Francis Gary Powers vapautettaessa Neuvostoliitosta

Francis Gary Powers vapautettaessa Neuvostoliitosta


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Palattuaan Yhdysvaltoihin tiedotusvälineet kyseenalaistavat amerikkalaisen U-2-vakoilukoneen lentäjän Francis Gary Powersin hänen sieppaamisestaan ​​ja sen jälkeisestä kuulemisesta senaatin asevoimien valintakomiteassa 6. maaliskuuta 1962. Powers oli ammuttu alas Keski-Venäjän yllä toukokuuta 1960, ja Neuvostoliiton viranomaiset pidättävät hänet. Kaksi vuotta myöhemmin Neuvostoliitto vapautti hänet vakoojavaihdossa Yhdysvaltojen kanssa.


Neuvostoliitot syyttävät U-2-lentäjää vakoilusta, 8. heinäkuuta 1960

Tänä päivänä vuonna 1960 Yhdysvaltojen ja Neuvostoliiton välillä kehittyvä kylmän sodan d & eacutetente kärsi takaiskuista, kun neuvostot syyttivät Yhdysvaltain ilmavoimien ja CIA: n U-2-lentäjän Francis Gary Powersin vakoilusta. Asia käynnisti vuosien epäluottamuksen Valkoisen talon ja Kremlin välillä.

Powers oli ammuttu alas Sverdlovskin yläpuolella 1. toukokuuta 1960. Hänet todettiin syylliseksi 17. elokuuta ja tuomittiin kolmen vuoden vankeusrangaistukseen, jota seurasi seitsemän vuoden kovaa työtä. Hän palveli vuoden, yhdeksän kuukautta ja yhdeksän päivää ennen kuin hänet vaihdettiin Neuvostoliiton vakooja Rudolph Abeliin.

Washington vastasi alun perin kaappaukseen kansikuvaan väittäen, että "sääkone" oli kaatunut sen jälkeen, kun sen lentäjällä oli "vaikeuksia happilaitteiden kanssa". Presidentti Dwight D.Eisenhower ei tiennyt, että kone oli laskeutunut lähes ehjänä. Neuvostoliitot saivat takaisin sen valokuvausvälineet ja Powersin, joita he kuulustelivat ennen kuin hän teki "vapaaehtoisen tunnustuksen" ja pyysi anteeksi.

Huippukokous, johon osallistuivat Yhdysvallat, Neuvostoliitto, Iso -Britannia ja Ranska, oli määrä aloittaa myöhemmin samana kuussa Pariisissa. Mutta Neuvostoliiton pääministeri Nikita Hruštšov ryntäsi ulos kokouksesta syyttäen amerikkalaisia ​​"kyvyttömyydestä pysäyttää [kylmän] sodan pyrkimyksensä".

CIA: n ja ilmavoimien selvityksen jälkeen Powers esiintyi senaatin asevoimien valintakomiteassa 1962, puheenjohtajana senaattori Richard Russell (D-Ga.), Sekä GOP Sens. Prescott Bush Connecticutista ja Barry Goldwater Arizona. Paneeli totesi, että Powers oli noudattanut käskyjä, että hän ei ollut paljastanut mitään kriittistä tietoa neuvostolle ja käyttäytynyt "hienona nuorena miehenä vaarallisissa olosuhteissa".

Salainen tarina siitä, kuinka Amerikka hävisi huumeiden sodan Talebanin kanssa

Powers kuoli vuonna 1977 47 -vuotiaana, kun hänen Bell 206 JetRanger -helikopteristaan ​​loppui polttoaine ja se kaatui Sepulvedan padon virkistysalueella Encinossa, Kaliforniassa, useita kilometrejä ennen aiottua laskeutumispaikkaa Burbankin lentokentällä. Hän työskenteli tuolloin liikenneraportoijana Los Angelesin televisiokanavalla. Powers on haudattu Arlingtonin kansalliselle hautausmaalle.

Vuonna 1998 salatut tiedot paljastivat, että Powersin tehtävä oli ollut ilmavoimien ja CIA: n yhteinen operaatio. Vuonna 2000, U-2-onnettomuuden 40-vuotispäivänä, hänen perheensä sai postuumisti myönnetyn sotavanki-mitalin, arvostetun lentävän ristin ja kansallisen puolustuspalvelumitalin. Lisäksi CIA: n johtaja George Tenet valtuutti Powersin myöntämään postuumisti CIA: n johtajan mitalin äärimmäisestä uskollisuudesta ja poikkeuksellisesta rohkeudesta tehtävässään.

15. kesäkuuta 2012 Powersille myönnettiin postuumisti hopeatähti mitali "poikkeuksellisen uskollisuuden osoittamisesta" samalla, kun hän kesti ankaran kuulustelun Moskovan Lubjankan vankilassa lähes kaksi vuotta. " Ilmavoimien esikuntapäällikkö kenraali Norton Schwartz esitteli koristelun Powersin lastenlapsille, Trey Powersille, 9, ja Lindsey Berrylle, 29, Pentagonin seremoniassa.


Yksi kylmän sodan puhutuimmista tapahtumista oli Francis Gary Powersin ohjaaman amerikkalaisen U-2-vakoojakoneen putoaminen Neuvostoliiton yli 1. toukokuuta 1960. Tapahtuma kuvattiin hiljattain Steven Spielbergin elokuvassa Vakoojien silta. . KGB vangitsi Powersin, joutui televisioidun show -oikeudenkäynnin alaisuuteen ja vangittiin, mikä kaikki aiheutti kansainvälisen tapahtuman. Neuvostoliiton viranomaiset vapauttivat hänet lopulta vastineeksi vangitusta Neuvostoliiton vakooja Rudolf Abelista. Palattuaan Yhdysvaltoihin Powers vapautettiin kaikista väärinkäytöksistä ollessaan vangittuna Venäjällä, mutta huonon lehdistön ja hallituksen haluttomuuden vuoksi puolustaa sydämellisesti Powersia kiistojen pilvi viipyi hänen ennenaikaiseen kuolemaansa asti vuonna 1977.

Nyt hänen poikansa, kylmän sodan museon perustaja Francis Gary Powers Jr. ja arvostettu historioitsija Keith Dunnavant ovat kirjoittaneet kirjan Spy Pilot, uuden kirjan Powersin elämästä, joka perustuu henkilökohtaisiin tiedostoihin, joita ei ollut aiemmin saatavilla. Hän tutki vanhoja ääninauhoja, kirjeitä, jotka hänen isänsä kirjoitti ja sai ollessaan vangittuna Neuvostoliitossa, CIA: n kopiota hänen isänsä selvityksestä, muita äskettäin poistettuja asiakirjoja U-2-ohjelmasta ja haastatteluja vakoilulentäjän aikalaisten, Powers and Dunnavant teki ennätyksen.

"Isäni ymmärsi, että kysymys siitä, mikä tapahtui hänen onnettomuuteensa, heijasti perustavaa laatua olevaa kysymystä, joka kosketti molemmin puolin tarkasti vartioituja salaisuuksia", Francis Gary Powers Jr. sanoo kirjassaan.

"Minulle jäi vaikutelma", hän sanoi nauhoissaan, "että joku oli menossa pois tieltä korostaakseen sitä, että lentokoneessa oli toimintahäiriö tai jotakin, joka vaimentaa sen tosiasian, että [neuvostoliittolaisilla] oli puolustava ase (SA-2 SAM) joka kykeni [ampumaan U-2: n taivaalta]. . . Kaikki, mitä näin, oli ystäväni, joka tuli ja ampui itsensä alas. Halusin tietää, että heillä on tämä kyky. Joku ilmeisesti yritti peitellä sitä tosiasiaa, että heillä oli tämä kyky. ”

”Ymmärsin isäni turhautumisen erityisesti U-2: n valossa, joka ammuttiin alas Kuuban yli vuonna 1962. Yhtäkkiä Washingtonin virkamiehet kohtasivat poliittisen dilemman, jonka mukaan heidän oli myönnettävä, että neuvostot olivat kehittyneempiä kuin he ymmärsivät. Sen sijaan, että selvittäisi tämän, hallitus antoi väärät tiedot edelleen levitä.

”Kun aloitin ensimmäisen kerran kirjoittaa isäni päiväkirjaa, kun olin George Masonin tutkijakoulussa, kirjoitin sanat järjestelmällisesti. Siitä tuli jotain, mitä tavallisesti tein illalla kotiin tultuani, kyyristyneenä tietokoneen yli tunnin tai kaksi kerrallaan. Minusta tuntui aina, että olen oppinut jotain. Se oli osa palapeliä, joka paljastui minulle hitaasti, mukaan lukien varhaiset osat, kun isä kuvaili hetkiä lentokoneen hallinnan menettämisen jälkeen.

"Ensimmäinen reaktioni oli päästä kohti tuhokytkimiä", hän kirjoitti. - Tiesin, että aktivoinnin jälkeen minulla on seitsemänkymmentä sekuntia aikaa poistua koneesta ennen räjähdystä. Ajattelin sitten, että minun olisi parempi katsoa, ​​voisinko päästä poistotyöasentoon ennen kytkimien aktivointia. Se oli hyvä asia, koska tein tämän, koska vietin useita minuutteja (en tiedä kuinka kauan olin pyörivässä tasossa) yrittäen saada jalkani oikeaan paikkaan ja yrittää päästä tarpeeksi pitkälle takaisin istuimelle jotta pystyisin poistumaan repimättä jalkoja irti katoskiskosta ampumalla ulos hytistä. En päässyt oikeaan asentoon. En istunut ollenkaan, vaan riippuin turvavyöstä, ja oli mahdotonta lyhentää vyötä kaikin voimin sitä vastaan. ”

”Tästä sekvenssistä tuli tärkeä osa CIA: n selvitystä.

Yhdysvaltain kuulustelija: Kun siirryit alas istuimellasi tuossa oudossa ylösalaisin, kone ei ollut liekki, tupakointi tai mitään, eikö niin, kuin muistat sen?

Voimat: Sanoisin, että tulipalo ei ollut yhteydessä…

Yhdysvaltain kuulustelija: Siihen ei liity tulta. Toisin sanoen… se ei ollut nousevaa savua tai…

Voimat: Jos oli, en tiennyt siitä mitään.

Yhdysvaltain kuulustelija: Ja ja sitten, sitten…

Voimat: Olen varma, että moottori pysähtyi tähän, ah, pysähtyi, kun tämä, ah, liike alkoi tapahtua. Koska voin muistaa jossain pitkin tätä, että kierroslukumittari laski. Mutta en muista tarkalleen milloin huomasin sen. Oli joitain - kun nenä putosi, tapahtui erittäin väkivaltaisia ​​liikkeitä. En ole koskaan kokenut mitään vastaavaa. En tiedä tarkalleen mitä siellä tapahtui. Eikä siihen mennyt kauaa. Mutta se päätyi siihen käänteiseen asentoon, joka kierteli ympäri, ja luulen, että se pyörii myötäpäivään….

”Kun isä oli päättänyt pelastaa ja lopulta laskuvarjohypyn maahan, isä kirjoitti tunteistaan ​​lähestyvästä kohtalostaan:” Tiesin olevani yhtä hyvä kuin kuollut ja tiesin myös omassa mielessäni, että kuolemani ei olisi nopea, mutta yksi hitaasta kidutuksesta. . . . '

Yhdysvaltain kuulustelija: Kun tulit maahan ... et yrittänyt paeta?

Voimat: Ei, oli. .. kun vielä makasin siellä maassa laskuvarjo vetäen minua, yksi mies auttoi minua laskuvarjosta ja toinen yritti auttaa minua ylös, ja kun nousin jaloilleni ja otin kypärän pois , ympärillä oli suuri ryhmä.

Yhdysvaltain kuulustelija: Eikö vain ollut mahdollisuutta edes ajatella paeta?

Voimat: Luulen, etten olisi päässyt läpi tästä ryhmästä, jos kukaan heistä ei olisi aseistettu…. En usko, että kukaan heistä oli, mutta se oli vain suuri joukko ihmisiä, enkä olisi voinut päästä läpi joka tapauksessa.

Yhdysvaltain kuulustelija: Joo, nyt sitten. . .

Voimat: Ja he olivat myös ottaneet minulta tämän .22 -pistoolin ennen kuin minulla oli tilaisuus edes ajatella sitä.

Yhdysvaltain kuulustelija: Et vastustanut millään tavalla?

Voimat: Ei, en vastustanut aktiivisesti.

Yhdysvaltain kuulustelija: Miksi et vastustanut?

Voimat: Liian paljon ihmisiä.

Yhdysvaltain kuulustelija: Uh-huh. Se olisi vain ollut tyhmää, toisin sanoen?

Voimat: Siltä minusta näytti. Näytti vain siltä, ​​että… no, olen elossa juuri nyt ja voisin yrittää paeta, minkä halusin tehdä. Olin myös melko shokissa tuolloin, en usko, että ajattelin liian selkeästi, mutta katselin ympärilleni, yritin nähdä jonkin tavan paeta tai jotain tekemistä, ja kaikki nämä ihmiset juoksivat ympäriinsä. … Minusta oli vain mahdotonta tehdä mitään.

"Kuulustelun päätyttyä Harry Cordes ja hänen kollegansa John Hughes, jotka edustivat puolustustiedusteluvirastoa, lensi Washingtoniin kertomaan useita korkeita virkamiehiä, mukaan lukien puolustusministeri Robert McNamara, joka kritisoi lentäjän päätöstä jatkaa hänen jälkeen. autopilotti viallinen. Cordes nousi isäni tärkeäksi puolustajaksi tarinoita epäileviä voimia vastaan, erityisesti John McConea (johon vaikutti National Security Agency -raportti, jossa väitettiin, että lentäjä laskeutui alemmalle korkeudelle ja kääntyi takaisin laajaan käyrään kohti Sverdlovsk ennen kaatumista ').

”Edessä NSA: n raportti, jonka mukaan lentäjä oli laskeutunut alle 30000 jalkaan ennen alaslaskemistaan, Cordes ampui reikiä teoriaan viittaamalla virheellisiin tietoihin, jotka oli tuotettu vastaavien tapahtumien aikana, mukaan lukien RB-47: n menetys (tiedustelulentokone menetettiin heinäkuussa). 1, 1960 ollessaan salaisessa tehtävässä Jäämeren yläpuolella, kun Neuvostoliitto ampui sen alas. Eversti John McKone ja Bruce Olmstead, ainoat RB-47-ampumassa selvinneet, vangittiin Lubjankassa samaan aikaan kuin minun isä) "Minulla oli tietoa samoista tiedustelutiedoista", hän sanoi, "mutta uskoin Powersiin."


Haastattelussa Francis Gary Powers, Jr.

1. toukokuuta 1960 CIA: n U-2-vakoilukoneohjelman lentäjä Francis Gary Powers syöksyi historiaan. Valtuudet, joiden tehtävänä oli kuvata Neuvostoliiton sotilasrakennuksia, lensi Venäjän alueelle. Kun hänen koneensa lähestyi taivasta Sverdlovskin yläpuolella, hänen koneeseensa osui maa-ilma-ohjus SA-2. Hänet otettiin Neuvostoliiton vangiksi.

Yhdysvallat väitti aluksi, että kaatunut lentokone oli sääkone. Kun opittiin, että U-2 oli saatu talteen ehjänä, Eisenhowerin hallinto myönsi, että Powers oli vakoojatehtävässä. Raivostunut Nikita Hruštšov, Neuvostoliiton ensi -ilta, peruutti presidentti Eisenhowerin kanssa pidetyn huippukokouksen.

Samaan aikaan KGB kuulusteli laajasti Powersia. Vaikka hän pyysi julkista anteeksipyyntöä, Venäjän hallitus kuitenkin tuomitsi hänet vakoilusta, tuomittiin ja tuomittiin 10 vuodeksi vankeuteen. Hänen vankeutensa päättyi 10. helmikuuta 1962, kun hänet vaihdettiin vakoojavaihdossa Berliinin Glienicken sillalla Neuvostoliiton vakooja Rudolf Abeliin, joka jäi FBI: n kiinni. Neuvostoliitto oli pitänyt valtaa 22 kuukautta.

Osavaltiossa Powers oli aluksi pilven alla. Jotkut hallituksen mielestä hänen olisi pitänyt tuhota vakoojalentokone ja hän itse - lentoasuunsa ommeltu itsemurhapilleri. Kuitenkin CIA: n kuulustelun jälkeen hän esiintyi senaatin asevoimien komiteassa, joka totesi, ettei hän ollut paljastanut vangitsijoilleen mitään salaista tietoa ja käyttäytynyt ”hienona nuorena miehenä vaarallisissa olosuhteissa”.

Powersin vangitseminen ja mahdollinen vapauttaminen on otettu esille uudessa Steven Spielberg -elokuvassa, Vakoojien silta. Ron Capshaw haastatteli asiasta Powersin poikaa, Gary Francis Powersia, nuorempaa, sähköpostitse.

RC: Olitko neuvonantaja Vakoojien siltaja oliko elokuva tarkka?

FGP: Kyllä, olen elokuvan tekninen konsultti ja ylimääräinen. [Elokuvan tekemisen aikana] välitin Powers -perheen huolenaiheita tuottajille, että jos he perustuisivat isäni tietoon lehdistöstä 1960 -luvulla, se maalaisi hänet negatiivisessa valossa. Jos he käyttäisivät tietoja, jotka on paljastettu FOIA -pyyntöjen ja turvaluokituksen poistamiskonferenssien tuloksena viimeisten 50 vuoden aikana, he kuvaisivat isääni oikeassa valossa, että hän on sankarimme maassamme. Yksi tuottajista kertoi minulle, että Spielberg pitää isääni sankarina eikä huolestu.

Ajattelin, että elokuva oli hyvin tehty, ja se kuvaa tunteita, joita jotkut amerikkalaiset tunsivat isääni, Abelia ja Donovania kohtaan tuona aikana. Onneksi CIA: n ja USAF: n viimeisten 55 vuoden aikana järjestämien FOIA-pyyntöjen ja luottamuksellisuuden poistamiskonferenssien vuoksi U-2-tapahtumasta ja isäni osallistumisesta johtuva harhaanjohtava tieto on lakkautettu.

Hän oli hänelle määrätyssä 70 500 metrin korkeudessa, kun hänet ammuttiin alas. Vangitsemisen jälkeen hän noudatti käskyjä, ei paljastanut salassa pidettyjä tietoja neuvostolle ja kieltäytyi tuomitsemasta Yhdysvaltoja.

Tämä näkyy elokuvassa jälkikirjoituksen aikana, jossa tunnustettiin, että isäni sai postuumisti POW -mitalin, CIA: n johtajan mitalin ja USAF: n hopeatähden. Elokuva vahvistaa uskoani, että ennätyksen tekeminen ei ole koskaan liian myöhäistä.

RC: Miten venäläiset kohtelivat isääsi 22 kuukauden ajan, jolloin he saivat hänet? Liittyikö kidutukseen ja paljastiko hän salaisuuksia?

FGP: Ei ollut fyysistä kidutusta, mutta paljon henkistä tuskaa / henkistä kidutusta. Kuoleman uhka, unettomuus, eristysselli, jotkut rouhuvat, huutavat ja huutavat häntä, yrittävät saada hänet kannustamaan yhteistyötä jne. isäni ei paljastanut salaisuuksia ja kieltäytyi tuomitsemasta Yhdysvaltoja.

RC: Onko hän koskaan puhunut sinulle tapahtuneesta?

FGP: Kyllä, isäni ja minä puhuisimme U-2-tapahtumasta ja hänen kokemuksistaan, kun olin lapsi. Muistan lukeneeni hänen kirjansa ja kysyin häneltä kysymyksiä, kun olin noin 10-12-vuotias.

RC: JFK: n salamurha -pakkomielteet ovat sanoneet, että Lee Harvey Oswald, silloin Venäjän kansalainen, antoi neuvostolle tarpeeksi tutkatietoja ampuakseen isäsi lentokoneen. Onko tässä mitään totuutta?

FGP: Uskon, että sen jälkeen kun Oswald oli poistunut paikalta, hän välitti neuvostolle tietoja U-2-lentokoneiden korkeudesta, mikä auttoi Neuvostoliiton armeijaa parantamaan ohjusjärjestelmiään. . . En ole kuitenkaan vielä löytänyt konkreettisia todisteita sen vahvistamiseksi, että Oswald toimitti neuvostoliittolaisille tietoja U-2: n korkeusrajoituksista. Siitä huolimatta isäni koneessa ei ollut liekkiä eikä se laskenut ennen kuin Neuvostoliiton SA-2-ohjus ampui sen alas Sverdlovskin yllä.

RC: Monet nuoremmista sukupolvista tietävät vähän kylmästä sodasta ja vielä vähemmän isästäsi. Mitä haluaisit heidän ottavan pois Spielbergin elokuvasta?

FGP: Uskon, että tämän sukupolven on tärkeää ymmärtää kylmän sodan historia. Oppimalla kylmästä sodasta oppilaat voivat saada tietoa siitä, miten ensimmäinen maailmansota, suuri lama ja toinen maailmansota loivat pohjan kylmälle sodalle ja kuinka kylmän sodan päättyminen loi pohjan nykyiselle terrorismin vastaiselle sodalle.

RC: Millaista on ollut tuona aikana elossa oleville Francis Gary Powersin poika?

FGP: En tiedä, miltä tuntuu olla olematta Francis Gary Powersin poika. Luulin hänen olevan tavallinen isä. Kävimme yhdessä patikoimassa, pyöräilemässä ja uimassa. Lentäisin hänen kanssaan ja tajusin, että hänet ammuttiin alas, kuulusteltiin ja vaihdettiin Neuvostoliiton vakoojaan. Lapsena ajattelin, että kaikkien isä meni jotain tällaista. Tämä käsitys muuttui 1. elokuuta 1977, kun isäni kuoli helikopterionnettomuudessa työskennellessään KNBC: llä. Hänen kuolemansa jälkeen ymmärsin, että kaikkien isää ei ammuta alas tai vaihdeta Neuvostoliiton vakoojaan. Mutta sitten oli liian myöhäistä kysyä häneltä lisää kysymyksiä.


Powers syntyi 17. elokuuta 1929 Jenkinsissä, Kentuckyssa, hiilen Oliver Winfield Powersin (1904–1970) ja hänen vaimonsa Ida Melinda Powersin (synt. Ford 1905–1991) poikana. Hänen perheensä muutti lopulta Poundiin, Virginiaan, osavaltion rajan yli. Hän oli kuuden lapsen toinen syntynyt ja ainoa mies. [ viite Tarvitaan ]

Hänen perheensä asui kaivoskaupungissa, ja hänen isänsä halusi Powersista lääkärin, koska hänellä oli vaikeuksia asua tällaisessa kaupungissa. Hän toivoi, että hänen poikansa saavuttaisi suuremmat ansiot tällaisesta ammatista, ja hän koki, että tämä aiheuttaisi vähemmän vaikeuksia kuin mikä tahansa työ kotikaupungissaan. [2] [ ei-ensisijainen lähde ]

Valmistuttuaan kandidaatiksi Milligan Collegesta Tennesseessä kesäkuussa 1950, hän värväytyi Yhdysvaltain ilmavoimiin lokakuussa. Hänet nimitettiin toiseksi luutnantiksi joulukuussa 1952, kun hän oli suorittanut lisäkoulutuksensa USAF: n lentäjäkoulutusluokassa 52-H [3] Williamsin ilmavoimien tukikohdassa Arizonassa. Powers määrättiin sitten 468. strategiseen hävittäjälaivueeseen Turnerin ilmavoimien tukikohdassa Georgiassa tasavallan F-84 Thunderjet -lentäjäksi.

Hän meni naimisiin Barbara Gay Mooren kanssa Newnanissa Georgiassa 2. huhtikuuta 1955. [4]

Tammikuussa 1956 hänet otettiin CIA: n palvelukseen. Toukokuussa 1956 hän aloitti U-2-harjoittelun Watertown Stripillä, Nevadassa. Hänen koulutuksensa valmistui elokuuhun 1956 mennessä, ja hänen yksikönsä, toinen säähavaintolaivue (väliaikainen) tai osasto 10-10, lähetettiin Incirlikin lentotukikohtaan, Turkkiin. Vuoteen 1960 mennessä Powers oli jo veteraani monissa salaisissa ilmailututkimuksissa. [5] Perheenjäsenet uskoivat hänen olleen NASAn säätiedotuslentäjä. [6]

Powers erotettiin ilmavoimista vuonna 1956 kapteenina. Sitten hän liittyi CIA: n U-2-ohjelmaan siviililuokassa GS-12. U-2-lentäjät lensi vakoilutehtäviä 21 km: n (70 000 jalan) korkeudessa, [7] [8] [9] oletettavasti Neuvostoliiton ilmatorjunnan ulottumattomissa. [10] U-2 oli varustettu uusimmalla kameralla [10], joka on suunniteltu ottamaan korkearesoluutioisia valokuvia stratosfääristä vihamielisten maiden, mukaan lukien Neuvostoliitto, yli. U-2-tehtävät kuvasivat järjestelmällisesti sotilaslaitoksia ja muita tärkeitä kohteita. [11]

Tiedustustehtävä Muokkaa

U-2: n ensisijainen tehtävä oli ylittää Neuvostoliitto. Neuvostoliiton tiedustelu oli ollut tietoinen U-2-lentojen hyökkäyksestä ainakin vuodesta 1958 lähtien, ellei aikaisemmin [12], mutta puuttui tehokkaista vastatoimista vuoteen 1960 asti. [13] 1. toukokuuta 1960 Powersin U-2A, 56-6693, lähti sotilaslentokoneesta Peshawarissa, Pakistanissa, [14] Yhdysvaltain Badaberin lentoaseman (Peshawar Air Station) tuella. Tämän oli tarkoitus olla ensimmäinen yritys "lentää koko Neuvostoliiton halki. Mutta sitä pidettiin arpapelin arvoisena. Suunniteltu reitti vie meidät syvemmälle Venäjälle kuin olimme koskaan menneet ja kulkivat tärkeitä kohteita, joita ei ole koskaan kuvattu." [15]

Ammuttiin Muokkaa

Powers ammuttiin alas S-75 Dvina (SA-2 "Guideline") maa-ilma-ohjuksella [16] Sverdlovskin yllä. Yhteensä 14 Dvinaa laukaistiin, [17] joista yksi osui MiG-19-hävittäjään, joka lähetettiin sieppaamaan U-2, mutta ei kyennyt saavuttamaan riittävän korkeaa korkeutta. Sen lentäjä Sergei Safronov karkotettiin, mutta kuoli saamiinsa vammoihin. Toinen Neuvostoliiton lentokone, hiljattain valmistettu Su-9 kauttakulkuliikenteellä, yritti myös siepata Powersin U-2: n. Aseistamaton Su-9 oli suunnattu törmätä U-2: een, mutta epäonnistui suurten nopeuserojen vuoksi. [a]

Kun Powers lensi lähellä Kosulinoa Uralin alueella, kolme S-75 Dvinaa laukaistiin hänen U-2: een, joista ensimmäinen osui koneeseen. "Mitä koneesta oli jäljellä, alkoi pyöriä, vain ylösalaisin, nenä ylöspäin taivasta kohti, häntä alaspäin maata kohti." Powers ei kyennyt aktivoimaan koneen itsetuhoavaa mekanismia ennen kuin hänet heitettiin ulos koneesta katoksen ja turvavyön vapauttamisen jälkeen. Laskeutuessaan laskuvarjollaan Powersilla oli aikaa hajottaa pakokarttansa ja päästä eroon osasta itsemurhalaitteestaan, hopea dollarin kolikko, joka oli ripustettu hänen kaulaansa ja joka sisälsi myrkytyspistoolin, vaikka hän säilytti myrkkytapin. [18] "Silti toivoisin vielä paeta." Hän osui maahan voimakkaasti, otettiin heti kiinni ja vietiin Moskovan Lubjankan vankilaan. [19] Powers huomasi toisen kourun laskeutumisen jälkeen maahan, "jonkin matkan päässä ja erittäin korkealla, yksinäinen puna -valkoinen laskuvarjo". [20] [ ei-ensisijainen lähde ] [21]

Yhdysvaltain hallituksen petosyritys Edit

Kun Yhdysvaltain hallitus sai tietää Powersin katoamisesta Neuvostoliiton yli, he valehtelivat, että "sääkone" oli eksynyt kurssilta sen jälkeen, kun sen lentäjällä oli "vaikeuksia happilaitteidensa kanssa". CIA: n virkamiehet eivät kuitenkaan ymmärtäneet, että kone kaatui lähes täysin ehjänä ja että neuvostot olivat saaneet takaisin lentäjänsä ja koneen varusteet, mukaan lukien huippusalaisen korkean tason kameran. KGB kuulusteli laajasti Powersia kuukausia ennen kuin hän teki tunnustuksen ja julkisen anteeksipyynnön vakoilusta. [22]

Kuvaus Yhdysvaltain mediassa Muokkaa

Kun Valkoinen talo myönsi, että Powers oli vangittu elävänä, amerikkalainen media kuvaili Powersia amerikkalaisena lentäjäsankarina, joka ei koskaan tupakoinut tai koskenut alkoholiin. Itse asiassa Powers poltti ja joi sosiaalisesti. [23]: 201 CIA kehotti antamaan vaimolleen Barbaralle rauhoittavia aineita ennen kuin hän puhui lehdistölle, ja antoi hänelle puheenvuoroja, jotka hän toisti lehdistölle kuvatakseen hänet omistautuneeksi vaimoksi. Hänen murtuneen jalkansa CIA: n väärien tietojen mukaan, että hän oli suuhun, oli seurausta vesihiihto-onnettomuudesta, kun itse asiassa hänen jalkansa murtui, kun hän oli juonut liikaa ja tanssi toisen miehen kanssa. [23]: 198–99

Oikeudenkäynnin aikana vakoilusta Neuvostoliitossa Powers tunnusti häntä vastaan ​​nostetut syytteet ja pyysi anteeksi neuvostoliiton vakoilua Neuvostoliiton ilmatilan loukkaamisesta. Hänen anteeksipyyntönsä jälkeen amerikkalainen media esitti Powersia usein pelkurina ja jopa oireena Amerikan "moraalisen luonteen" rappeutumisesta. [23]: 235–36

Lehtiraportit vaarantivat lentäjän todistuksen Muokkaa

Powers yritti rajoittaa KGB: lle jakamansa tiedot sellaisiin tietoihin, jotka voidaan päätellä hänen koneensa hylkyjen jäännöksistä. Häntä haittasi länsimaisessa lehdistössä näkyvä tieto. Eräs KGB -päällikkö totesi: "Sinulla ei ole mitään syytä salata tietoja. Selvitämme ne joka tapauksessa. Lehdistömme antaa ne meille." Hän kuitenkin rajoitti CIA -yhteystietojensa paljastamisen yhdelle henkilölle salanimellä "Collins". Samaan aikaan hän toistuvasti totesi, että U-2: n enimmäiskorkeus oli 21 km (68 000 jalkaa), mikä on huomattavasti pienempi kuin sen todellinen lentokatto. [24]

Poliittinen seuraus Muokkaa

Tapaus keskeytti neuvottelut Hruštšovin ja Eisenhowerin välillä. Powersin kuulustelut päättyivät 30. kesäkuuta ja eristyssellit päättyivät 9. heinäkuuta. 17. elokuuta 1960 hänen oikeudenkäyntinsä alkoi vakoilusta Neuvostoliiton korkeimman oikeuden sotilasosastolla. Kenraaliluutnantti Borisoglebsky, kenraalimajuri Vorobjev ja kenraalimajuri Zakharov johtivat. Roman Rudenko toimi syyttäjänä Neuvostoliiton pääministerinä. Mihail I. Grinev toimi Powersin puolustusasianajajana. Paikalla olivat hänen vanhempansa ja sisarensa sekä hänen vaimonsa Barbara ja hänen äitinsä. Hänen isänsä toi mukanaan asianajajansa Carl McAfeen, kun taas CIA tarjosi kaksi ylimääräistä asianajajaa. [25]

Tuomio Muokkaa

19. elokuuta 1960 Powers tuomittiin vakoilusta, "vakavasta rikoksesta, joka kuuluu Neuvostoliiton lain" Rikosvastuusta valtion rikoksista "2 §: ään". Hänen tuomionsa oli 10 vuotta vankeutta, joista kolme piti olla vankilassa ja loput työleirillä. Yhdysvaltain suurlähetystö "News Bulletin" totesi Powersin mukaan "hallituksen suhteen, että olin toiminut minulle annettujen ohjeiden mukaisesti ja saisin täyden palkan vankilassa ollessaan". [26]

Hänet pidettiin Vladimirin keskusvankilassa, noin 150 mailia (240 kilometriä) itään Moskovasta, rakennuksessa nro 2 9. syyskuuta 1960 - 8. helmikuuta 1962. Hänen solukaverinsa oli Latvian poliittinen vanki Zigurds Krūmiņš. Powers piti päiväkirjaa ja päiväkirjaa rajoitetusti. Lisäksi hän oppi mattokudontaa solukaveriltansa ajan kuluttamiseksi. Hän pystyi lähettämään ja vastaanottamaan rajoitetun määrän kirjeitä perheelleen ja perheeltään. Vankilassa on nyt pieni museo, jossa on näyttely Powersista, jonka väitettiin kehittäneen hyvät suhteet siellä oleviin Neuvostoliiton vankeihin. Jotkut lentokoneen osat ja Powersin univormut ovat esillä Moninon lentotukimuseossa lähellä Moskovaa. [27]

Vanginvaihto Muokkaa

CIA vastustaa vaihtoa Edit

Erityisesti CIA, CIA: n vasta -tiedustelupäällikkö James Jesus Angleton vastusti valtojen vaihtamista Neuvostoliiton KGB -eversti William Fisheriin, joka tunnetaan nimellä "Rudolf Abel", joka oli FBI: n kiinniottama ja vangittu vakoilusta. [28] [23]: 236–37 Ensinnäkin Angleton uskoi, että Powers saattoi tarkoituksellisesti siirtyä Neuvostoliiton puolelle. CIA: n vuonna 2010 julkaistut asiakirjat osoittavat, että Yhdysvaltain viranomaiset eivät tuolloin uskoneet Powersin kertomusta tapahtumasta, koska se oli ristiriidassa kansallisen turvallisuusviraston (NSA) turvaluokitellun raportin kanssa, jossa väitettiin, että U-2 oli laskenut 65 000 ja 34 000 metrin välillä. 20–10 km) ennen kurssin vaihtamista ja katoamista tutkalta. NSA: n raportti on edelleen luokiteltu vuodesta 2020. [29]

Joka tapauksessa Angleton epäili, että Powers oli jo paljastanut kaiken tietämänsä neuvostoille, ja hän järjesti siksi, että Powers oli arvoton Yhdysvalloille. Toisaalta, Angletonin mukaan, William Fisher oli vielä paljastanut CIA: lle, kieltäytyessään paljastaakseen edes oikean nimensä, ja tästä syystä William Fisher oli edelleen arvokas. [ viite Tarvitaan ]

Kuitenkin Barbara Powers, Francis Powersin vaimo, oli usein juomassa ja väitetysti tekemisissä. 22. kesäkuuta 1961 poliisi ajoi hänet epäsäännöllisen ajon jälkeen ja jäi kiinni ajamisen vaikutuksen alaisena. [23]: 251 Jotta vältettäisiin huonon julkisuuden saaminen tunnetun CIA-operaattorin vaimolle, lääkärit, joiden tehtävä on CIA pitää Barbara poissa parrasvaloista, järjestivät hänet sitoutumaan psykiatriselle osastolle Augustassa Georgiassa tiukassa valvonnassa. [23]: 251–51 Lopulta hänet vapautettiin äitinsä hoitoon. Mutta CIA pelkäsi, että Neuvostoliiton vankilassa vaivannut Francis Powers saattaisi oppia Barbaran ahdingosta ja sen seurauksena saavuttaa epätoivon tilan, joka saa hänet paljastamaan neuvostolle kaikki salaisuudet, joita hän ei ollut jo paljastanut. Siten Barbara saattoi tahattomasti auttaa aviomiehensä ja William Fisherin vankienvaihdon hyväksymistä. [23]: 253 Angleton ja muut CIA: n jäsenet vastustivat edelleen vaihtoa, mutta presidentti John F. Kennedy hyväksyi sen. [23]: 257

Vaihto Muokkaa

10. helmikuuta 1962 Powers vaihdettiin yhdessä yhdysvaltalaisen opiskelijan Frederic Pryorin kanssa William Fisherin kanssa hyvin julkistetussa vakoojavaihdossa Glienicken sillalla Berliinissä. Vaihto oli tarkoitettu Neuvostoliiton KGB -eversti William Fisherille, joka tunnetaan nimellä "Rudolf Abel", joka oli saanut FBI: n kiinni ja vangittu vakoilusta. [28] Powers hyvitti isänsä vaihto -ideasta. Vapautuessaan Powersin kokonaisaika vankeudessa oli 1 vuosi, 9 kuukautta ja 10 päivää. [30]

Powers sai aluksi kylmän vastaanoton palattuaan kotiin. Häntä kritisoitiin siitä, ettei hän ollut aktivoinut lentokoneensa tuhoavaa varausta tuhoamaan kamera, valokuvafilmi ja siihen liittyvät turvaluokitellut osat. Häntä kritisoitiin myös siitä, ettei hän käyttänyt CIA: n myöntämää "itsemurhapilleriä" itsemurhaan (kolikko, jonka uriin on upotettu äyriäistoksiinia, paljastettiin CIA: n todistuksessa kirkon komitealle vuonna 1975). [31] [ parempi lähde tarvitaan ]

CIA, [32] Lockheed Corporation ja ilmavoimat kuulivat häntä laajasti, minkä jälkeen CIA: n johtaja John McCone antoi lausunnon, jonka mukaan "Mr. ja velvollisuuksissaan amerikkalaisena. " [33] 6. maaliskuuta 1962 hän esiintyi senaatin asevoimien erityiskomitean kuulemisessa, jota johti senaattori Richard Russell Jr. ja johon kuuluivat senaattorit Prescott Bush, Leverett Saltonstall, Robert Byrd, Margaret Chase Smith, John Stennis, Strom Thurmond ja Barry. Goldwater. Kuulemisen aikana senaattori Saltonstall totesi: "Kiitän teitä rohkeana, hienona nuorena Amerikan kansalaisena, joka noudatti ohjeitanne ja joka teki parhaansa hyvin vaikeissa olosuhteissa." Senaattori Bush julisti: "Olen tyytyväinen siihen, että hän on käyttäytynyt esimerkillisesti ja korkeimpien maansa palvelusperinteiden mukaisesti, ja onnittelen häntä vankeudessa käyttäytymisestään." Senaattori Goldwater lähetti hänelle käsin kirjoitetun muistiinpanon: "Teit hyvää työtä maasi puolesta." [34]

Avioero ja uudelleen avioliitto Muokkaa

Powers ja hänen vaimonsa Barbara erosivat vuonna 1962 ja erosivat tammikuussa 1963. Powers totesi, että avioeron syyt olivat hänen uskottomuus ja alkoholismi, ja hän lisäsi, että hän heitti jatkuvasti raivokohtauksia ja yliannosti pillereitä pian hänen paluunsa jälkeen. [35] Hän aloitti suhteen Claudia Edwards "Sue" Downeyn kanssa, jonka hän oli tavannut työskennellessään lyhyesti CIA: n päämajassa. Downey sai lapsen, Deen, edellisestä avioliitostaan. He menivät naimisiin 26. lokakuuta 1963. [36] Heidän poikansa Francis Gary Powers Jr. syntyi 5. kesäkuuta 1965. [37] Avioliitto osoittautui erittäin onnelliseksi, ja Sue työskenteli ahkerasti miehensä perinnön säilyttämiseksi. hänen kuolemansa. [38]

Ylistys Muokkaa

Maaliskuussa 1964 pitämässään puheessa CIA: n entinen johtaja Allen Dulles sanoi Powersista: "Hän suoritti tehtävänsä erittäin vaarallisessa tehtävässä ja hän suoritti sen hyvin, ja luulen tietäväni asiasta enemmän kuin jotkut hänen halveksijat ja kriitikot tietävät, ja Olen iloinen voidessani sanoa sen hänelle tänä iltana. " [39]

Myöhempi ura Muokkaa

Powers työskenteli Lockheedissa koelentäjänä vuosina 1962–1970, vaikka CIA maksoi hänen palkkansa. [ viite Tarvitaan ] Vuonna 1970 hän kirjoitti kirjan Toiminta Overflight yhdessä kirjoittajan Curt Gentryn kanssa. [40] Lockheed fired him, because "the book's publication had ruffled some feathers at Langley." Powers then became a helicopter traffic reporting pilot for Los Angeles radio station KGIL. After that he became a helicopter news reporter for KNBC television. [ viite Tarvitaan ]

Powers was piloting a helicopter for KNBC Channel 4 over the San Fernando Valley on August 1, 1977, when the aircraft crashed, killing him and his cameraman George Spears. [41] [ vahvistus epäonnistui ] [ ei-ensisijainen lähde ] They had been recording video following brush fires in Santa Barbara County in the KNBC helicopter and were heading back from them. [ viite Tarvitaan ]

His Bell 206 JetRanger helicopter ran out of fuel and crashed at the Sepulveda Dam recreational area in Encino, California, several miles short of its intended landing site at Burbank Airport. The National Transportation Safety Board report attributed the probable cause of the crash to pilot error. [42] [ epäluotettava lähde? ] According to Powers's son, an aviation mechanic had repaired a faulty fuel gauge without informing Powers, who subsequently misread it. [43] [ epäluotettava lähde? ]

At the last moment, he noticed children playing in the area and directed the helicopter elsewhere to avoid landing on them. [42] He might have landed safely if not for the last-second deviation, which compromised his autorotative descent. [43]

Powers was survived by his wife, children Claudia Dee and Francis Gary Powers Jr., and five sisters. He is buried in Arlington National Cemetery as an Air Force veteran. [42] [ epäluotettava lähde? ] [44]


History Film Forum: Secrets of American History

The pilot also expressed his doubts about U.S. foreign policy, and his desperate hopes for early release. In his cramped hand, Powers talks about becoming “a nervous wreck,” kept sane in part by Kruminsh, “one of the finest people I have ever known.”

Based on extensive research, the pilot’s son, Francis Gary Powers Jr., now believes that Kruminsh was probably “a plant,” assigned by the KGB to keep an eye on his fellow prisoner. He also thinks that his father was subjected to intense “psychological pressure.” “He was not tortured,” says Powers Jr., founder and chairman emeritus of the Cold War Museum in Warrenton, Virginia. “But there were bright spotlights, grueling questions, sleep deprivation, threats of death.”

On February 10, 1962, Powers was exchanged in Berlin for a Soviet spy, Rudolf Abel, on Glienicke Bridge, the site central to the Spielberg film.

Powers returned home to criticism that he should have activated his suicide pin rather than be captured a Congressional hearing in March 1962 exonerated him. He divorced in January 1963. As a civilian, he began test-flying U-2s for Lockheed. Later, he piloted traffic-reporting helicopters for a Los Angeles TV station. Powers died on the job in August 1977, when his aircraft, which had a faulty gauge history, ran out of fuel and crashed.

It took Powers’ family many years to refute the allegation that the pilot had a duty to kill himself. In 2012, the Air Force posthumously awarded the Silver Star Medal for Powers’ demonstration of “exceptional loyalty” to his country during his captivity.  

About Michael Dobbs

Michael Dobbs is a former Washington Post reporter and foreign correspondent in Italy and the former Yugoslavia, best known for his Cold War coverage. Dobbs is the author of the Cold War Trilogy, which includes Six Months in 1945, One Minute to Midnight ja Down with Big Brother.


February 10 1962 Francis Gary Powers Spy Swap

On February 10th 1962, American spy pilot Francis Gary Powers was released by the Soviets in exchange for Soviet Colonel Rudolf Abel, a senior KGB spy who was caught in the United States five years earlier. The two men were brought to separate sides of the Glienicker Bridge, which connects East and West Berlin across Lake Wannsee.

As the spies waited, negotiators talked in the center of the bridge where a white line divided East from West. Finally, Powers and Abel were waved forward and crossed the border into freedom at the same moment𔃆:52 a.m., Berlin time. Just before their transfer, Frederic Pryor, an American student held by East German authorities since August 1961, was released to American authorities at another border checkpoint.

In 1957, Reino Hayhanen, a lieutenant colonel in the KGB, walked into the American embassy in Paris and announced his intention to defect to the West. Hayhanen had proved a poor spy during his five years in the United States and was being recalled to the USSR, where he feared he would be disciplined. In exchange for asylum, he promised CIA agents he could help expose a major Soviet spy network in the United States and identify its director. The CIA turned Hayhanen over to the FBI to investigate the claims.

During the Cold War, Soviet spies worked together in the United States without revealing their names or addresses to each other, a precaution in the event that one was caught or, like Hayhanen, defected. Thus, Hayhanen initially provided the FBI with little useful information. He did, however, remember being taken to a storage room in Brooklyn by his superior, whom he knew as “Mark.” The FBI tracked down the storage room and found it was rented by one Emil R. Goldfus, an artist and photographer who had a studio in Brooklyn Heights.

Emil Goldfus was Rudolf Ivanovich Abel, a brilliant Soviet spy who was fluent in at least five languages and an expert at the technical requirements of espionage. After decorated service as an intelligence operative during World War II, Abel assumed a false identity and entered an East German refugee camp where he successfully applied for the right to immigrate to Canada. In 1948, he slipped across the Canadian border into the United States, where he set about reorganizing the Soviet spy network.

After learning of Hayhanen’s defection, Abel fled to Florida, where he remained underground until June, when he felt it was safe to return to New York. On June 21, 1957, he was arrested in Manhattan’s Latham Hotel. In his studio, FBI investigators found a hollow pencil used for concealing messages, a shaving brush containing microfilm, a code book, and radio transmitting equipment. He was tried in a federal court in Brooklyn and in October was found guilty on three counts of espionage and sentenced to 30 years imprisonment. He was sent to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia.

Less than three years later, on May 1, 1960, Francis Gary Powers took off from Peshawar, Pakistan, at the controls of an ultra-sophisticated Lockheed U-2 high-altitude reconnaissance aircraft. Powers, a CIA-employed pilot, was to fly over some 2,000 miles of Soviet territory to Bodo military airfield in Norway, collecting intelligence information en route. Roughly halfway through his journey, he was shot down over Sverdlovsk in the Ural Mountains. Forced to bail out at 15,000 feet, he survived the parachute jump but was promptly arrested by Soviet authorities.

On May 5, Soviet leader Nikita Khrushchev announced that the American spy aircraft had been shot down and two days later revealed that Powers was alive and well and had confessed to being on an intelligence mission for the CIA. On May 7, the United States acknowledged that the U-2 had probably flown over Soviet territory but denied that it had authorized the mission.

On May 16, leaders of the United States, the USSR, Britain, and France met in Paris for a long-awaited summit meeting. The four powers were to discuss tensions in the two Germanys and negotiate new disarmament treaties. However, at the first session, the summit collapsed after President Dwight D. Eisenhower refused to apologise to Khrushchev for the U-2 incident. Khrushchev also canceled an invitation for Eisenhower to visit the USSR.

In August, Powers pleaded guilty to espionage charges in Moscow and was sentenced to 10 years imprisonment–three in prison and seven in a prison colony.

At the end of his 1957 trial, Rudolf Abel escaped the death penalty when his lawyer, James Donovan, convinced the federal judge that Abel might one day be used either as a source of intelligence information or as a hostage to be traded with the Soviets for a captured U.S. agent. In his five years in prison, Abel kept his silence, but the latter prophecy came true in 1962 when he was exchanged for Powers in Berlin. Donovan had played an important role in the negotiations that led to the swap.

Upon returning to the United States, Powers was cleared by the CIA and the Senate of any personal blame for the U-2 incident. In 1970, he published a book, Operation Overflight, about the incident and in 1977 was killed in the crash of a helicopter that he flew as a reporter for a Los Angeles television station.


POWERS, Francis Gary ("Frank")

(b. 17 August 1929 in Burdine, Kentucky d. 1 August 1977 in Encino, California), pilot of the ill-fated U-2 reconnaissance flight over the Soviet Union on 1 May 1960 who was captured and later released in the first Soviet-American spy swap.

Powers was the sixth child and only son of Oliver Powers, a coal miner who managed a shoe-repair shop and worked in a defense plant, and Ida Ford, a housewife. He took his first airplane ride at the age of fourteen. Powers attended Grundy High School in Pound, Virginia. His father wanted him to become a physician and had him enroll in a premedical program at Milligan College, a church school near Johnson City, Tennessee. Powers dropped out of the program in his junior year but continued to study biology and chemistry. He graduated in June 1950, then enlisted in the U.S. Air Force, achieving the rank of first lieutenant in 1952.

Powers married Barbara Gay Moore in April 1955. He hoped to pilot commercial airliners after his enlistment expired in December 1955, but he was recruited to work for the Central Intelligence Agency (CIA). In January 1956 the CIA asked Powers to fly the Lockheed U-2 reconnaissance aircraft, which was designed for high-altitude flights to observe foreign military installations. The agency offered him the then-considerable sum of $2,500 a month. Powers flew a U-2 over the eastern Mediterranean in autumn 1956, monitoring the Anglo-French buildup prior to the invasion of the Suez Canal. The body of the shiny aircraft was so thin that a workman who bumped his tool kit against the plane left a four-inch dent. Technicians joked that the aircraft was made from Reynolds Wrap.

The U-2 had a ceiling of 20–21 kilometers, while Soviet fighters could not exceed 15–17 kilometers. Longer-range Zenith rockets had entered the Soviet arsenal in 1960. There were about twenty U-2 flights between 1956 and 1960, with the U-2s flown in circular paths, exiting the Union of Soviet Socialist Republics (U.S.S.R.) at different points. Powers was the first to fly in a line that could be plotted by Soviet radar. On 1 May 1960 he began his most famous mission: a nine-hour, 3,788-mile flight from Peshawar, Pakistan, over the missile launch site at Tiuratom in the Soviet Union. Powers was to pass Sverdlovsk and photograph the missile base under construction at Plesetsk before landing at Bodø, Norway. His aircraft, number 360, had experienced fuel-tank problems and made an emergency landing in Japan in September 1959. During his 1960 flight Powers had problems controlling the pitch of the plane.

Three missiles were fired at Powers's U-2 over Sverdlovsk. The first exploded near the aircraft, causing it to lose altitude, and the second hit the plane. The tail and both wings flew off. Without pressurization, pinned by G forces, and being strangled by his oxygen hoses, Powers somehow managed to bail out. A third missile, shot from a MiG-19, destroyed another Soviet fighter trying to intercept the U-2.

Powers's flight was the last U-2 mission scheduled before a summit between President Dwight D. Eisenhower and Soviet premier Nikita Khrushchev in Paris in May 1960. The leaders had planned to discuss a limited test-ban treaty, the first major agreement of the cold war. On 5 May, Khrushchev told the U.S.S.R. Supreme Soviet that an American plane had been shot down. Although the summit was cancelled, Khrushchev apparently wanted it to go ahead and blamed the spy flight on Pentagon militarists who had acted without Eisenhower's knowledge.

When Powers's U-2 disappeared, U.S. officials wrongly assumed that he was dead and the plane had been destroyed. They did not know Powers had been captured on a collective farm near Sverdlovsk. After sixty-one days of interrogation in Moscow's Lubianka Prison, he went on trial for espionage on 17 August 1960. The audience at the Hall of Trade Unions exceeded 1,000 people. Powers was convicted and sentenced to ten years in prison, and transferred to a jail in Vladimir, Russia, in September 1960. The wreckage of his U-2 aircraft was exhibited in the chess pavilion at Gorkii Park, and later was piled in a corner of the Central Museum of the Armed Forces of the U.S.S.R. in Moscow.

On 10 February 1962 Powers was exchanged for the Soviet spy Rudolf Ivanovich Abel in the first Soviet-American "spy swap." Khrushchev claimed that, because he delayed Powers's release until after the 1960 U.S. presidential election, the Republican candidate Richard Nixon failed to benefit from improved Soviet-American relations, and John F. Kennedy was able to clinch his narrow election victory.

Once back in the United States, Powers found work with the CIA in Virginia, but he soon resigned and later joined Lockheed in Burbank, California. He obtained a divorce from his first wife in January 1963 and married Claudia ("Sue") Edwards Downey, a CIA employee, on 24 October of the same year. Powers adopted his seven-yearold stepdaughter, and the couple had a son in 1965. Powers chronicled his U-2 experience in the book Operation Overflight (1970). He lost his job at Lockheed, and in the 1970s worked as a traffic-watch pilot for KGIL radio in Los Angeles, at an aircraft communications company, and as a reporter for KNBC.

Powers died at the age of forty-seven when his aircraft ran out of fuel and crashed on a baseball field in Encino. Boys playing on the field felt he had maneuvered his helicopter to spare their lives. Although Powers had received broad public criticism in 1960 for not committing suicide after he was captured by the Soviets, President Jimmy Carter granted permission for him to be buried in Arlington National Cemetery in Virginia.

Powers has been depicted as unexceptional and unlucky. An obituary characterized him as "a human element necessary only until robot satellites would come along." Indeed, the day Powers was sentenced, the United States recovered the first film from a spy satellite whose cameras had photographed more territory than all the U-2 missions combined. However, reconnaissance from U-2s proved crucial during the 1962 Cuban Missile Crisis, and these aircraft were still in use during the 1991 Gulf War.


It was around 6:20 on Sunday May 1, 1960 when a member of the crew pulled the ladder away and slammed the canopy shut. The pilot then locked it from the inside. As Francis Gary Powers taxied on to the runway out of Peshawar air base, Pakistan and carefully guided the U-2C, model 360, into the air, the J75/P13 engine roared with a distinctive whine. He never lost the thrill of hearing the familiar sound.

Quickly climbing toward his assigned altitude and switching into autopilot for his twenty-eighth reconnaissance mission, he headed toward Afghanistan and initiated a single click on the radio. Seconds later, he heard a single click as confirmation. As explained by Francis Gary Powers Jr. and Keith Dunnavant in their book Spy Pilot, this was his signal to proceed as scheduled, in radio silence.

Determined to pack as much surveillance as possible into one flight, Powers was scheduled to cross over the Hindu Kush range of the Himalayas and into the southern USSR, passing over a 2,900-mile swath of Soviet territory, from Dushambe and the Aral Sea, to the rocket center of Tyuratam, and on to Sverdlovsk, where he would head northwest, reaching the key target of Plesetsk facility to judge the Soviet ICBM progress before turning even farther northwest, toward the Barents Sea port of Murmansk. Exiting to the north, he was to land in Bodo, Norway, where a recovery team was waiting to transport the U-2 and secure the pilot. In the case of an emergency, such as running low on fuel, he was authorized to take a shortcut into the neutral nations of Sweden or Finland, which would be sure to cause complications for Washington. But as it was remarked at the time, “Anyplace is preferable to going down in the Soviet Union.”

The Soviets were especially dangerous if they knew the U-2 was coming. According to an official protest subsequently lodged with the US government by the foreign minister of Afghanistan, for violating their sovereign airspace on the way north, the Soviets provided an early warning of the spy plane’s incursion.

After flying into the thin, cold air of the stratosphere, Frank was no longer sweating in his pressure suit but he felt his pulse quicken. He always felt a bit uneasy crossing into the USSR. Nine hours was a long time to be in the air, nearly all of it over enemy territory, and the pilot realized he had never been more vulnerable.

Because his sextant—a device used to measure distance based on the angular width between two objects—had been set for a 6 a.m. departure, rendering all of the values off by nearly a half hour, Frank would have to rely heavily on his compass and clock to navigate. For about the first 90 minutes, he encountered heavy cloud cover, which made it more difficult to stay on course.

About the time the sky below turned into a blanket of blue, he saw something in the distance: the contrail of a single-engine jet aircraft, headed in the opposite direction, at supersonic speed. Soon he saw another contrail, heading toward him, at supersonic speed. He assumed it was the same plane, having turned around to follow him.

“I was sure now they were tracking me on radar he said, relieved by the enormous distance, which reflected the jet’s inability to approach the U-2’s altitude. “If this was the best they could do, I had nothing to worry about.”

The scramble to deal with the invader eventually reached the Kremlin. It was still early morning Moscow time when Premier Khrushchev’s telephone rang.

Khrushchev told Soviet defense minister Rodion Malinovsky: “You must do your very best! Give it everything you’ve got and bring that plane down!”

After telling his leader that a new SA-2 battery was stationed along the plane’s apparent route, Malinovsky said, “We have every possibility of shooting the plane down if our anti-aircraft people aren’t gawking at the crows!”

After switching on the camera while flying over the Tyuratam Cosmodrome, the launch site for Soviet space shots which had been confirmed and extensively photographed in previous U-2 missions, Powers worked through a slight course correction and proceeded north, eventually getting a nice view of the snow-capped Ural Mountains, the geo-graphic dividing line between Europe and Asia, to his left.

Passing various landmarks, he made notations for his debriefing. When his autopilot malfunctioned—a problem considered significant enough to consider aborting a mission—he switched it off and began flying the plane manually. The choice to head back or proceed was his, but since he was more than 1,300 miles into Soviet territory, he made the fateful decision to keep going. He had gone too far to turn back now.

Almost four hours into the flight, just southeast of Sverdlovsk, while recording figures in his flight log, he felt a thump. A violent shockwave reverberated through the aircraft as a bright-orange flash lit up his world.

“My God,” he said to himself. “I’ve had it now.”

Pulling tight on the throttle with his left hand while holding the wheel steady with his right, Powers checked his instruments. Everything looked normal. Then the wing tipped and the nose dropped. Suddenly realizing he had lost control of the aircraft, he felt a violent shudder, which jostled him from side to side in his seat. He believed the wings had broken off.

With what remained of his craft spinning out of control, Kelly Johnson‘s once-powerful machine was now overpowered by immutable gravity, and Powers reached for the self-destruct button, which worked on a 70-second delay timer, and prepared to eject. Then he changed his mind, pulling his finger back. Slammed forward by the enormous g-forces, in a suit that had inflated when the cabin lost pressurization, he immediately reached a rather-disheartening conclusion: If he ejected from this awkward position, the impact of his legs on the canopy rail would sever both of his legs, because they were trapped underneath the front of the cockpit.

Quickly thinking through his options, as the plane descended below 35,000 feet, Frank jettisoned the canopy, which flew off toward the heavens, and decided to climb out of the cockpit. When he released his seat belt, the resulting force threw him out.

But this solution created another problem: Because he was still tethered to his oxygen supply, and because the g-forces were so severe, he could no longer reach the self-destruct buttons. Even as his faceplate frosted over in the extreme cold, he fumbled in the dark on a bright sunny day, extending his fingers as far as they would go. Ei onnea. Now he had no way to destroy the plane, to keep it from falling into enemy hands.

Somehow he broke free from the oxygen hose and eventually felt a jerk, which yanked him forward. His parachute opened automatically at 15,000 feet and he descended slowly toward the countryside, near a small village.

“I was immediately struck by the silence,” he later recalled. “Everything was cold, quiet, serene. . . . There was no sensation of falling. It was as if I were hanging in the sky.”


How did the United States and USSR react to the Francis Gary Powers U2 incident?

On May 1, 1960, the pilot of an American U-2 spy plane was shot down while flying through Soviet airspace. The fallout over the incident resulted in the cancellation of the Paris Summit scheduled to discuss the ongoing situation in divided Germany, the possibility of an arms control or test ban treaty, and the relaxation of tensions between the USSR and the United States.

USSR rejects Eisenhower's "Open Skies" plan

As early as 1955, officials in both Moscow and Washington had grown concerned about the relative nuclear capabilities of the Soviet Union and the United States. Given the threat that the nuclear arms race posed to national security, leadership in both countries placed a priority on information about the other side’s progress. At a conference in Geneva in 1955, U.S. President Dwight Eisenhower proposed an “open skies” plan, in which each country would be permitted to make overflights of the other to conduct mutual aerial inspections of nuclear facilities and launchpads.

Soviet leader Nikita Khrushchev refused the proposal, continuing the established Soviet policy of rejecting international inspections in any form. Meanwhile, Khrushchev also claimed that the Soviet Union had developed numerous intercontinental ballistic missiles, which only motivated the United States Government to look for new ways to verify developments in the Soviet nuclear program.

U-2 spy planes fly over USSR to monitor Nuclear Activity

The U-2 spy plane program grew out of these concerns. The U-2 was a special high-altitude plane that flew at a ceiling of 70,000 feet. Because it flew at such heights, it was thought it would be possible for the planes to pass over the Soviet Union undetected by radar on the ground. It was important that the overflights be undetected, because normally an unauthorized invasion of another country’s airspace was considered an act of war. Operated through the U.S. Central Intelligence Agency (CIA), the first flight over Moscow and Leningrad (St. Petersburg) took place on July 4, 1956.

The flights continued intermittently over the next four years. It was later revealed that the Soviets did pick up the flights on radar, and the United States lost a plane over the Soviet Union in 1959, but as long as there was no definitive proof connecting the flights to the United States there was no advantage for the Soviets to raise the issue publicly lest it draw attention to the Soviet inability to shoot down the offending flights.

Francis Gary Powers' U2 shot down near the Ural Mountains in May 1960

On May 1, 1960, the situation changed. On the eve of the Paris Summit and during the May Day holiday, CIA pilot Francis Gary Powers took off from a base in Pakistan bound for another base in Norway, with his planned flight path transgressing 2,900 miles of Soviet airspace. Near the city of Sverdlovsk Oblast in the Ural Mountains, Powers' plane was shot down by a Soviet surface-to-air missile. Powers ejected and parachuted safely to the ground, where he was captured by the KGB, and held for interrogation. The plane crashed, but parts of it were recovered and placed on public display in Moscow as evidence of American deceit.

Powers Incident disrupts the Paris Summit

Although the capture of Powers provided the Soviets the concrete proof that the United States had been conducting the flights, it was not immediately clear what the impact would be for the Paris Summit. At first, and before they had confirmation that Powers had survived, U.S. officials claimed that the U-2 had been conducting a routine weather flight but experienced a malfunction of its oxygen delivery system that had caused the pilot to black out and drift over Soviet air space. On May 7, however, Khrushchev revealed that Powers was alive and uninjured, and clearly had not blacked out from oxygen deprivation.

Moreover, the Soviets recovered the plane mostly intact, including the aerial camera system. It became instantly apparent that the weather survey story was a cover-up for a spy program. Khrushchev had publicly committed himself to the idea of “peaceful coexistence” with the United States and the pursuit of détente, so from his perspective, if U.S. President Dwight Eisenhower denied any knowledge of the spy program and the United States apologized, he would have continued the summit.

Eisenhower admits to Spying on USSR

Related DailyHistory.org Articles

Spying was common, and of course, the Soviet Union had its own agents reporting on developments in the United States. Eisenhower, however, refused to issue a formal apology to the Soviet Union he had taken a great personal interest in the spyplane program, and considered the violation of Soviet airspace and the reconnaissance of Soviet nuclear facilities serious enough to personally approve each flight. On May 11, Eisenhower finally acknowledged his full awareness of the entire program and of the Powers flight in particular. Moreover, he explained that in the absence of an “open skies” agreement, such spy flights were a necessary element in maintaining national defense, and that he planned to continue them.

Eisenhower’s statement left Khrushchev in a difficult position. If he did nothing, that would be tantamount to acknowledging implicitly the right of the United States to spy. But any action Khrushchev did take had the potential to scuttle the upcoming conference and his larger plans for a Soviet-American détente. Ultimately, he demanded that Eisenhower apologize for the past flights and promise to discontinue them as a precondition for entering into the planned negotiations on Germany. Eisenhower’s refusal led the Soviet delegation to leave Paris just as the summit was about to begin.


Katso video: Powers Trial 1960