 1305, seuraavaksi paaviksi valittiin ranskalainen Clement V, ja paavinvalta siirrettiin Avignoniin, Ranskaan. Tämä heitti ymmärrettävästi pitkän varjon Pyhän istuimen päälle, ja Avignonin paavit eivät pitäneet laajalti ja epäluuloisina. Kriisi syveni vasta vuonna 1378, kun toinen paavi valittiin Roomassa ja kolmas paavi valittiin lyhyesti vuonna 1409, ennen kuin kaikki kolme syrjäytettiin vuonna 1417.

Voisimme verrata tätä uskonkriisiä nykyiseen Yhdysvaltojen tieteen laillisuuskriisiin. Tieteellisen menetelmän tavoin myös kirkko oli yhteinen tietämistie - tie yhteiselle ymmärrykselle, joka oli olennainen osa keskiaikaisen Euroopan yhteiskunnallista järjestystä.

Juuri tämän hengellisen, taloudellisen ja geopoliittisen kriisin keskellä saapui musta kuolema, joka pyyhkäisi Euroopan läpi vuosina 1347-1353 ja korotti voimatasapainon melkein yhdessä yössä. Psykologisia vaikutuksia on vaikea tunnistaa varmuudella juuri siksi, että niin monet muut onnettomuudet repivät jo keskiaikaista alitajuntaan, mutta ruton taloudelliset vaikutukset olivat aivan järkyttäviä. Tappaen ehkä 50% työvoimasta, musta kuolema muutti rajusti työvoiman, maan ja kolikon tarjontaa. Palkat nousivat pilviin, kun työvoimaa oli pulaa, ja vuokrat laskivat, kun väestötiheys romahti ja loi maan ylijäämää. Kumpikin näistä kehityksistä hyödytti huomattavasti tavallisia kansalaisia ​​eliitin kustannuksella, erityisesti Englannissa.

Ymmärtääkseen miksi, on tärkeää ymmärtää keskiaikaisen talouden rakenne. Aiemmat yhteiskunnat eivät ole koskaan niin yksinkertaisia ​​tai homogeenisia kuin luulemme niiden olevan. Mutta keskiaikainen Eurooppa toimi suurelta osin feodaalisessa tai kartanojärjestelmässä, jossa suurin osa maaseudun väestöstä oli pääasiassa orjia, vuokran ja/tai palvelujen takia aristokraattisille maanomistajille vastineeksi maansa käytöstä. Talonpojilla voi olla lukemattomia erilaisia ​​statuksia, mutta yleensä arkkityyppinen maaorja oli laillisesti sidottu herraansa - vaikka he voisivat ostaa vapautensa (tai paeta). Orjat työskentelivät herran pelloilla (nimeltään demesne), ja vastineeksi orjalle annettiin koti ja oma tontti viljelysmaata, josta he saivat elantonsa.

Arkkityyppiselle maaorjalle ei maksettu työtä herran pelloilla - tämä oli heidän velvollisuutensa herralle vastineeksi herran maan käytöstä. Nykyaikainen vastine olisi, jos vuokranantaja olisi myös pomosi ja asuaksesi asunnossasi sinun täytyi allekirjoittaa ikuisesti oma ja lastesi vapaus. Paitsi, että keskiaikainen herra oli myös laillisen, kansalais- ja sotilasvoiman ensisijainen yksikkö, joka toimi usein oikeudellisten asioiden ensimmäisenä pysäkkinä ja ensimmäisenä puolustuksena ryöstöjä ja kilpailevia valtakuntia vastaan.

Mustan kuoleman jälkeen työvoiman puute ja maan runsaus antoivat kuitenkin talonpojille mahdollisuuden neuvotella paremmista ehdoista herransa kanssa, eikä herra, ilman ketään hoitamaan kenttäään, ollut missään paikassa kieltäytyä. Näin oli erityisesti Englannissa, jossa aristokratia oli enemmän riippuvainen demesnen viljelystä. Kun ehkä puolet väestöstä oli poissa, talonpojat eivät yksinkertaisesti riittäneet maan työhön, ja englantilaisen herran keskimääräiset tulot laskivat merkittävästi. Vastauksena herran vehnäpellot luovutettiin yhä enemmän karjalle tai vuokrattiin vuokralaisviljelijöille, jotka maksaisivat herralle kiinteän vuokran pitäen maataloustuotteet itsellään.

Kunnianhimoinen tavallinen kansalainen voi nyt hankkia huomattavia maa -alueita, ja koska kyseisen maan maataloustuote on heidän käytettävissään, tavallisia ihmisiä kannustettiin maksimoimaan maansa tuottavuus ja myymään ylijäämä markkinoilla voiton vuoksi. Tätä siirtymää kutsutaan usein agraarisen kapitalismin syntyksi.

Myös kaupunkityöläiset ja käsityöläiset hyötyivät palkkojen noususta. Keskimääräinen elinikä pidentyi ja elintaso parani kautta linjan. Ammattitaitoisten kauppiaiden puute loi jopa uusia mahdollisuuksia kaupunkinaisille: kauppiaiden ja käsityöläisten leskiä kannustettiin johtamaan aviomiehensä liiketoimintaa, ja naisopiskelijoiden määrä Lontoossa kasvoi merkittävästi tällä hetkellä.

Aristokratia oli kuitenkin ennustetusti kauhistunut tavallisen paskan uudesta voimasta, ja eliitti pyrki säilyttämään asemansa asettamalla keinotekoisesti alhaiset palkat ja pakottamalla työmiehet hyväksymään kaiken saatavilla olevan työn. Huikeat lait, jotka rajoittivat tavallisten ihmisten pukeutumista ja syömistä, yleistyivät myös 14- ja 15 -luvuilla. Nämä lait eivät kuitenkaan näytä toimivan tehokkaasti, ja jännitteet kasvoivat edelleen aristokratian ja laajemman väestön välillä, jotka olivat yhä kärsimättömiä muutoksista.

Tämä yhdistettynä lähes jatkuvan sodan kohonneeseen verotaakkaan käynnisti useita kapinoita, erityisesti ranskalaisen Jacquerie 1358: n ja englantilaisen talonpoikien kapinan 1381. Aristokratia vastasi voimalla missä tahansa, mutta ei voinut käännä kelloa taaksepäin.

Jopa sodassa heidän roolinsa muuttui. Kun keskiaikainen herra vuokrasi peltonsa, ritari menetti yhä enemmän paikkansa taistelukentällä. Tämä oli teoriassa maallisen aristokratian ensisijainen tarkoitus: olla ammattimurhaajia, puolustaa valtakuntaa ja suojella pappeja ja talonpoikia. Mutta 14. vuosisadasta lähtien tavalliset kansalaiset, kuten sveitsiläiset pikemiehet ja englantilaiset pitkäjousimiehet, muodostavat jalkaväkiyksiköt alkoivat voittaa sarjan ratkaisevia voittoja ritaria vastaan, mullistamalla sotilaalliset taktiikat ja nopeuttamalla feodaalisen aristokratian vanhentumista.

Koko ajan uusi henkinen henki oli juurtumassa koko Länsi -Eurooppaan. Vaikuttavat ajattelijat, kuten John Wycliffe ja Padovan Marsilius, alkoivat kyseenalaistaa sekä kirkon että valtion maallisen auktoriteetin väittäen, että valta oli lopulta kansan eikä hallitsijan asemassa, ja arvoton hallitsija voi menettää oikeutensa hallita. Kirjailijat ja filosofit olivat yhä enemmän kiinnostuneita tässä ja nyt, yksilöstä ja havaittavasta, eikä abstraktista ja yleismaailmallisesta. Chaucerin, Petrarkan ja Christine de Pizanin teokset juhlivat yksilön ainutlaatuisuutta, nauttivat hetkestä ja kiinnittävät usein huomiota inhimillisen kokemuksen sotkuun. William of Ockham haastoi suoraan keskiaikaisen filosofian tylsiä abstraktioita ja kannatti tunnetusti tehokkaampaa ja tiukempaa päättelyä à la Ockhamin partaveitsi.

Uusi luottamus tieteelliseen ajatteluun alkoi kukoistaa, kun ennenaikaiset tutkijat, kuten Nicole Oresme ja Jean Buridan, väittivät maan pyörimisen ja hitauslain, yli vuosisataa ennen Copernicusta ja Isaac Newtonia. Mustan kuoleman jälkeen rutto -lääkärit olivat ensimmäisten joukossa, jotka uskoivat ylittävänsä kreikkalaisen ja roomalaisen maailman tiedon ironisesti, he olivat väärässä, mutta myöhempien tautipesäkkeiden alhaisempi kuolleisuus sai monet lääkärit julistamaan parantuneensa , joka loi uuden uskon tieteelliseen kehitykseen. Tämä oli alku paradigman muutokselle, jonka vaikutukset ovat muokanneet nykymaailmaa, ja onnettomuus 1400 -luvulla oli upokas, jonka kautta tämä uusi paradigma syntyi.

Mitä voimme oppia tästä seitsemänsataa vuotta myöhemmin, jos mitään-mitä 14. vuosisadan kriisit ja seuraukset voivat kertoa meille omasta pandemiastamme ja tulevista seurauksista? Toisaalta nykyinen pandemia kalpeaa mustaan ​​kuolemaan verrattuna. Musta kuolema tappoi vähintään 30% keskiaikaisesta Euroopasta, kun taas uusi koronavirus ei todennäköisesti tapa yli 0,03% Yhdysvaltain väestöstä. Koronaviruksen seurauksena ei ole pulaa työvoimasta, päinvastoin, työvoiman ylijäämää todennäköisesti syntyy siitä johtuvan talouden supistumisen vuoksi. Vuokrien osalta asuntomarkkinat ovat pohjimmiltaan jäätyneet, kun ihmiset suojautuvat paikalleen, ja asuntojen hinnat todennäköisesti laskevat taantuman aikana, mutta asunnon todelliset kustannukset suhteessa tuloihin eivät todennäköisesti näytä mustan kuoleman jälkeen tapahtunutta seismiset muutokset .

Jos kuitenkin tarkastellaan laajemmin, myöhäiskeskiaikaisen kriisin taustalla on muutakin kuin työvoimapula ja maan ylijäämä. Mustan kuoleman tuho saattoi olla olki, joka mursi kamelin selän, mutta keskiaikainen Eurooppa oli jo suuntaamassa yhteiskunnallisiin ja taloudellisiin mullistuksiin. Kuten nykyäänkin, suurvaltakonflikti oli nousemassa, ja koska suuri osa Ranskasta oli jo Englannin hallinnassa, lopullinen välienselvittely Englannin ja Ranskan välillä oli luultavasti väistämätön. Eriarvoisuus oli myös pysähdyksen ja jännityksen lähde paljon ennen mustaa kuolemaa, kun Euroopan talous oli kaupallistumassa yhä enemmän, uusi kaupunkien keskiluokka oli nousemassa ja aristokratian rooli sodassa, taloudellisessa tuotannossa ja kansalaiselämässä siirtymässä. Mutta mikä merkittävintä ja meidän aikamme ennakoitavimmin, Eurooppa oli kohti ilmastokatastrofia, ja mustasta kuolemasta riippumatta maanosa olisi melkein varmasti kohdannut joukon väestöllisiä häiriöitä, kuten suuri rutto, kunnes merkittävät muutokset tehtiin nykyiseen sosioekonomiseen järjestelmään.

Opetus, joka meidän pitäisi ottaa tästä tänään, ei ole koronaviruksen ja mustan kuoleman väliset erot, vaan laajemmat yhtäläisyydet 1400 -luvun ja 21 -luvun välillä. Kun nousemme väliaikaisista bunkkereistamme-kiitollisia ja ehkä liian luottavaisia ​​pahimman skenaarion välttämisestä-Kiinan ja Yhdysvaltojen välinen sota näyttää yhä laajemmalta, sosioekonominen eriarvoisuus saavuttaa ennätystason, luottamus instituutioihin ja vakiintuneeseen epistemologiaan vähenee ja kun astumme pahimpaan lamaan sitten 1930 -luvun, ilmastonmuutos uhkaa jälleen viedä meidät takaisin keskiaikaan. Koronavirus on paljastanut syviä halkeamia yhteiskunnassamme, mutta se ei ole ollut tarpeeksi vakava pakottaaksemme meidät käsittelemään näitä ongelmia. Saatamme tuntea ikäänkuin väistäneemme luodin, mutta jos jatkamme liiketoimintaa tavalliseen tapaan, seuraavaksi tapahtuva tilanne on todennäköisesti paljon pahempi. Vaikea 21. vuosisata on vasta aluillaan, ja osuvampi vertaus mustaan ​​kuolemaan on luultavasti vielä edessä.

Adam McBride

Adam McBride on keskiaikainen arkeologi (PhD Oxford), kampanjan henkilökunta ja poliittinen neuvonantaja.


Keskiaikainen Combat Society

Uskotaan, että Mustasurma syntyi Keski -Kiinassa vuonna 1333, kun väestö joutui nälkään. Rutto levisi Krimille, missä Kipchak -mongolit tai tatarit hyökkäsivät Genoseen, joka kuljetti turkiksia ja silkkiä Cathaysta, piirittivät genovalaista Calla -kauppakeskusta ja katapultoivat omat kuolleensa kaupunkiin. Genovalaiset kauppiaat pakenivat meritse kantaen ruttoa Messinaan Italiaan. Vuonna 1348 rutto levisi Kyprokselta Firenzeen, joka myös kärsii nälänhädästä. Rutto levisi Genovaan Levantilta 3 keittiössä, joka jatkui Marseillessa, ja sitten Englannin etelärannikolle lähellä Southamptonia vuonna 1348. Musta kuolema tuhosi Bristolin ja tappoi suurimman osan sen asukkaista. Se saapui Lontooseen noin 1. marraskuuta 1348 ja 2. helmikuuta 1349 mennessä 200 ihmistä haudattiin päivittäin. Kuningas Edward III: n tytär Joanna kuoli ruttoon Bordeaux'ssa matkalla naimisiin Don Pedron, Castillen valtaistuimen, kanssa. Skotlantilaiset, jotka eivät olleet kärsineet mustasta kuolemasta, käyttivät hyökkäystä Englantiin tällä hetkellä, mutta tämä oli yksinkertaisesti sitä, että rutto ei ollut matkustanut niin kauas pohjoiseen, ja pian he myös kärsivät.

Vuonna 1349 Edward III kirjoitti kirjeen Lontoon pormestarille, jossa hän pyysi, että kadut puhdistettaisiin vanhoilta. miesten kuolemanvaara, etenkin tänä tartuntataudin aikana ”. 18. kesäkuuta 1349 annettiin työmiesmääräys, jolla pyrittiin pitämään sama palkka kuin ruttoa edeltäneellä tasolla. Vuonna 1352 parlamentti mainitsi rikkomukset, joissa palkat olivat x2 ja x3 ennen ruttoa. Varastot määrättiin perustamaan jokaiseen kaupunkiin rikoksentekijöille. Musta kuolema puhkesi uudelleen keväällä 1361, mutta keuhkokuumeen ilmaantuvuus oli vähäinen, joten kuolleisuus oli pienempi, sen sanottiin vaikuttavan nuoriin, erityisesti miehiin. Britannian väestön arvioitiin olevan 3,5–5 miljoonaa ennen vuotta 1348 ja 2 miljoonaa vuonna 1377. Rutto palasi takaisin Englantiin vuonna 1391.

Rutto tuli kahdessa muodossa:

Keuhkokuume kuumetta ja veren sylkemistä ja ruumis merkittiin pienillä mustilla märkärakkuloilla, joten nimi Musta kuolema, tämä oli tarttuvampi ja lähes aina kuolemaan johtava, heidät ratsastettiin vuoteessa 2-3 päivää ja kuoli 3. tai 4. päivänä .

Paiserutto leviävät kirput, ja oireita olivat kuume ja karbunkulat ja suurentuneet imusolmukkeet tai kuplat, joten nimi buboninen rutto ja toipumisaste oli korkeampi.

Ruttouhrit kärsivät aluksi päänsärkystä, sitten vilunväristyksistä ja kuumeesta, joita esiintyi oksentelussa ja pahoinvoinnissa, jaloissa, käsivarsissa ja selässä. Kovat, tuskalliset turvotukset ilmestyivät parin päivän kuluttua kaulaan, käsivarsiin ja reiden sisäpuolelle ja kasvaessaan ne alkoivat vuotaa mätä ja verta. Pullien ilmestymisen jälkeen uhri alkoi vuotaa sisäistä verta, jolloin verta virtsaan ja ulosteeseen. Kehon yli ilmestyy mustia kiehuu ja pisteitä, kun verta kerääntyy ihon alle. Uhreilla olisi suuri kipu, ja kuolema tapahtuisi noin viikon kuluttua rutosta. Skeptinen rutto tapahtuisi, kun tauti joutui uhrien verenkiertoon, kuolema seurasi nopeasti, mahdollisesti ennen muiden oireiden kehittymistä. Kun rutto hyökkäsi uhrien ruoansulatusjärjestelmään, sitä kutsuttiin Enteerinen ruttoja tämä voi tappaa myös ennen muiden oireiden kehittymistä.

Keskiaikaiset uskomukset

Rutto vaikutti kaikkiin elämänaloihin rikkaista köyhiin ja ihmiset ajattelivat, että rutto oli Jumalan rangaistus. Vuonna 1349 Flagellantit ilmestyivät Englantiin, 600 saapuivat Flanderista, heillä ei ollut kenkiä ja he olivat paljaita vyötäröstä ylöspäin ja heillä oli korkki, jossa oli punainen risti edessä ja takana, ja heillä oli vitsaus, jossa oli 3 häntä, joista jokaisella ei ollut , joilla jotkut olivat kiinnittäneet keskimmäisen naulalla. Kun he marssivat, he ruoskivat itseään vetämällä verta, neljä lauloivat yhdessä ja neljä muuta laulivat vastauksena. Sitten he venyttivät maata ristin muotoon ja takaosa astui edessä olevien päälle ja piiskautti heitä, kunnes hän makasi siten, että takaosa nousi ylös ja otti vuoronsa, kunnes kaikki olivat lyöneet muita.

Rutto Euroopassa

Vuonna 1348 rutto saapui Eurooppaan. Saint-Mauricessa taudinpurkaus kesti 9 viikkoa huhtikuusta kesäkuuhun 1349 ja kylässä kuoli 149 ihmistä (40 % väestöstä), ympäröivällä maaseudulla kuolleisuus oli 25–30 %. Pariisissa kuoli 800 ihmistä päivässä huipussaan, ja vuoteen 1349 mennessä noin 50 000 sen 100 000 asukkaasta oli kuollut. Vouvryssä 29 ihmistä 67: stä kuoli. Bernissä haudattiin 60 ruumista päivässä. Bremen, Hampuri ja Venetsia menetti vähintään 60% väestöstään, Wien menetti 500 ihmistä päivässä huipussaan. Kun kuolleisuus nousi noin 70 prosenttiin, eloonjääneet olivat luultavasti immuuneja. Sveitsin väestö väheni noin 800 000: sta vuonna 1300 600 000: een vuonna 1400. B & eacuteziers 1304 -väestö 14 000, 100 vuotta myöhemmin 4000. Ranskassa vuonna 1350 vehnän hinta oli nelinkertaistunut. St Omerissa Amiensin lähellä 1 vuosi ruton jälkeen tekstiilityöntekijöillä oli 3 palkankorotusta. Italiassa Pisa kärsi 500 kuolemaa päivässä huipussaan. 1374 Milanossa ruttouhrit vietiin pois kaupungista, jossa heidät jätettäisiin kuolemaan tai toipumaan, ja sanotaan, että arkkipiispa Visconti määräsi ruttouhrien kanssa olevat talot muuriin kuolleiden tai elossa olevien seurauksena. kuolleita olisi vähemmän. Jokainen, joka hoiti ruttouhria, joutui asettamaan karanteeniin 10 päiväksi. Vuonna 1382 Musta kuolema palasi Eurooppaan heikommassa epidemiassa, vaikka se vei erityisen raskaan tulvan Irlannissa. Vuosisadan loppuun mennessä arvioidaan kuolleen 75 miljoonaa ihmistä.

Ruton aiheuttama sosiaalinen muutos

Väestö noin 1300 Englannissa oli noin 5 miljoonaa, vuonna 1400 se oli noin 2,5 miljoonaa, vasta vuonna 1630 väestö saavutti jälleen 5 miljoonaa. Nälänhätä oli aiheuttanut väestön kutistuvan jo ennen ruttoa 5–10% vuosina 1315–25. (Aikamatkustajien opas keskiaikaiseen Englantiin, 2008, Ian Mortimer) ja tuloksena oleva kokonaislasku johtui näistä erilaisista vaikutuksista, joista suurin oli musta kuolema. Rutto aiheutti valtavia yhteiskunnallisia muutoksia kaikkialla Euroopassa, vähemmän ihmisiä työskenteli mailla ja selviytyneillä oli enemmän vaurautta. Ramsayn luostarissa Englannissa 30 vuotta ruton jälkeen viljantuotanto oli puolittunut. Tällainen tuotannon lasku aiheutti viljan hinnan nousun, ja talonpojat kysyivät enemmän työvoimaansa ja saattoivat saada korkeammat palkat, vaikka lait pysäyttäisivät ne. Musta kuolema tappoi monia pappeja, ja lukiolaisille lapsille, joille oli aiemmin opetettu ranskaa, opetettiin sen sijaan englantia, koska ranskalaisia ​​koulutettuja pappeja ei ollut. Alkuperäisen epidemian jälkeen avioliitot ja syntyvyys nousivat Euroopassa.

Rutto Aikajana

1333 Black Death sai alkunsa Keski -Kiinasta

1348 rutto levisi Kyprokselta Firenzeen

1348 Plague saapuu Englantiin etelärannikolla lähellä Southamptonia

1348 2. syyskuuta Joanna, kuningas Edward III: n tytär, kuoli ruttoon Bordeaux'ssa matkalla naimisiin Don Pedron kanssa, Castillen valtaistuimen

1348 1. marraskuuta rutto saavuttaa Lontoon

1348 29. marraskuuta - Shaftesburyssa, Englannissa, nimitetään uusi vikaari, joka korvaa ruttoon kuolleen

1348 10. joulukuuta - Kolmas vikaari nimitettiin Shaftsburyyn, Englantiin, korvaamaan ruttoon kuolleet

1349 Edward III käskee siivota kadut

1349 2. helmikuuta 200 ihmistä haudattiin päivittäin.

1349 12. toukokuuta Shaftsburyn kirkon neljäs uusi vikaari nimitetään Englantiin, kun edeltäjät kuolevat ruttoon.

1349 18. kesäkuuta Työntekijöiden määräys annettiin, jotta palkka pysyisi samana kuin ruttoa edeltävä taso.

1352 Parlamentti mainitsi rikkomukset, kun palkat olivat x2 ja x3 ennen ruttoa. Varastot määrättiin perustamaan jokaiseen kaupunkiin rikoksentekijöille.

1361 Kevät Musta kuolema puhkeaa jälleen

1377 Britannian väestö arvioitu 2 000 000: een

1379 Kyselyvero kirjasi 4 Gloucestershire -kylää, joilla ei ollut paluuta

1388 neljäs rutto. Aiemmat toistumiset koskivat pääasiassa lapsia, mutta tällä kertaa pääasiassa aikuisia.

Vaikka 1400 -luvun musta kuolema aiheutti suuren kuoleman, joka johti yhteiskunnallisiin muutoksiin, se ei ollut ensimmäinen tai viimeinen rutto. Vuonna 541 jKr Egyptissä havaittiin rutto, joka levisi pian vuonna 542 jKr Itä -Rooman valtakuntaan, joka sitten levisi Persiaan ja Etelä -Eurooppaan Välimeren ympärillä ja leimahti satunnaisesti aina 800 -luvulle asti. Historioitsija Proccopius kuvaili ruttoa Egyptistä peräisin olevaksi ja toinen kirjoitus, jonka Evagrius antoi lähteeksi Etiopian ja Sudanin alueelta. Rutto tapahtui keisari Justinianuksen hallituskaudella ja siitä tuli tunnetuksi Justinianuksen rutto, ja Procopius kirjoitti, että keisari sairastui ruttoon, mutta toipui.

Rutolla oli bubonisia, keuhkokuumeellisia ja septikemisiä muotoja, mutta se oli erilainen siinä mielessä, että monilla ruttouhreilla oli aistiharhoja ennen ja jälkeen muiden oireiden ilmaantumisen.

Kuolleiden lukumäärää ei ole kirjattu tästä rutosta, ja kuolemat johtuivat epäsuorasti monien viljelijöiden kuoleman jälkeisestä pysähdyksestä, mutta uskotaan, että kuolleisuus oli korkea Procopis -tallennuksen aikana taudinpurkauksen ensimmäisten neljän kuukauden aikana Bysantin pääkaupunki Konstantinopolissa jopa 10 000 kuolemaa päivässä. Johannes Efesoksen mukaan Konstantinopoliin kaivettiin ruttokuoppia, joissa oli 70 000 ruumista, mutta ne eivät riittäneet, kun ruumiit jäivät ympäri kaupunkia mädäntymään.

Väestön väheneminen, jonka Konstantinopolissa arvioitiin olevan kolmannes ja puolet väestöstä, johti työvoimapulaan, ja eloonjääneillä oli enemmän kysyntää, joten työvoimakustannukset ja sitten inflaatio kasvoivat, ja kun ihmisiä oli vähemmän, verotuloja oli vähemmän.


Surullisia vitsauksia

Ennen ruton syyn selvittämistä tapahtui kolme erityisen tunnettua pandemiaa. Ensimmäinen hyvin dokumentoitu kriisi oli Justinianuksen rutto, joka alkoi vuonna 542 jKr. Bysantin keisarin Justinianus I: n mukaan nimetty pandemia tappoi jopa 10 000 ihmistä päivässä Konstantinopolissa (nykypäivän Istanbul, Turkki) muinaisten historioitsijoiden mukaan. Nykyaikaiset arviot osoittavat, että puolet Euroopan väestöstä - lähes 100 miljoonaa kuolemaa - tuhottiin ennen kuin rutto laantui 700 -luvulla.

Epäilemättä surullisin ruttoepidemia oli niin kutsuttu musta kuolema, monivuotinen pandemia, joka levisi Aasian ja Euroopan läpi. Sen uskottiin alkavan Kiinasta vuonna 1334 ja levinnyt kauppareittejä pitkin ja saapunut Eurooppaan Sisilian satamien kautta 1340 -luvun lopulla. Rutto tappoi arviolta 25 miljoonaa ihmistä, lähes kolmanneksen maanosan väestöstä. Musta kuolema jatkui vuosisatojen ajan, etenkin kaupungeissa. Taudinpurkauksia olivat Lontoon suuri rutto (1665-66), jossa kuoli 70 000 asukasta.

Ruttojen syy selvisi vasta viimeisimmässä maailmanlaajuisessa epidemiassa, joka alkoi Kiinassa vuonna 1860 ja päättyi virallisesti vasta vuonna 1959. Pandemia aiheutti noin 10 miljoonaa kuolemaa. Rutto tuotiin Pohjois -Amerikkaan laivoilla 1900 -luvun alussa ja levisi sen jälkeen pienille nisäkkäille kaikkialla Yhdysvalloissa.

Korkea kuolleisuus näiden pandemioiden aikana tarkoitti sitä, että kuolleet haudattiin usein nopeasti kaivettuihin joukkohautoihin. Näiden ruttouhrien hampaista tutkijat ovat koonneet yhteen sukupuun Y. pestis, huomatessaan, että Justinianuksen ruton kanta liittyi muihin ruttokantoihin mutta erosi niistä. (Lue, kuinka modernit ruttolajit polveutuivat mustan kuoleman pandemian aikana syntyneestä kannasta.)


Poimunopeus!

Ah, loimi, se tieteiskirjallisuuden juontajalaitteiden rakas. Entä loimi asema? Onko se edes oikeasti asia?

Aloitetaan loimiyksikön "vääntyvästä" osasta. Epäilemättä Albert Einsteinin yleinen suhteellisuusteoria ("GR") edustaa tilaa ja aikaa 4-ulotteisena "kankaana", jota voidaan venyttää, taivuttaa ja taittaa. Painovoima -aallot, jotka edustavat aika -aallon väreilyä, on nyt havaittu suoraan. Joten kyllä, avaruusaika voi vääristyä. Loimiyksikön vääntyvä osa tarkoittaa yleensä avaruusajan muodon vääristymistä siten, että kaksi etäistä paikkaa voidaan tuoda lähelle toisiaan - ja sinä jotenkin "hyppäät" niiden väliin.

Tämä oli perusidea tieteiskirjallisuudessa kauan sitten Star Trek suosinut nimeä "loimi asema". Mutta vuoteen 1994 asti se oli pysynyt tieteiskirjallisuutena, eli sen takana ei ollut tiedettä. Samana vuonna Miguel Alcubierre kirjoitti ratkaisun GR: n perusyhtälöihin, jotka edustivat aluetta, joka puristi aika -aikaa sen edelle ja laajensi avaruusaikaa taaksepäin luodakseen eräänlaisen kulkevan loimukuplan. Tämä oli todella hyvä uutinen loimi -aseman faneille.


Rutto leviää todennäköisesti monien tekijöiden seurauksena

Wikimedia Commons Janibeg, mongolien soturi, joka käski Kaffan piirityksen.

Mikrobiologi Mark Wheelisin vuoden 2002 paperin mukaan Kaffan piiritystä voidaan pitää merkittävänä ennätyksenä mustan ruton varhaisesta leviämisestä, mutta sitä ei voida pitää the merkittävä tapahtuma, joka toi taudin koko Eurooppaan.

Wheelis väittää, että musta vitsaus ilmestyi Euroopassa heinäkuussa 1347, vuosi Kaffan piirityksen jälkeen, mutta jos rutto leviäisi sen jälkeen, kun kauppiaat pakenivat kaupungista, se olisi ilmestynyt paljon aikaisemmin . Loppujen lopuksi mongolit hyökkäsivät ensimmäisen kerran vuonna 1343 ja italialaiset saapuivat takaisin Eurooppaan keväällä 1347.

Lisäksi de ’ Mussi ’s -tiliä ei ole vielä vahvistettu erillisellä toissijaisella lähteellä. It is also plausible that there were racial motivations behind de’Mussi’s account, seeing as he blamed the so-called “heathen Tartar races.”

Wikimedia Commons Map of the spread of the Black Plague.

A single instance, like an act of war, can not be considered the defining moment that the plague was introduced to Europe. Instead, it was likely a combination of factors like transatlantic trade and yes, war, working simultaneously, and over great distances that contributed to its deadly reach.


Why the Black Death took longer to appear in Eastern Europe than in Western Europe - History

C oming out of the East, the Black Death reached the shores of Italy in the spring of 1348 unleashing a rampage of death across Europe unprecedented in recorded history. By the time the epidemic played itself out three years later, anywhere between 25% and 50% of Europe's population had fallen victim to the pestilence.

The plague presented itself in three interrelated forms. The bubonic variant (the most common) derives its name from the swellings or buboes that appeared on a victim's neck, armpits or groin. These tumors could range in size from that of an egg to that of an apple. Although some survived


The Plague's Progress
the painful ordeal, the manifestation of these lesions usually signaled the victim had a life expectancy of up to a week. Infected fleas that attached themselves to rats and then to humans spread this bubonic type of the plague. A second variation - pneumonic plague - attacked the respiratory system and was spread by merely breathing the exhaled air of a victim. It was much more virulent than its bubonic cousin - life expectancy was measured in one or two days. Finally, the septicemic version of the disease attacked the blood system.

Having no defense and no understanding of the cause of the pestilence, the men, women and children caught in its onslaught were bewildered, panicked, and finally devastated.

The Italian writer Giovanni Boccaccio lived through the plague as it ravaged the city of Florence in 1348. The experience inspired him to write The Decameron, a story of seven men and three women who escape the disease by fleeing to a villa outside the city. In his introduction to the fictional portion of his book, Boccaccio gives a graphic description of the effects of the epidemic on his city.

The Signs of Impending Death

"The symptoms were not the same as in the East, where a gush of blood from the nose was the plain sign of inevitable death but it began both in men and women with certain swellings in the groin or under the armpit. They grew to the size of a small apple or an egg, more or less, and were vulgarly called tumours. In a short space of time these tumours spread from the two parts named all over the body. Soon after this the symptoms changed and black or purple spots appeared on the arms or thighs or any other part of the body, sometimes a few large ones, sometimes many little ones. These spots were a certain sign of death, just as the original tumour had been and still remained.

The violence of this disease was such that the sick communicated it to the healthy who came near them, just as a fire catches anything dry or oily near it. And it even went further. To speak to or go near the sick brought infection and a common death to the living and moreover, to touch the clothes or anything else the sick had touched or worn gave the disease to the person touching. "

Varying Reactions to Disaster

". Such fear and fanciful notions took possession of the living that almost all of them adopted the same cruel policy, which was entirely to avoid the sick and everything belonging to them. By so doing, each one thought he would secure his own safety.

Some thought that moderate living and the avoidance of all superfluity would preserve them from the epidemic. They formed small communities, living entirely separate from everybody else. They shut themselves up in houses where there were no sick, eating the finest food and drinking the best wine very temperately, avoiding all excess, allowing no news or discussion of death and sickness, and passing the time in music and suchlike pleasures. Others thought just the opposite. They thought the sure cure for the plague was to drink and be merry, to go about singing and amusing themselves, satisfying every appetite they could, laughing and jesting at what happened. They put their words into practice, spent day and night going from tavern to tavern, drinking immoderately, or went into other people's houses, doing only those things which pleased them. This they could easily do because everyone felt doomed and had abandoned his

A plague victim reveals
the telltale buboe on
his leg. Alkaen a
14th century illumination
property, so that most houses became common property and any stranger who went in made use of them as if he had owned them. And with all this bestial behaviour, they avoided the sick as much as possible.

In this suffering and misery of our city, the authority of human and divine laws almost disappeared, for, like other men, the ministers and the executors of the laws were all dead or sick or shut up with their families, so that no duties were carried out. Every man was therefore able to do as he pleased.

Many others adopted a course of life midway between the two just described. They did not restrict their victuals so much as the former, nor allow themselves to be drunken and dissolute like the latter, but satisfied their appetites moderately. They did not shut themselves up, but went about, carrying flowers or scented herbs or perfumes in their hands, in the belief that it was an excellent thing to comfort the brain with such odours for the whole air was infected with the smell of dead bodies, of sick persons and medicines.

Others again held a still more cruel opinion, which they thought would keep them safe. They said that the only medicine against the plague-stricken was to go right away from them. Men and women, convinced of this and caring about nothing but themselves, abandoned their own city, their own houses, their dwellings, their relatives, their property, and went abroad or at least to the country round Florence, as if God's wrath in punishing men's wickedness with this plague would not follow them but strike only those who remained within the walls of the city, or as if they thought nobody in the city would remain alive and that its last hour had come."

The Breakdown of Social Order

Thus, a multitude of sick men and women were left without any care, except from the charity of friends (but these were few), or the greed, of servants, though not many of these could be had even for high wages, Moreover, most of them were coarse-minded men and women, who did little more than bring the sick what they asked for or watch over them when they were dying. And very often these servants lost their lives and their earnings. Since the sick were thus abandoned by neighbours, relatives and friends, while servants were scarce, a habit sprang up which had never been heard of before. Beautiful and noble women, when they fell sick, did not scruple to take a young or old man-servant, whoever he might be, and with no sort of shame, expose every part of their bodies to these men as if they had been women, for they were compelled by the necessity of their sickness to do so. This, perhaps, was a cause of looser morals in those women who survived."

"The plight of the lower and most of the middle classes was even more pitiful to behold. Most of them remained in their houses, either through poverty or in hopes of safety, and fell sick by thousands. Since they received no care and attention, almost all of them died. Many ended their lives in the streets both at night and during the day and many others who died in their houses were only known to be dead because the neighbours smelled their decaying bodies. Dead bodies filled every corner. Most of them were treated in the same manner by the survivors, who were more

Citizens of Tournai bury plague victims. Nämä ovat
fortunate to have coffins. Most victims
were interred in mass graves
concerned to get rid of their rotting bodies than moved by charity towards the dead. With the aid of porters, if they could get them, they carried the bodies out of the houses and laid them at the door where every morning quantities of the dead might be seen. They then were laid on biers or, as these were often lacking, on tables.

Such was the multitude of corpses brought to the churches every day and almost every hour that there was not enough consecrated ground to give them burial, especially since they wanted to bury each person in the family grave, according to the old custom. Although the cemeteries were full they were forced to dig huge trenches, where they buried the bodies by hundreds. Here they stowed them away like bales in the hold of a ship and covered them with a little earth, until the whole trench was full."

Viitteet:
Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (translated by Richard Aldington illustrated by Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


How Medieval People Tried to Dance Away the Plague

It was a warm June day in 1374 in the medieval town of Aix-Ia-Chapelle, present-day Aachen, Germany, when the dancing started. It was the holy feast of St. John the Baptist, which aligns with the pagan celebration of Midsummer during the summer solstice. Traditionally, St. John’s Day was a day of rest and worship for the quiet town of Aache n.

This was not to be the case in 1374. It began with a small group, maybe a dozen or so people. All at once, they began to flail their limbs. Some screamed or hooted. Others moved about as if in a trance.

More and more townspeople joined in the erratic dance. Serfs, nobles, men, women, old and young—all took part in the “dancing plague” of Aachen. Some took up instruments like the stringed vielle, pipes or drums . As sociologist Robert Bartholomew notes , the afflicted sometimes even employed musicians to play. Other times music was played in the hopes of curing victims from their dancing hell. As Justus Friedrich Karl Hecker describes in his book, The Black Death and the Dancing Mania , the victims would take hands forming giant undulating circles, spinning round and round in ever-quickening loops. They’d yell, calling out to God or Satan or both. Their movements were haphazard, even epileptic. For hours and hours, the townspeople danced without rest or food or water.

Then, when the sky finally darkened, they dispersed or collapsed. As Historian H. C. Erik Midelfort notes in his book, A History of Madness in Sixteenth-Century Germany , some never would rise again—dying from broken ribs or heart attacks. But, when the sun shined the next day, they took up their dance again. The dancing mania continued for several weeks.

Then, all at once, the dancing plague disappeared from Aachen. People returned to their homes, to their lives. Until, that is, the dancing plague spread to towns beyond Aachen, like that of Liege and Tongres in Belgium, to Utrecht in the Netherlands, to Strasbourg and Cologne in Germany. All along the Rhine, the dancing plague tormented unsuspecting townsfolk.

Hänen kirjassaan A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518 , about the 1518 dancing plague in Strasbourg, France, historian John Waller cites everything from doctors’ notes to city council documents to sermons, all of which unequivocally refer to the dancing of the plague’s victims. They did not appear to be suffering from epilepsy or another convulsion-associated illness. The victims’ movements were, as Waller asserts in his book, rhythmic and very much dancing.

A Medievalist’s Guide to Decoding The Witcher's Monsters

Andrzej Sapkowski’s The Witcher is getting a lot of attention these days and come December 20, you…

One of the prevailing theories around the dancing plagues has to do with their timing. When the dancing plague struck Aachen, the devastation of the Black Death was still very fresh in peoples’ minds. During the 14th century, the Black Death is estimated to have killed somewhere between 25% and 50% of Europe’s population . The bacterium Yersinia pestis caused the illnesses associated with the Black Death. The septicaemic plague, the pneumonic plague, and most commonly the bubonic plague all resulted from exposure to Y. pestis. Aside from death, symptoms of the plagues included everything from purple skin to vomiting blood and fever, among other much more grotesque symptoms.

As you might imagine, the people who lived through the horror of the Black Death were questioning their reality and experiencing psychological distress. Death surrounded them. Entire families were decimated overnight. The dead lined the streets and were unceremoniously buried in mass graves. Indeed, there were many extreme reactions to the Black Death.

The Italian writer and chronicler Giovanni Boccaccio, who lived through the Black Death as it ravaged Florence, Italy, writes of such reactions among his neighbors. Some chose to “live temperately and avoid all excess…band[ing] together, and, dissociating themselves from all others, form[ing] communities in houses where there were no sick.” In other words, they isolated themselves from others in their homes in a medieval version of shelter-in-place. Many resorted to intense prayer and fasting in an effort to appease God. But Boccaccio also writes of people who did the opposite, people who would “ drink freely, frequent places of public resort, and take their pleasure with song and revel, sparing to satisfy no appetite, and to laugh and mock at no event. ”

While these two reactions seem to be on opposite ends of the spectrum, both can be linked to the religious fervor of the age, which the Black Death only exasperated. Religion often does quite well during hard times.

Monks and commoners alike considered the Black Death to be divine punishment for their sins. A Franciscan chronicler from Lubeck wrote of the Black Death being God’s retribution for the evil of humans and indicative of the end of times. The Arabic chronicler as-Sulak and the Swiss Franciscan monk John of Winterthur supported the Lubeck Franciscan’s ideas in their own writings during the period. God was unhappy with humanity, so he decided to flex a bit and show that he was the all-powerful one.

The belief that God sent down the Black Death as punishment begins to explain the range of reactions noted by Boccaccio, and even the dancing plague of Aachen in 1374. Because the Last Judgment was thought to be so imminent, people tended to have one of the two reactions Boccaccio lays out: (1) They became hyper-religious and repentant for their sins, or, (2) they figured they had far too many sins to count and might as well live it up. As the Greek historian and general Thucydides of Athens summed it up in his Ateenan rutto, “ before [the plague] fell it was only reasonable to get some enjoyment out of life.” So went the thinking of the medievals who decided to go on a spree of imbibing and carousing. During a 1625 bout of the plague in London, poet George Wither echoed Boccaccio’s observation of peoples’ two extreme reactions writing:

Some streets had Churches full of people, weeping
Some others, Tavernes had, rude-revell keeping:
Within some houses Psalmes and Hymnes were sung
With raylings and loud scouldings others rung.

This wave of religiosity turned some people to blaming Satan and, by extension, satanic worship for the Black Death. There was a rise of witchcraft accusations and anti-Semitism during the period, as people looked to place blame on others for the plague’s devastation.

Some scholars believe this same religious zeal sparked the dancing plagues, including the weekslong disco in 1374 Aachen. Scholars Kevin Hetherington and Rolland Munro, in their book Ideas of Difference , refer to the “shared stress” of the Black Death and wars of the time. They theorize that it was this communal stress that caused the dancing plagues. Other scholars, like sociologist Robert Bartholomew, speculate that the dancing plagues were a sort of ecstatic ritual of a heretical religious sect. The historian John Waller believed the plagues were a “ mass psychogenic illness ,” a mass hysteria caused by the psychic distress of the Black Death.

A Medievalist's Guide to Decoding the Creatures in Godzilla: King of the Monsters

The recent release of Godzilla: King of the Monsters and the introduction of a whole new…

Waller, along with psychopathologist Jan Dirk Bloom and Bartholomew, all have discussed the theory that a biological agent may have been responsible for the dancing plagues. Namely, that victims of the various dancing plagues may have suffered from ergot poisoning. Ergot, a fungus that can affect rye during wet periods, can cause spasms and hallucination when ingested. But, as Waller and Bartholomew both point out, ergot poisoning cannot explain why victims danced, or why the dancing plagues were so widespread . Whatever the cause, many scholars agree that the Black Death and the dancing plagues are inextricably linked.

But the dancing plagues aren’t the only form of dance the Black Death inspired. Following the devastation of the Black Death, art and allegorical literature took up the theme of dance as well. As early as 1424, we find artistic renderings of the Danse Macabre, also known as the Dance of Death. In the Danse Macabre, Death, depicted as a dancing skeleton, leads people from all walks of life in a final, fatal dance to the grave. Despite one’s wealth or power or lack of either, all must join in the Danse Macabre.

The earliest known depiction of the Danse Macabre is, very fittingly, in a cemetery. It was a fresco in the Cemetery of the Holy Innocents’s charnel house in Paris. It wouldn’t have been a very quiet cemetery with only clergy and mourners within its walls. The cemetery was in a busy part of the city, neighboring a market. The Cemetery of the Holy Innocents would’ve been a place to gather, maybe even chomp down on a baguette. Many people, from all walks of life, would’ve recognized the allegorical fresco as a satirical reminder that you only live once.

Art historian Elina Gertsman has documented the popularity of the Danse Macabre as depictions of the allegory spread throughout Europe. From France, the Dance of Death made its way into cemeteries, churches, and various facades across Switzerland, England, Germany, Italy, and throughout Eastern Europe. The famed artist Hans Holbein the Younger made a series of prints on the subject in the 1520s, and the dancing skeletons of the Danse Macabre can still be found today on everything from Saturday Night Live to off-Broadway stages.

The Ouroboros, From Antiquity to AI

The Ouroboros—which symbolizes the cyclical nature of life and death and the divine essence that…

In addition to the Danse Macabre and the dancing plagues, the Black Death also influenced another dance form to rise in popularity: the ritualistic dances of the flagellants. As medieval historian David Herlihy explains in his book, The Black Death and the Transformation of the West , during the Black Death, bands of people would march into town behind a leader. When they’d reach the town’s central square, their leader would preach about repentance to anyone who would listen. The marchers would sing hymns while performing a “ritual dance.” Then, at the height of the performance, they’d strike a pose representing some form of sin—murder, adultery, perjury, etc.—after which, they’d strip to the waist and beat themselves with whips in repentance. Right there, in the middle of town, in front of a bunch of strangers. Then, they’d put their clothes back on and march to the next town to repeat their performance.

These public flagellation shows became so widespread that in 1348 Pope Clement VI tried to prohibit them. Unfortunately for Clement, the movement had already taken off. As Robert Lerner references in his article, “The Black Death and Western European Eschatological Mentalities” , the flagellants performed their ritual to inspire others to repent before the end of the world came with the Last Judgment. Many believed that the Black Death was indicative of the end of days. Soon enough, God would be sitting on his throne deciding who was going to be allowed to hang out in his home in the clouds. The flagellants believed they were harbingers of the new era that would follow the Black Death. In a way, they were right.

The dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants were all reactions to the massive upheaval caused by the Black Death. With as much as half of Europe’s population wiped out, a shift was inevitable. Herlihy, in his book , calls the Black Death “the great watershed” in the history of Western Europe. The British historian Denys Hays even ties the devastation of the Black Death to the birth of the Italian Renaissance in his book, The Italian Renaissance in Its Historical Background . After the Black Death, many of the systems medieval Europe relied upon were totally and completely upended.

Take feudalism. Because so many people, especially poorer serfs who worked the land, had died during the plague, those who remained could negotiate better pay. They figured their work was worth more than the military protection traditionally provided to them by their lord. They were right. As environmental historian Jason W. Moore writes in his article, “ The Crisis of Feudalism ,” the Black Death didn’t only spell the end of feudalism, but also ushered in a new era of capitalism.

The massive restructuring of society that followed the Black Death has become known more generally as the Renaissance. To this day, the Renaissance is seen as the turning point between the “past” and the beginning of our modern world . But, before the innovation and ingenuity of the Renaissance would’ve been possible, the people of the 14th century needed to process the atrocities of the Black Death.

There’s still a lot we don’t know about the dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants. We don’t ultimately know for certain why the people of Aachen danced in 1374. We aren’t entirely sure how images of the Danse Macabre spread like wildfire throughout Europe in the 15th century. We can’t tell what went through the minds of the flagellants as they walked town to town to perform their ritual dance and then beat themselves with whips. We can assume that they needed some way to embody their pain. They needed to dance, beat, and paint it. And, as they did so, perhaps they could begin to process the horrors they had survived. Perhaps they could begin to heal.


Swift spread

In Europe the Black Death first appeared in the Mediterranean basin and spread to most of the corners of the continent in just a few years. But the initial outbreak is thought to have been in the Black Sea port of Caffa, now Feodosiya, on the Crimean Peninsula. In 1346 Caffa was an important commercial trading post run by Genoese merchants. That year it was besieged by the Mongol army, among whose ranks were a growing number of plague sufferers.

As the disease spread, one story has it, the Mongols deliberately hurled infested corpses over the walls. Even more likely is that the bacteria entered the city in fleas carried by the rats scampering between the siege lines. However it arrived, once the city realized it faced a plague epidemic, the Genoese merchants panicked and fled, carrying the sickness with them to Italy.

The Plague in Eastern Europe

Historians and scientists have puzzled about how the Black Death took such a firm hold over such a vast area in such a short time. Some have suggested that the main plague variant was pneumonic rather than bubonic because airborne transmission seems to support its rapid spread. However, pneumonic plague kills so quickly—in a few hours—that it actually spreads slowly because the host rarely lives long enough to infect many people.

Most evidence points to the Black Death being the main bubonic strain of plague, spread far and wide by flea-ridden rats on boats and fleas on the bodies and clothes of travelers. In an age of growing maritime trade, food and goods were carried ever longer distances from country to country, and the rats and their bacteria traveled with them—at an estimated 24 miles a day. The unceasing flow of sea, river, and road traffic between commercial centers spread the plague across huge distances in what is known as a “metastatic leap.” Big commercial cities were infected first, and from there the plague radiated to nearby towns and villages, from where it would spread into the countryside. The plague was also carried down the well-trodden paths of medieval pilgrims holy sites became additional epicenters of regional, national, and international propagation.

Even without such help the plague is estimated to have moved inland more than a mile a day in the right conditions. In very cold and dry areas it slowed to a stop, explaining why Iceland and Finland were among the few places to escape its ravages. A popular refrain in cities of the time ran: “Get out soon, quick and far, and the later you return, the better.” It was advice heeded by many who could afford to flee to the countryside. Yet this brought disastrous consequences. Evacuation did not necessarily save those fleeing, as some were already infected or traveling with plague carriers. However, it did help to spread the disease to new and ever more remote places as evacuees sought the safety of uninfected villages. (Archaeologists have discovered rural mass graves of Black Death victims.)


The Black Death: The Plague, 1331-1770

1331-34: Plague outbreak in Southwestern China spreads through Asia to the Mediterranean.

1345: Plague occurs in Volga River basin and spreads through Eastern and Central Europe eventually reaching Constantinople the main trade link between Europe and Asia.

1347: Black plague reaches Italy

Jan. 1348: Plague reaches Marseille, France

Nov. 1348: Plague reaches London

May 1349: Plague reaches Scotland, Wales and Ireland

1349: Scandinavia affected by the plague

1350: Uncharted Eastern Europe affected by plague

1382: Black plague returns to Europe, takes an especially heavy toll on Ireland

1647: Great plague of Seville

1665: Great plague of London

1666: The Plague in England up until the Great Fire of London that kills the rats carrying the disease

1679: Plague in Central Europe, small outbreak in England

1710-11: Outbreak of plague in Sweden and Finland

1720: Plague in Marseilles

1722: Defoe publishes A journal of the Plague Year, a fictional account of the London 1665 outbreak

1770: Plague in the Balkans lasts about 2 years

Note: While the plague spread through most of Western Europe, not all areas were uniformly devastated by the epidemic. Places with little trade were impacted far less than large ports.

©2017 John Martin Rare Book Room, Hardin Library for the Health Sciences, 600 Newton Road, Iowa City, IA 52242-1098
Image: Pieter Bruegel, The Triumph of Death (detail), c. 1562, oil on panel, 117 x 162 cm, Museo del Prado, Madrid

Acknowledgements to Alice M. Phillips for her work editing the original exhibit material and subsequent web design.

John Martin Rare Book Room

The nearly 6,500 volumes in the John Martin Rare Book Room are original works representing classic contributions to the history of the health sciences from the 15th through 21st Centuries. Also included are selected books, reprints, and journals dealing with the history of medicine at the University and in the State of Iowa.


Katso video: Miksi sä katot striimiä