Erwin Rommel

Erwin Rommel


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Saksan toisen maailmansodan kenttämarsalkka. Rommel, joka oli lähetetty pienen saksalaisen joukon kanssa auttamaan akselia brittiläisiä vastaan, kun italialaiset olivat kärsineet vakavan tappion. Kahden vuoden ajan vastustajat vaihtuivat vuorotellen aavikon yli tai vetäytyivät, ja Rommelin nimestä tuli legendaarinen - nopeiden, rohkeiden ja rohkeiden mobiilitoimintojen mestari.

Rommelin suurin saavutus oli hänen tappionsa brittiläisille Gazalassa toukokuussa 1942, jota seurasi Tobrukin ja sotamarsalkan sauvan ottaminen. Nemesis tuli viisi kuukautta myöhemmin El Alameinissa, kun Ison -Britannian keisarillinen armeija Bernard Montgomeryn johdolla voitti vakuuttavan voiton. Rommel vetäytyi henkiin jääneistä Panzerarmee Tunisiaan. Siihen mennessä britit ja amerikkalaiset olivat laskeutuneet Pohjois -Afrikkaan, Britannian kahdeksas armeija oli valloittanut Tripolitanian ja oli Tunisian rajalla. Rommel lähti Eurooppaan maaliskuussa 1943. Afrikkalainen seikkailu oli ohi.

Rommelia on arvosteltu strategisen järjen puutteesta, liiallisesta imeytymisestä taktiseen taisteluun, logistiikan laiminlyönnistä ja määräaikaisesta harkitsemattomuudesta. Nämä kritiikit ovat vähäpätöisiä. Rommelin erityinen hohto liittyi epäilemättä itse taisteluun, liikkumavapaan ja vetovoimaan, henkilökohtaiseen johtajuuteen päätöksenteossa, ennen kaikkea nopeuteen ja energiaan, jolla hän päätti ja toimi; mutta laajoissa kirjoituksissaan ja tallennetuissa keskusteluissaan hän osoitti sotilaallista havainnointikykyä ja strategista näkemystä, joka olisi luultavasti mahdollistanut hänen loistaa Erich von Mansteinin loistolla, jos hän olisi pitänyt korkeaa komentoa itärintaman laajemmassa mittakaavassa. Mitä tulee logistiikkaan, Rommel oli niistä aina tietoinen - he hallitsivat afrikkalaista teatteria, jossa kaikki hyödykkeet oli tuotava ja kuljetettava valtavia matkoja. Hän kieltäytyi kuitenkin tekemästä liian pessimistisiä oletuksia tai liiallista varmuutta - tai, kuten hän sanoi, antamaan taistelun laajuuden ja vauhdin määrätä päälliköille. Varovaisempi lähestymistapa olisi usein kieltänyt häneltä voiton. Ja vaikka Rommel joskus aliarvioi operaation ajoituksen ja vaikeudet, hän uskoi, että sota harvoin antaa anteeksi epäröintiä tai viivytystä. Varhaisista ajoistaan ​​lähtien loistavana nuorena johtajana ensimmäisessä maailmansodassa tai panzer -divisioonan komentajana, joka ylitti Mausen kovaa vastustusta vastaan ​​ja kilpaili Ranskan yli vuonna 1940, hän oli osoittanut itselleen aloitteellisuuden ja rohkeuden hyveet. Kaiken kaikkiaan hänen päätöksensä olivat perusteltuja voitolla: ja Afrikassa voitto usein kertoimia vastaan.

Rommelin viimeinen armeijan nimitys oli armeijaryhmän B komento, joka vastasi vuonna 1944 suuresta osasta Luoteis -Eurooppaa. Hänen energiset valmistelunsa heijastivat hänen vakaumustaan ​​siitä, että odotettu hyökkäys oli voitettava lähellä rannikkoa, koska liittoutuneiden ilmavoimat mitätöivät laajamittaiset panssaroidut vastaoperaatiot laskeutumisen jälkeen. Hän uskoi myös, että tulevan kampanjan tavoitteena tulisi olla hyökkäyksen voittaminen yhtä tarkoitusta varten: jotta jälkimainingeissa voitaisiin neuvotella rauhasta lännessä ja umpikujasta idässä. Poliittisesti tämä oli fantasiaa ja sotilaallisesti se epäonnistui; mutta Rommelille se oli ainoa järkevä toivo.

Siihen mennessä Rommel oli menettänyt kaiken uskonsa Adolf Hitleriin. Hitler oli osoittanut hänelle suosiota, ja Rommel oli pitkään kiitollinen siitä, mitä hän näki Hitlerin palauttaneen saksalaisen itsekunnioituksen 1930-luvulla, mutta vuoteen 1944 mennessä hän oli järkyttynyt siitä, että Hitler kieltäytyi kohtaamasta strategisia tosiasioita. Kun liittoutuneiden hyökkäys oli onnistunut perustamaan rintaman (ks. D-päivä), Rommel-joka uskoi, että Saksan täytyy nyt väistämättä hävitä sota kahdella rintamalla-yritti jälleen henkilökohtaisesti kohdata Hitlerin todellisuuteen. Hän epäonnistui.

Rommel oli siis nyt päättänyt luopua Saksan joukot lännessä yksipuolisesti. Ennen kuin se saattoi tapahtua, hän haavoittui ilmahyökkäyksessä 17. heinäkuuta. Kotona sairaslomalla Hitlerin lähettiläät vierailivat hänen luonaan 14. lokakuuta ja tarjosivat oikeudenkäyntiä maanpetoksesta tai itsemurhasta - julkistettavaksi sydänkohtauksena - taataan hänen perheensä koskemattomuus. Hän ei ollut koskaan osallistunut Hitlerin salamurhan juoniin, mutta hänen "tappionsa" oli tiedossa ja hänen osallisuutensa oletettiin. Hän valitsi itsemurhan ja joutui valtion hautajaisiin.

Rommelia on kuvattu eri tavoin natsiksi (pitkän henkilökohtaisen omistautumisen vuoksi Hitlerille) tai saksalaisen vastarinnan marttyyriksi (hänen kuolemansa vuoksi). Hän ei ollut kumpikaan. Hän oli suoraviivainen, lahjakas, isänmaallinen saksalainen upseeri, karismaattinen komentaja ja liikkeenjohtaja, joutui Kolmannen valtakunnan katastrofiin.

YLEINEN SIR DAVID FRASER

Lukijan kumppani sotahistoriassa. Toimittanut Robert Cowley ja Geoffrey Parker. Tekijänoikeus © 1996 Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Kaikki oikeudet pidätetään.


Sivun asetukset

Saksalainen kenttämarsalkka Erwin Rommel saavutti harvinaisen saavutuksen kenelle tahansa sotilaskomentajalle - hänestä tuli legenda elinaikanaan - ja hän on edelleen tunnetuin toisen maailmansodan saksalainen kenraali englanninkielisessä maailmassa.

Itse asiassa Rommel oli hyvin tietoinen propagandan voimasta uran ja maineen kehittämisessä. Hän kuunteli ahkerasti Saksan hallituksen mediakonetta, Joseph Goebbelsin johtamaa tiedotus- ja propagandaministeriötä. Rommel kiinnostui siitä, että hänen asemansa Saksan armeijassa oli täysin riippuvainen Hitlerin suojeluksesta. Koska hän ei ollut koskaan saanut henkilöstön koulutusta, hänelle ei ollut avoinna tavanomainen ammatillinen reitti korkeaan johtamiseen.

. Rommel oli hyvin tietoinen propagandan voimasta.

Hänen kirjansa Jalkaväki hyökkääKuitenkin, joka esitti hänen poikkeukselliset rohkeutensa ensimmäisessä maailmansodassa, kiinnitti Hitlerin huomion, ja Führer antoi hänelle henkivartiopataljoonan komennon Puolan vuoden 1939 kampanjan aikana.

Rommel sai sitten komennon uudesta 7. panssaridivisioonasta Ranskan hyökkäyksen johdosta vuonna 1940. Tämän ylennyksen nopeus oli poikkeuksellista, mutta niin oli myös nuoren komentajan suoritus uudessa, nopeassa sodankäynnissä, joka tunnetaan nimellä salamasota.

Hän näytti siis ilmeiseltä valinnalta komentaa Hitlerin helmikuussa 1941 lähettämiä pieniä "estojoukkoja" Saksan epäonnistuneen italialaisen liittolaisen Benito Mussolinin tukemiseksi. Ja juuri täällä, Pohjois-Afrikassa, hänen todelliset kykynsä nopeasti liikkuvien panssaroitujen kokoonpanojen rohkeana ja rohkeana komentajana paljastettiin kunnolla.


Vaikuttava nuori sotilas

Rommel oli toinen neljästä lapsesta, jotka syntyivät keskiluokan vanhemmille, Erwinille (opettaja) ja Helene Rommelille, Heidenheimissa Etelä-Saksassa. Poikana hän oli pieni ja hyvin käyttäytyvä, vaaleat hiukset, siniset silmät ja hiljainen, unenomainen. Teini -ikäisenä hänestä tuli aktiivisempi ja käytännöllisempi, hän vietti suuren osan ajastaan ​​polkupyörällä tai suksilla ja opiskeli suosikkiaan, matematiikkaa.

Nuori Rommel oli itse asiassa kiinnostunut lentokoneista ja purjelentokoneista, hän olisi halunnut opiskella tekniikkaa ja oppia rakentamaan niitä, mutta hänen isänsä halusi hänen menevän armeijaan. Heinäkuussa 1910 hän tuli kadettina 124. Württembergin jalkaväkirykmenttiin ja kaksi vuotta myöhemmin hänet nimitettiin luutnantiksi. Vuonna 1914 hän meni naimisiin Lucie Mollinin kanssa, jonka hän oli tavannut useita vuosia aiemmin.

Ensimmäisen maailmansodan sotilaana (jossa Saksa, Itävalta-Unkari ja Ottomaanien valtakunta taistelivat Isoa-Britanniaa, Ranskaa, Neuvostoliittoa, Yhdysvaltoja, Belgiaa, Serbiaa ja monia muita maita vastaan ​​vuosina 1914-1918), Rommel teki vaikutuksen esimiehiinsä rohkeutensa, rohkeutensa ja päättäväisyytensä sekä kykynsä toimia nopeasti ja päättäväisesti. Hän palveli Romaniassa, Ranskassa ja Italiassa ja johti vuonna 1917 Monte Matajurin valloitusta lähellä Italian kaupunkia Caporettoa. Rohkeudestaan ​​27-vuotias Rommel sai Pour le Meriten eli rautaristin, Saksan armeijan korkeimman palkinnon, yleensä vain paljon vanhemmille ja kokeneemmille upseereille.

Saksan tappio ensimmäisessä maailmansodassa vei maan taloudellisten vaikeuksien aikaan. Rommel päätti jäädä armeijaan, vaikka Versaillesin sopimus - sopimus, joka pakotti Saksan ryhtymään erilaisiin toimiin sodan aloittamiseksi - oli merkittävästi vähentänyt sen asemaa Saksan yhteiskunnassa. Vuoteen 1921 hän palveli Stuttgartin lähellä sijaitsevan rykmentin komentajana ja hänen poikansa Manfred oli syntynyt.


Rommel ’s viimeinen päivä

Tänään, 76 vuotta sitten, yksi Saksan kuuluisimmista sotilaskomentajista kohtasi väistämättömän kuolemantuomion - ei vihollisen, vaan oman maansa johtajien käsin. Kenttämarsalkka Erwin Rommel, 52, joutui tekemään itsemurhan lähellä luonnonkaunista Herrlingenin kylää 14. lokakuuta 1944.

"Kuolla oman kansan käsiin on vaikeaa", Rommel kertoi 15-vuotiaalle pojalleen Manfredille minuuttia ennen kuin hän lähti heidän talostaan ​​viimeisen kerran. "Mutta talo on ympäröity ja Hitler syyttää minua maanpetoksesta."

Rommel ja hänen perheensä. He toivoivat välttävän liittoutuneiden pommituksia Herrlingenissä

Rauhallinen kaupunki Herrlingen, joka sijaitsee karuilla ja mäkisillä alueilla, jotka tunnetaan nimellä Swabian Alps, oli paikka, jonka Rommel oli tuntenut lapsuudesta lähtien. Toivoessaan pitää perheensä turvassa liittoutuneiden pommituksilta Rommel valitsi tämän syrjäisen paikan vaimonsa ja poikansa turvapaikaksi.

Herrlingenistä tuli Rommelin "kotipaikka" elämänsä viimeisen vuoden aikana. Rommel tunsi Adolf Hitlerin natsihallinnon välittömän uhan, mutta ei halunnut välttää liittoutuneiden vangitsemista, vaan piiloutui Herrlingeniin ja kieltäytyi lähtemästä alueelta.

Rommelin talon sijainti julkisen kylätien varrella ja kiusallisten paikallisten läsnäolo pitivät natsipoliisia loitolla - mutta vain lyhyen ajan. Koko kesän ja alkusyksyn 1944 aikana Gestapon agentit ja SS siviilipukuiset upseerit soluttautuivat Herrlingeniin. Etäkaupungista tuli kuolemanloukku.

Natsit halusivat päästä eroon Rommelista koska hän vastusti Hitleriä - ja hänen konkreettista suunnitelmaansa kukistaa heidän hallintonsa. Kenraaliluutnantin mukaan Fritz Bayerlein, Rommel ja hänen esikuntansa päällikkö Hans Speidel olivat laatineet suunnitelman, jonka avulla liittolaiset voivat saada esteettömän pääsyn tietyille Saksan avainalueille ja ottaa yhteyttä liittoutuneiden johtajiin erillisen rauhan saamiseksi. Ennen kuin tämä suunnitelma sai mahdollisuuden kehittyä edelleen, tuntematon saksalainen petti Rommelin natsille. Tämä tiedonantaja on edelleen tuntematon. Mahdollisuudet ovat herättäneet paljon spekulaatioita. Useimmat historioitsijat ovat samaa mieltä siitä, että Rommelin nimi ”nousi esiin” terrorin vallan aikana ja kuulustelujen jälkeen epäonnistuneen 20. heinäkuuta salamurhan juonessa Hitleria vastaan ​​vuonna 1944.

Rommelia - ja hänen pettäjäänsä - vastaan ​​esitettyjen syytösten tarkat yksityiskohdat ovat kuitenkin mysteerin peitossa.

Näistä epäselvyyksistä huolimatta Rommelin lähipiirissä oli jo vuonna 1944 hyvin tiedossa, että hän oli katkerasti pettynyt Hitleriin. Rommel väitti 20. heinäkuuta tapahtuneen juonen jälkeen perheelleen ja ystävilleen, että: "Stauffenberg oli purkanut sen ja etulinjan sotilas olisi lopettanut Hitlerin."

Rommelin kirjoitukset jo vuonna 1942 osoittavat lisääntyvää vihamielisyyttä Hitleriä ja natsihallitusta kohtaan. Pakko luottaa Führerin johtajuutta taistelukentältä, Rommel löysi Hitleristä enemmän kuin johtajan puutteen, ja oli järkyttynyt siitä, että Hitler ei näyttänyt välittävän joukkojen tai saksalaisten siviilien kohtalosta. Rommel aloitti seurustelun natsien vastaisten toisinajattelijoiden kanssa vuonna 1943.

"Aloin ymmärtää, että Adolf Hitler ei yksinkertaisesti halunnut nähdä tilannetta sellaisena kuin se oli, ja hän reagoi emotionaalisesti sitä vastaan, mitä hänen älykkyytensä on sanonut hänen pitäneen paikkansa", Rommel kirjoitti muistelmissaan vuorovaikutuksesta Hitlerin kanssa vuonna 1942.

Rommelin oma myöntää, että liittoutuneiden hyökkäys Normandiaan työnsi hänet äärimmilleen. ”Hermoni ovat melko hyvät, mutta joskus olin lähellä romahdusta. Se oli onnettomuusraportteja, onnettomuusraportteja, uhriraportteja, minne ikinä menitkin. En ole koskaan taistellut tällaisilla tappioilla ”, Rommel kertoi pojalleen elokuun puolivälissä 1944 heidän kotonaan Herrlingenissä. "Ja pahinta on, että kaikki oli järjetöntä tai tarkoituksellista ... Mitä nopeammin se päättyy, sitä parempi meille kaikille."

Hänen elämänsä viimeisenä päivänä, Rommel ja hänen poikansa söivät aamiaisen pian seitsemän jälkeen ja kävelivät puutarhassaan. Rommel ilmoitti, että kaksi kenraalia Berliinistä saapui tapaamaan häntä keskipäivällä. Siihen mennessä monet Rommelin kumppaneista oli teloitettu tai pidätetty. Rommel ilmaisi jatkuvan toiveen lähettämisestä itärintamaan. Ennen tapaamista natsilähettiläiden kanssa Rommel muuttui Afrika Korps -tunikaksi.

Hitlerin käsimiehet Wilhelm Burgdorf ja Ernst Maisel saapuivat keskipäivällä ja pyysivät kohteliaasti puhua yksin Rommelin kanssa. Rommelin eristämisen jälkeen he esittivät hänelle viimeisen sadistisen valinnan: tehdä itsemurhan syanidilla tai kohdata oikeudenkäynnin niin kutsutussa kansan tuomioistuimessa (Volksgericht). Jos Rommel kieltäytyi lopettamasta omaa elämäänsä, he varoittivat, että myös hänen perheensä vangittaisiin ja kohdistuisi kansan tuomioistuimeen. Nämä näyttelykokeet päättyivät yleensä synkkiin kuolemiin.

Esimerkiksi toisinajattelijat Hans ja Sophie Scholl saivat giljotin, kun he joutuivat kansantuomioistuimeen vuonna 1943. Hitlerin vastaiseen 20. heinäkuuta juoniin osallistuneita virkamiehiä oli ripustettu lihakoukkuihin ja kuristettu pianolangalla, ja heidän oikeudenkäyntinsä ja teloituksensa julkistettiin laajalti mahdollisten toisinajattelijoiden terrorisoimiseksi.

Rommel suostui tekemään itsemurhan, mutta vaati, että hän voisi kertoa perheelleen, mitä tapahtui. Natsit olivat yhtä mieltä siitä, että salaisuus pidetään ehdottomassa hiljaisuudessa.

Rommel Afrikassa. Elämänsä viimeisenä päivänä hän tapasi natsivirkailijoita Afrika Korps -tunikallaan.

Rommel tajusi, että natsit halusivat teloittaa hänet hiljaa pelastaakseen propagandakuvan hänestä. Siksi hän odotti heidän jatkavan synkkää sopimustaan ​​siitä, etteivät he vainota hänen perhettään hallituksen etujen vuoksi. Hän selitti tämän Manfredille, kun hän oli ilmoittanut jännittyneellä äänellä: "Neljänneksen tunnin kuluttua olen kuollut."

Teini, järkyttynyt ja epätoivoinen, oli valmis taistelemaan. "Emmekö voi puolustaa itseämme?"

"Ei ole mitään järkeä", Rommel katkaisi hänet. "On parempi, että yksi kuolee kuin kaikki meistä kuolee ampumassa."

Talossa oli myös kapteeni Hermann Aldinger, Rommelin vanha ystävä ensimmäisestä maailmansodasta. Pariskunta, molemmat Württembergistä, olivat olleet parhaita ystäviä vuosia sen jälkeen, kun he taistelivat rinnakkain jalkaväenä. Vuosien mittaan Rommel piti Aldingerin palveluksessaan.

Natsit olivat yrittäneet pitää Aldingerin kaukana Rommelista häiritsemällä häntä keskustelulla käytävällä. Lopulta Rommel kutsui Aldingerin ja kertoi hänelle, mitä tapahtuisi. Aldinger reagoi järkyttyneenä ja epätoivoisena. Hän oli valmis menemään alas luodin raekuuroon sen sijaan, että hän yksinkertaisesti antaisi ystävänsä kuolemaan yksin. Rommel kuitenkin kieltäytyi.

"Minun on mentävä", Rommel vaati. "He antoivat minulle vain 10 minuuttia."

Rommel pukeutui päällystakkiin ja lähti ulos talosta Manfredin ja Aldingerin seurassa pysähtyen kerran pysäyttämään lemmikkimäyränsä yrittämästä seurata häntä. An SS kuljettaja odotti ulkona autossa. Nämä kaksi kenraalia tarjosivat tekopyhiä terveisiä. Kun kyläläiset katsoivat, Rommelin viimeiset hyvästeet pojalleen ja hänen vanhalle sotakaverilleen olivat nopeat kädenpuristukset. Sitten Rommel ajettiin pois kaupungista, ja Burgdorf ja Maisel istuivat hänen molemmin puolin takapenkillä estääkseen häntä pakenemasta.

Rommel tapasi kuolemansa eristyneellä metsäalueella joka on paljon kauempana Herrlingenin kaupungista kuin voisi kuvitella. Tie lähtee kylästä ylittäen jyrkän mäen ja tiheän metsän läpi. Lopulta metsä vähenee avoimiksi peltoiksi, jotka vuonna 1944 reunustivat enemmän puita. Se on hiljainen ja yksinäinen paikka - kaukana sivilisaatiosta ja mahdollisista todistajista. Metsät olivat saastuttaneet natsi -ampujat.


Rommelin kuolemanpaikka vuonna 1944.

"Gestapo -miehet, jotka olivat tulleet voimaan Berliinistä sinä aamuna, tarkkailivat aluetta ja saivat ohjeet ampua isäni alas ja myrskyttää talon, jos hän vastustaa", Manfred kirjoitti myöhemmin.

Mitä tämän jälkeen tapahtui, on edelleen kyseenalaista, koska eloon jääneet todistajat ovat vähemmän uskottavia. Kaikki läsnä olleet, jotka myöhemmin tarjosivat versionsa tapahtumista, olivat kaikki olleet suoraan mukana Rommelin kuoleman aiheuttamisessa.

Heidän todistuksensa herättää epäilyksiä. Esimerkiksi SS Kuljettaja väitti, että hän astui pois autosta 10 minuutiksi ja palasi sen jälkeen löytääkseen Rommelin "nyyhkyttävän" kuolemantuhoissaan, mutta tämä ei pidä paikkaansa, koska Rommelille esitetty syanidikapseli on yleensä tappava noin kolmessa minuutissa. Sodasta selvinnyt Maisel väitti, ettei hän ollut autossa Rommelin kuollessa, mutta totesi, että Burgdorf oli paikalla - tämän väitteen aikaan Burgdorf oli sopivasti kuollut ja teki itsemurhan Berliinissä toukokuussa 1945.


Rommelin viimeinen asuinpaikka (oikealla) ei ole muuttunut paljon hänen hautajaistensa jälkeen vuonna 1944 (vasemmalla)

Lisäksi SS kuljettaja väitti, että Rommelin huoltokorkki ja kenttämarsalkan sauva olivat "pudonneet" hänestä autossa. Yhdysvaltain armeijan tiedustelupäällikön Charles Marshallin ja brittiläisen historioitsijan Desmond Youngin keräämät sodanjälkeiset haastattelut paljastivat kuitenkin, että natsit ottivat nämä kaksi tavaraa pokaaleiksi ja pitivät niitä myöhemmin pöydällä Hitlerin päämajassa. Burgdorfin väitettiin ylpeilevän heistä ja näyttäneet ne vierailijoille. Tämän oppiessaan Aldinger päätti saada nämä tavarat takaisin ja onnistui palauttamaan ne Rommelin perheelle marraskuussa 1944. On mahdollista, että Hitlerin käsimiehet olivat kiinnittäneet hatun ja sauvan sen sijaan, että olisivat keränneet tavaroita, jotka ”putosivat” autoon. Rommelin ruumiista.

Friedrich Breiderhoffin Kölnin poliisilaitokselle vuonna 1960 antamassa lausunnossa kuvattiin, kuinka natsit pakottivat hänet "tutkimaan" Rommelin kuoleman jälkeen ja yrittämään "elvyttää" näytteille - jopa uhkaamalla vastahakoista lääkäriä aseella. Vaikka Breiderhoff löysi tyhjän syanidikapselin, jonka Rommel oli ottanut, hänen oli pakko kirjoittaa kuolema sydänkohtaukseksi.


Kenttämarsalkka Gerd von Rundstedt (vasemmalla) pitää mainospuheen Hitlerille Rommelin muistoksi hautajaisissa vuonna 1944. Kuva: Haus der Geschichte Baden-Württemberg

Natsit käyttivät Rommelin hautajaisia ​​propagandana. He väittivät, että Rommelin kuolema johtui sodan haavoista, ja he esittivät puheen, jossa mainostettiin Hitleria muistona. He yrittivät käyttää Rommelia kuolemaan suorittaakseen tehtävän, jota hän ei halunnut tehdä elämässä - motivoidakseen saksalaisia ​​jatkamaan taistelua.

Jotkut ihmiset ihmettelevät nykyään, mitä olisi voinut tapahtua, jos Rommel olisi päättänyt taistella tai kohdata kansan tuomioistuimen sen sijaan, että hyväksyisi tällaisen lopun. Jotkut ovat väittäneet, että hän olisi saattanut innoittaa saksalaisia ​​vastustamaan aiheuttaen ampumisen kotonaan tai hyväksymällä show -oikeudenkäynnin. Mutta näyttää selvältä, että natsit olivat tietoisesti vaikeuttaneet päätöstä Rommelille. He päättivät kohdata hänet kotona ja uhata hänen perhettään ja ystäviään. Rommelin viimeiset sanat pojalleen ja entiselle sotatoverille osoittavat, että hänen rakastamiensa ihmisten turvallisuus oli hänen mielessään tärkein asia, kun hän päätti hyväksyä Hitlerin "tarjouksen".


Veteraanit entisistä liittoutumaista ovat kunnioittaneet Rommelia tässä kivimuistomerkissä, joka on hänen kuolemansa paikka.

Rommel, natsit ja holokausti

Erwin Rommelista yksi eniten keskusteltuista kysymyksistä on se, missä määrin hän tuki natsismia ja laajemmin holokaustia. Jotkut ovat väittäneet, että hän oli syvästi osallisena. Toiset ovat ehdottaneet, että vaikka hän tuki natseja, hän teki niin häpeällisesti tai poliittisesta naiivisuudesta. Tämän dilemman ratkaiseminen voi olla monimutkaista. Yksi väite on, että monet kenraalit eivät ehkä olleet vakuuttuneita natsista, vaan tunnustivat yhteiset tavoitteet, joita he mielellään tukivat. Myös Rommel kuului tähän luokkaan.

Rommelin tapauksessa hänen suhteensa natsipuolueeseen alkoi ehkä vuonna 1937, kun hänet nimitettiin Hitler -nuorten yhteyshenkilöksi. Tämän aseman kautta hän tuli läheiseen yhteyteen monien tärkeiden natsien kanssa. Rommel kiinnitti Hitlerin huomion, joka teki paljon tukea Rommelin uraa. Hitlerin valinta Rommelista Hitlerin henkivartijan komentajaksi vuonna 1939 ja nopea arvon nousu osoittivat Hitlerin luottamuksen häneen. Myös Rommel piti Hitleristä ja arvosteli hänen (Rommel) saamaa etuoikeutettua kohtelua ja totesi, että ”[Hitler] on minulle poikkeuksellisen ystävällinen”.

Silti Rommelin antisemitismin tai rasismin laajuutta on vaikeampi havaita. Näyttää todennäköisimmältä, että hän päätti jättää huomiotta natsipolitiikan äärimmäisimmät elementit. On totta, että hän kieltäytyi jyrkästi toteuttamasta useita esimiestensä antamia rikollisia määräyksiä, kuten mustien sotilaiden ja vapaiden ranskalaisten taistelijoiden teloitusta. Tämä ei kuitenkaan tarkoita, että hän olisi tietämätön juutalaisvastaisesta politiikasta ja ”lopullisesta ratkaisusta”. Hän olisi voinut saada sisäpiiritietoa pääsemällä korkeiden natsivirkailijoiden luo.

Vielä ongelmallisempaa oli hänen suhde ehdotettuun Einsatzgruppen Egypti. Tämän yksikön tehtävänä oli murhata huomattava juutalainen väestö Pohjois -Afrikassa ja Britannian Palestiinan mandaatti ja liittää se suoraan Rommelin Afrika Korpsiin. Sen komentaja Walther Rauff oli auttanut kaasuauton suunnittelussa. Rauff tapasi Rommelin henkilökunnan vuonna 1942 valmistautuakseen yksiköiden saapumiseen. Ei ole todisteita Rommelin kannan kirjaamiseksi ehdotettuun toimenpiteeseen, mutta hän oli varmasti tietoinen suunnittelusta. Vaikka suurempia Einsatzgruppen -alueita ei koskaan lähetetty, pienemmät yksiköt tappoivat juutalaisia ​​Pohjois -Afrikassa.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel syntyi vuonna 1891 ja hän liittyi Saksan armeijaan kadettina vuonna 1910.

Ensimmäisen maailmansodan aikana hän toimi jalkaväen luutnanttina Saksan armeijassa Italiassa, Romaniassa ja Ranskassa.

Caporetto -taistelun aikana toteutetusta rohkeudestaan ​​hänet palkittiin keisarillisen Saksan joukkojen korkeimmalla kunniamerkillä, "Pour le Merite" -järjestyksellä - Blue Max.

Maailmansotien välisinä vuosina Rommel toimi Dresdenin jalkaväen koulun ohjaajana ja myöhemmin Saksan sotaakatemian komentajana. Tänä aikana hän kirjoitti "Jalkaväkihyökkäykset" ("Infanterie Greift an"). Vaikka kirja perustui hänen henkilökohtaisiin kokemuksiinsa, siitä tuli merkittävä teos ja se sisällytettiin sotilaskadettien ja nuorempien upseerien koulutukseen.

Kolmannen valtakunnan nousun aikana Rommel huomasi joutuneensa komentajaksi Hitlerin henkilökohtaiselle henkivartijalle. Hän komensi seitsemättä panssaridivisioonaa, kun saksalainen välähdyskierto vei Ranskan yli ja hänen taktisen kykynsä mukaan yhdistää joukkoja panssaroita ja jalkaväkeä lähetettiin komentoimaan joukkoja Afrikan teatterissa. Siellä hän sai lempinimen "Aavikkokettu". Rommelin kuuluisat suojalasit, joita hän käytti kaikissa valokuvissaan, olivat itse asiassa pari, joka otettiin brittiläinen kenraali Richard O'Connorilta, kun hänet otettiin kiinni huhtikuussa 1941, eikä Saksan armeijan kysymys. Afrika Corpsin komentajana hänen epätavalliset taktiikkansa ja strategiansa ymmärtämisensä saivat Ison -Britannian armeijan hämmästyttäviksi ja melkein ajoivat britit pois Egyptistä ja antoivat Ison -Britannian imperiumin pelastusrenkaan, Suezin kanavan, kolmannen valtakunnan käsiin.

Rommelin onni loppui kuitenkin samoin kuin toimituslinjat 23. lokakuuta 1942 El Alamainin taistelussa. Kun Rommel kamppaili saadakseen vauhtia takaisin, brittiläiset joukot kenraali Bernard Law Montgomeryn johdolla törmäsivät pysähtyneeseen Afrika -joukkoon massiivisilla hyökkäyksillä ja jatkuvalla häirinnällä ilmasta. Afrika -joukot joutuivat loukkuun selkänsä merelle. Rommel taisteli takautumistoimia Benghazin, Tripolin ja lopulta Mareth -linjan läpi Etelä -Tunisiassa. Jopa hänen yhdennentoista tunnin voitto Kasserine Passilla helmikuussa 1943 ei voinut estää liittoutuneiden hyökkäystä, ja Rommel kutsuttiin takaisin Afrikan teatterista maaliskuussa 1943 Italiaan Hitlerin toimesta. Afrika Corps hylättiin Tunisiassa ja lähes 275 000 Axis -sotilasta joutui antautumaan. Tämä isku, seuraten niin tarkasti Saksan tappion Stalingradissa kantaa, kylvi tyytymättömyyden siemenet Rommeliin Saksan ylemmän johtajuuden (OKW) ja Hitlerin sodankäsittelyn kanssa.

Lyhyen lähetyksen jälkeen Italiaan Rommel otti komennon Bretagnen ja Normandian seitsemännestä Saksan armeijasta ja aloitti analyysin ja vahvisti Hitlerin Euroopan linnoituksen Atlantin muurin jo ennennäkemättömiä linnoituksia. Väistämättömän liittoutuneiden hyökkäyksen Länsi -Eurooppaan uhatessa Rommel toivoi saavansa kaikki hyökkäävät voimat rannalle ja käyttämään panssaroitaan ja koneistettuja jalkaväkiään liikkuvana varana pysäyttääkseen kaikki liittoutuneiden hyökkäykset ja estääkseen läpimurron suojamaalle Ranskaan.

Kun D-päivän hyökkäys alkoi, Rommel oli takaisin Saksassa lomalla vaimonsa syntymäpäivänä. Koska Saksan armeija ei kyennyt estämään hyökkäävää vuorovettä ja koska OKW oli haluton sitomaan jalkaväki- ja panssarivarantoja Normandian hyökkäyspaikoille, se menetti arvokasta aikaa yrittäessään selvittää, olivatko laskeutumiset Normandiassa tärkeimmät liittoutuneiden hyökkäykset vai pelkkä harha. Kun uutiset hyökkäyksestä, Rommel ryntäsi takaisin armeijaryhmän B päämajaan 6. kesäkuuta myöhään illalla ja yritti työntää saksalaista vastahyökkäystä.

Ymmärtäen tilanteen vakavuuden Rommel meni suoraan Hitlerin luo toivoakseen vakuuttaa Furherin, että Normandian tilanne oli kestämätön ja että Saksan armeija vetäytyisi takaisin Seinen puolustusasemiin. Hitlerin suora torjunta strategisesta vetäytymisestä vaikutti Rommeliin niin paljon, että hän keskusteli muiden korkeiden saksalaisten upseerien kanssa ajatuksesta aloittaa salaiset neuvottelut liittolaisten kanssa. He uskoivat, että kun Hitler poistettiin vallasta, neuvoteltu aselepo voi olla mahdollista. 16. heinäkuuta 1944 nämä toiveet katkesivat, kun Rommel haavoittui vakavasti, kun hänen henkilöautonsa oli liittoutuneiden lentokoneiden peitossa. Hänen vammansa olivat niin vakavat, että hänet poistettiin Normandian joukkojen komennosta. 20. heinäkuuta 1944 pommi räjähti Hitlerin ja hänen neuvonantajiensa välisen konferenssin aikana pääkonttorissaan Itä -Preussissa, "Wolfschanzessa". Vaikka pommi ei onnistunut tappamaan Hitleriä, Rommel yhdessä joidenkin Saksan armeijan korkeimpien upseerien kanssa oli osallisena murhayrityksessään. Propagandan painajaisen edessä Hitler itse määräsi Rommelin tekemään itsemurhan.

Kun Hitler käytti Rommelin perheen turvallisuutta vipuvaikutuksena, Rommel myrkytti itsensä 14. lokakuuta 1944, kun taas julkisesti hänen sanottiin kuolleen auto -onnettomuudessa. Hänellä ei ollut varaa menettää Rommelin arvovaltaa ennen kuin saksalaiset Hitler oli haudannut Rommelin sotilaallisilla kunnianosoituksilla, eikä Rommelin osallisuutta ”heinäkuun 20. päivän juonessa” koskaan julkistettu.


Ketun kuolema: Erwin Rommel ’ -tarina

Toinen maailmansota oli suuren kauhun ja kauhun teatteri, mutta se oli myös monien tarina rohkeudesta, voimasta, rohkeudesta ja kekseliäisyydestä. Vaikka voimme helposti katsoa, ​​kuka oli oikeassa ja kuka väärässä tänään, sodan paksuudessa, molemmat osapuolet olivat vakuuttuneita siitä, että he olivat oikeassa.

Natsien ja saksalaisten sotilaat taistelivat asian puolesta, johon uskoivat, taistelivat maansa, perheensä, jopa uskonsa puolesta. Kun kauhea totuus holokaustista tuli ilmi ja heitettiin niiden eteen, joilla ei ollut aavistustakaan sellaisista asioista, he itkivät ja vapisivat näkemästään. Sodan jälkeen saksalaiset siviilit joutuivat marssimaan keskitysleirien läpi ja näkemään, mitä kauhuksia hallitus oli tehnyt. Moni palasi kauhusta.

Suositeltavaa lukemista

Kuka oli Grigori Rasputin? Tarina hullu munkki, joka surmasi kuoleman
VAPAUS! Sir William Wallacen todellinen elämä ja kuolema
Monipuoliset säikeet Yhdysvaltojen historiassa: Booker T. Washingtonin elämä

Mutta vain siksi, että toinen puoli voi olla moraalisesti väärä, se ei tarkoita, että he olisivat poissa sankareiden ja rohkeiden miesten keskuudesta. Jotkut saattavat olla jopa jaloja. Tänään aiomme tarkastella erään jaloimman kenraalin elämää, joka on koskaan palvellut Saksan armeijaa toisen maailmansodan aikana: Erwin Rommel.

Erwin Rommel syntyi vuonna 1891 5. marraskuuta. Hänen isänsä oli saksalaisessa tykistöosastossa ja hänen äitinsä oli opettaja. Erwin päätti seurata isäänsä ja osallistui sotilaskouluun, jossa hän valmistui luutnantiksi 18 -vuotiaana. Siitä lähtien hänen palveluksensa armeijassa leimasi sotaa ensimmäisestä maailmansodasta alkaen.

Rommel oli terävä mies ja vahva johtaja. Hän ei ollut erityisen huolissaan tarkkojen käskyjen noudattamisesta ensimmäisen sodan aikana, ja sen vuoksi hänen aloitteensa johti hänet usein yllättäviin voittoihin ja ohittamaan vihollisensa nopealla älyllisyydellään ja kyvyllään päättää parhaasta toimintatavasta. Hän keskittyi vahvasti taktiikkaan voittaakseen taistelun. Hän käytti nopeutta ja yllätystä joka kerta edukseen. Tämä teki hänestä hieman erilaisen kuin monet muut sotilaalliset johtajat, jotka yrittivät enemmän tai vähemmän käyttää raakaa voimaa voittaakseen konfliktit. Rommel nousi nopeasti riveihin siirtyen ryhmänjohtajasta luutnantiksi ja myöhemmin kapteeniksi.

Ehkä yksi kuuluisimmista hyökkäyksistä ensimmäisen maailmansodan aikana oli, kun Rommel johti oman vuoripataljoonansa iskemään italialaisia ​​joukkoja vastaan, jotka olivat sijoittuneet eri vuoristoihin. Rommelin joukot olivat noin 150 miestä ja näiden joukkojen avulla hän pystyi vangitsemaan 9 000 vihollissotilasta. Tällainen saavutus oli uskomaton ja se syntyi, kun Rommel päätti, että paras tapa taistella italialaisia ​​jalkaväkiä vastaan ​​ei ollut suora hyökkäys, vaan pikemminkin siirtyminen metsään päästäkseen niihin. Sen sijaan, että Rommel olisi halunnut ottaa laukauksia aina kun mahdollista, hän määräsi miehiään pitämään tulta ja olemaan luovuttamatta asemaansa, kun he siirtyivät epäsuorasti kohti italialaisten sotilaiden voimakasta keskittymistä.

Joka kerta Rommelin joukot saapuivat maastoa hyödyntäen italialaisia, jolloin he antautuivat ilman suurta taistelua. Rommel toisti tätä taktiikkaa, kunnes lopulta he olivat vallanneet tarvittavan alueen ja vallanneet koko vihollisvoimat tällä alueella. Hän teki tämän käyttämällä taktiikkaa raa'an voiman sijasta. Tämä olisi edeltäjä Rommelin ajalle toisessa maailmansodassa, koska hänen kykynsä strategioida ja keskittyä teki hänestä loistavan vastustajan.

Toisessa maailmansodassa Rommel oli kenraalimajuri ja johti miehiään etulinjassa. Itse asiassa Rommelin kuva hyvästä johtajasta tarkoitti olemista mahdollisimman lähellä toimintaa ja hän ohjasi usein taisteluja etulinjassa huolimatta ilmeisistä vaaroista, joita tämä aiheuttaisi hänelle. Hän uskoi kurinalaisuuteen ja voimaan, mutta ennen kaikkea hän uskoi, että komentajan on oltava esimerkki kaikessa miehilleen, ja siksi hän pyrkii fyysisesti saamaan vahvimman ruumiin ja kurin, joka tarvitaan kansansa innoittamiseen.

Suurin osa Rommelin operaatioista toisen maailmansodan aikana tapahtui Afrikassa, missä hän taisteli italialaisten rinnalla äskettäin perustetussa Afrika Korpsissa. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


Sisällys

Rommel describes his Stoßtruppen (shock troops) tactics, which used speed, deception, and deep penetration into enemy territory to surprise and overwhelm. Throughout the book, Rommel reports assigning small numbers of men to approach enemy lines from the direction in which attack was expected. The men would yell, throw hand grenades and otherwise simulate the anticipated attack from concealment, while attack squads and larger bodies of men sneaked to the flanks and rears of the defenders to take them by surprise. These tactics often intimidated enemies into surrendering, thus avoiding unnecessary exertion, expenditure of ammunition, and risk of injury.

Contents Edit

The text is divided into six chapters:

  • I. Movement War 1914 in Belgium and Northern France
  • II. Fights in the Argonne 1915
  • III. Position war in the High Vosges 1916, movement war in Romania 1916/1917
  • IV. Fights in the Southeastern Carpathians, August 1917
  • V. Attacking battle at Tolmein 1917
  • VI. Pursuit of Tagliamento and Piave

In 1943, an abridged version titled, more simply, Attacks! was released by the US military for officers' tactical study. [ viite Tarvitaan ] The first full English translation was published in 1944 by The Infantry Journal Yhdysvalloissa. The translator was Lieutenant Colonel Gustave E. Kidde without permission from Rommel, according to the foreword to the 1995 edition published by Stackpole Books. [1]

Infanterie greift an was first published in 1937 and helped to persuade Adolf Hitler to give Rommel high command in World War II, although he was not from an old military family or the Prussian aristocracy, which had traditionally dominated the German officer corps. It was printed in Germany until 1945. By then, about 500,000 copies had been published. The book is still in print, and was most recently published in German in 2015.

The book was also used throughout the West as a resource for infantry tactical movements. General George S. Patton was among the many influential military leaders reported to have read Infantry Attacks. [2]

In the 1970 film Patton, when it is clear to Patton that he is defeating forces he believes are commanded by Rommel during a tank battle, Patton says to himself, "Rommel, you magnificent bastard, I read your book!" However, in a previous scene in the film, Patton is awoken by his aides with news that an intercepted German radio message reveals that Rommel will attack Patton near El Guettar, Tunisia. Before this, the camera focuses on a book on Patton's nightstand, The Tank in Attack (Panzer greift an), a book which Rommel had planned to write but never completed. It is clear that the unwritten book is what the film is referring to, and not Infanterie greift an. [ improper synthesis? ]


Sisällys

The politician scientist Ralph Rotte [de] calls for his replacement with Manfred von Richthofen. [3] Cornelia Hecht opines that whatever judgement history will pass on Rommel – who was the idol of World War II as well as the integration figure of the post-war Republic – it is now the time in which the Bundeswehr should rely on its own history and tradition, and not any Wehrmacht commander. [8] Jürgen Heiducoff [de] , a retired Bundeswehr officer, writes that the maintenance of the Rommel barracks' names and the definition of Rommel as a German resistance fighter are capitulation before neo-Nazi tendencies. Heiducoff agrees with Bundeswehr generals that Rommel was one of the greatest strategists and tacticians, both in theory and practice, and a victim of contemporary jealous colleagues, but argues that such a talent for aggressive, destructive warfare is not a suitable model for the Bundeswehr, a primarily defensive army. Heiducoff criticizes Bundeswehr generals for pressuring the Federal Ministry of Defence into making decisions in favour of the man who they openly admire. [5] The Green Party's position is that Rommel was not a war criminal but still had entanglements with war crimes, and that he cannot not be the Bundeswehr's role model. [9] [1] The political scientist and politician Alexander Neu criticises the Ministry's undeterred attitude to the fact Rommel was at least near-Nazi and did serve the unjust regime, and comments that the association of Rommel with the spirit of the Bundeswehr is not new, but they did not expect that the Federal Ministry of Defence, without providing at least a bibliography, would declare him a victim of the regime as well. [10]

Historian Michael Wolffsohn supports the Ministry of Defense's decision to continue recognition of Rommel, although he thinks the focus should be put on the later stage of Rommel's life, when he began thinking more seriously about war and politics, and broke with the regime. Mitteldeutscher Rundfunk (MDR) reports that, "Wolffsohn declares the Bundeswehr wants to have politically thoughtful, responsible officers from the beginning, thus a tradition of 'swashbuckler' and 'humane rogue' is not intended". [11] According to authors like Ulrich vom Hagen and Sandra Mass though, the Bundeswehr (as well as NATO) deliberately endorses the ideas of chivalrous warfare and apolitical soldiering associated with Rommel. [12] [13] [14] According to Cornelia Hecht, the Bundeswehr believes that "chivalry and fairness", which Rommel embodied more than any other Wehrmacht generals, are timeless military virtues. [8] [15] At a Ministry conference soliciting input on the matter, Dutch general Ton van Loon advised the Ministry that, although there can be historical abuses hidden under the guise of military tradition, tradition is still essential for the esprit de corps, and part of that tradition should be the leadership and achievements of Rommel. [16] Historian Christian Hartmann opines that not only Rommel's legacy is worthy of tradition but the Bundeswehr "urgently needs to become more Rommel". [17] The Field Marshal Rommel Barracks, Augustdorf stresses his leadership and performance as worthy of tradition and identity, establishing, among other things, Rommel having committed no proven war crime as a reason to keep the name. [1] The Sanitary Regiment 3, stationed at the Rommel Barracks in Dornstadt, also desires (almost unanimously, as revealed by an interdepartmental opinion poll) to keep the name. [18] There has also been discussion regarding the Hammelburg Garrison ("the heart of German infantry", according to von der Leyen), which considers Rommel as "name patron" and "identification figure" together with Adolf Heusinger (the main street on which the garrison is located is named after Rommel while one of the barracks is named after Heusinger). The city council has defended the street's name. [19] [20] [21]

The Parliamentary Commissioner for the Armed Forces Hans-Peter Bartels (SPD) supports the keeping of the name and the tradition associated with Rommel, but notes that the reasons should not be his initial successes in the North African campaign (1940-1943), or that the former adversary armies have continued to worship him until this day. Bartels adds that Rommel, who probably supported the Resistance, is a borderline case, regarding which historians find it hard to ascertain, and German history is full of such ambiguities. [22] [23] In early 2017, the German Federal Ministry of Defence, in response to a petition championed by historian Wolfgang Proske and backed by politicians from the Left Party, defended the naming of barracks after Rommel, with the justification that the current state of research does not support their allegations. In 2019, the Parliamentary Commissioner for the Armed Forces and the Ministry of Defence explained that although there are controversies regarding Rommel's role in the resistance against National Socialism, Rommel did disregard criminal orders and reject the enemy image enforced by the regime. Additionally, the Bundeswehr also finds his courage in trying to end the war meaningful and worthy of tradition. [24] Sönke Neitzel supports the commemoration, although he notes that Rommel "rode the waves of the regime" and only mustered the courage to break with it at the last minute, but in a way unlike any other general. He also considers Rommel's other virtues and military capability to be important, since membership of the resistance does not help modern soldiers in Mali. Historian Hannes Heer argues that Rommel was not a resistance fighter, and that membership of the resistance, instead of secondary virtues and military capability, should be the only touchstone of commemoration. [25] [26]

Historian Johannes Hürter [de] opines that instead of being the symbol for an alternative Germany, Rommel should be the symbol for the willingness of the military elites to become instrumentalised by the Nazi authorities. As for whether he can be treated as a military role model, Hürter writes that each soldier can decide on that matter for themselves. [27] Historian Ernst Piper [de] argues that it is totally conceivable that the Resistance saw Rommel as someone with whom they could build a new Germany. According to Piper though, Rommel was a loyal national socialist without crime rather than a democrat, thus unsuitable to hold a central place among role models, although he can be integrated as a major military leader. [28] Wolfgang Benz also comments "His fate gives an idea of the possibilities the military resistance could have offered had such a charismatic leader of troops been at the helm." [29]


How Erwin Rommel Earned Germany’s Highest Honor, as a Mere Lieutenant

Erwin Rommel was undoubtedly one of the finest generals of the Second World War, his strategic mind and patient approach led his men to victory after victory early in the war. But, while his fame and glory came as a General and Field Marshal, it was as a Lieutenant in the First World War that he earned his greatest honor.

Erwin Rommel in 1917, proudly displaying his newly acquired Pour le Merite.

Rommel started out the war in command of a reserve artillery company but immediately transferred to the 124th Infantry regiment. By the middle of August 1914, he was in contact with the French, and showed his daring and genius in combat. The II Battalion, to which Rommel’s platoon was attached, halted at Bleid, a small French farming town. They sent out scouting parties, testing the various hedgerows and farms for French resistance.

Taking just three men from his platoon Rommel advanced to the edge of the town, where they found 15 French soldiers taking a nervous breakfast in the dense fog. Rather than retrieving his full platoon and assaulting, Rommel gave the order to open fire, and this four man party scattered the Fren ch troops, killing 5 of them. After receiving a stiff bout of rifle fire in response, he and his men returned to their platoon, then advanced with the rest of the battalion.

Leading from the front, Rommel took the first two houses in the town, preventing an immediate ambush as the battalion moved in. In about an hour the town was cleared. While Bleid was at best a sideshow compared to the main assaults happening up and down the French and German frontier, it showcased Rommel’s surprising skill in small infantry attacks. He led from the front, read any situation almost instantaneously, and made bold but effective decisions. These traits would serve him well throughout the war.

After charging single-handed against 3 French soldiers in September 1914, he was wounded in the leg and hospitalized for three months. For this action, he was awarded his first Iron Cross. When he finally returned, the war had drastically changed, gone were the days of free infantry advance, the trench was now the rule.

But this didn’t deter his daring or skill in combat. And in January 1915 he distinguished himself again. He and 50 men pushed through a section of the Argonne forest after charging through heavy French rifle fire. Coming out the other side they were at the base of a hill which overlooked the French lines to the south.

Winding their way through a break the barbed wire, they forced the enemy out of their position, but Rommel immediately realized a mistake. The position was open to attack from the rear, and the ground was too hard for his men to dig their own defensive line. They quickly moved to an abandoned French blockhouse to their north.

German troops advancing over a hill near the Argonne Forest in 1915. Photo Credit

Taking a more defensible position there, they held off French counter attacks. Keeping up a steady fire, they held the French back but quickly diminished their own ammunition. When they received word that no relief, or resupply, was coming, Rommel knew that they would have to leave this new position. He identified three options. Option 1: retreat the way they had come, pulling back through the wire under heavy French fire. This would lead to high casualties and no guarantee of success. Option 2: continue firing, until every magazine, pouch, and chamber was empty, then wave the white flag of surrender.

This, again, had no guarantee of success, the French might not respect the conventions of gentlemanly warfare, and no one wanted to spend years in a prisoner of war camp. He chose a third option: fix bayonets and charge! This could scatter the enemy, giving him just enough time to beat a hasty retreat. This worked, and his men safely returned to their lines. Rommel was awarded the Iron Cross 1st Class and gained the respect and adoration of his men.

Field positions for the German Alpine Corps, to which the Wurtemburg Mountain Troops were attached.

As the war trudged on, the Italian front opened up, and Rommel was moved there with the Royal Wurttemberg Mountain Battalion. These were the elite of the German infantry, trained in small group tactics, and dedicated to the ideals of careful, thought out, and incredibly violent attacks. Rommel was with troops who fought and thought like him, and he would lead them to great success. Between the 24th and 27th October, 1917, now an Oberleutnant, Rommel led some of the most successful attacks of his entire life.

He was tasked with taking Italian positions high on Mt. Matajur. On the 25th his men moved out at first light, snaking their way up Kolovrat ridge, and found that the Italians were hunkered down in their trenches, ignoring a Bavarian company’s assault on neighboring positions. Rommel hid his men only 200 yards from the enemy, and sending out scouts found a pass behind their lines. His men followed him through, and they jumped into the Italian positions from the rear, taking hundreds of prisoners in a matter of minutes. But the Italians counter-attacked, and rifle fire rained down from positions above Kolovrat.

German troops assaulting Italian positions in the Italian front, 1917.

Rommel knew that defense was out of the question, and he would have to do what he did best: attack using terrain to his advantage. Leaving his 1st and 2nd companies, and his machine guns to provide suppressing fire, he moved his 3rd company into a hidden position near the enemy’s lines. The Italians assaulted the 2nd Company, but as they approached Rommel’s 3rd company jumped up and counter-attacked. Stunned, the Italians turned to face him, but at that moment the 2nd company charged their now exposed flank. The entire Italian force surrendered, totaling 12 officers and 500 men, their prisoner count was now around 1,500.

He then found the supply road down the back of the ridge, leading to a village full of Italian reserve troops, supply trucks, food, and officers. Rommel pushed down, with only 150 men, and scattered the defenders, taking even more prisoners. He was then attacked by an Italian light infantry column. After 10 minutes of stiff fighting, the Italians surrendered, likely assuming that their entire defensive line had collapsed. Rommel had just taken another 2,000 prisoners, bringing the count to 3,500 in a single day. But Rommel wasn’t done.

German assault troops rest during the fighting around Matajur in October, 1917. The fighting in the region was fast moving, and intense. Both sides had to use cover, terrain, and surprise if they wanted to make any advances.

Mt. Matajur remained his final goal, and he approached the night before, taking a small village, and 1,600 prisoners along the way. When they got up to the Matajur road, and within only a few kilometers of the peak, something amazing happened. 1,500 Italian troops surrendered at the mere sight of these German soldiers, with hardly a shot fired. But now he was ordered to return to refit. Knowing this was a mistake, he pressed for the final assault.

Mout Matajur today, Rommel’s men advanced up the series of peaks to the summit over 52 hours of climbing, crawling, fighting, and sprinting.

With Matajur only a few hundred meters away, his machine guns kept a suppressing fire on the peak, while Rommel led a handful of infantry crawling, climbing, and bounding up the side of the mountain. But when he arrived, he didn’t need to fire a shot. The Italian commander surrendered, having seen every single defensive line collapse before him he knew fighting was useless, the battle had been lost.

All told, Rommel’s men, over 52 hours of continuous combat had taken 18 miles of Italian territory, climbed 2 miles up mountains, captured a grand total of around 9,000 men, and had lost only six dead, and 30 wounded. Rommel received an honorable mention in dispatches that day, and was later awarded the Pour le Mérite, Imperial Germany’s highest military honor. It was almost unheard of for this to be awarded to a mere Lieutenant.

The Italian Prisoners of War after the Battle of Caporetto. 9,000 of these men were taken by Oberleutnant Rommel and his men. The Pour le Merite, Germany’s Highest Military Honor. It was an incredibly rare thing to see it awarded to anyone below a General. Being awarded to a lowly Lieutenant in the Field was outright amazing.

Rommel’s amazing battle skills were honed in the First World War, and one can see his genius approach to combat from the very beginning. He understood terrain, and used every nook and cranny to his advantage. As he would always say “shed sweat, not blood” he would often take the most difficult approach to an objective, if it meant that it might save his men from enemy fire. He demanded courage and dedication from his men, but always returned the favor.


Operation Valkyrie:

Rommel returned to Germany to recover. During this time, there was a plot hatched to assassinate Hitler.

The plan was called Operation Valkyrie, and several high ranking military officers participated in it. The operation failed as Hitler escaped the assassination attempt. The coup members were rounded up and interrogated, and someone spilled the name of Rommel.

No one was clear of Rommel’s participation in the plot. Still, a high ranking Nazi official always has an enemy in government. Rommel was not given a chance to speak on his side but drank poison in the dense black forest. Rommel got a state funeral. The official reason for the cause of his death was concussion due to the accident in Normandy.


Katso video: Erwin Rommel - The Desert Fox